Sociedad
Viernes 24 agosto de 2018 | Publicado a las 11:19 · Actualizado a las 11:27
Noma: la extra√Īa enfermedad que est√° transformando el rostro de los menores en √Āfrica
Publicado por: Fabián Barría
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Algunos terminan sin nariz y con gran parte de su labio afectado. Otros llevan un gran orificio bajo el ojo. Est√°n tambi√©n aquellos que ya perdieron la vista. Y claro, aquellos que murieron con, incluso, los huesos a la vista. Eso produce el noma, una extra√Īa enfermedad que se est√° llevando las vidas de gran parte de los ni√Īos m√°s pobres del mundo.

Es una patolog√≠a conocida como un tipo de gangrena, que produce la muerte de tejidos en alguna parte del cuerpo. ¬ŅC√≥mo? El cuerpo deja de suministrar sangre a esa zona, producto de alguna lesi√≥n, una infecci√≥n u otra causa.

En espec√≠fico, el noma se produce en el rostro de las personas. La Organizaci√≥n Mundial de la Salud especifica que aparece como una herida peque√Īa en el interior de la boca o en el labio. M√°s tarde crece de forma incontrolable hasta que devora gran parte de la piel.

AFP PHOTO / ISSOUF SANOGO
AFP PHOTO / ISSOUF SANOGO

Son 140 mil ni√Īos al a√Īo que contraen la patolog√≠a. Los menores desprenden un olor f√©tido. Por la deformidad que alcanzan sus rostros, los familiares optan por alejarlos de sus hogares. Los mandan a vivir con los animales porque consideran que la aparici√≥n de la enfermedad es un signo de maldici√≥n, seg√ļn explica un estudio de la Universidad de Salamanca.

La afecci√≥n se concentra principalmente en √Āfrica. De hecho, la zona que va desde Senegal hasta Etiop√≠a es denominada “el cintur√≥n del noma”. El factor com√ļn de estas naciones es la falta de atenci√≥n m√©dica, la escasa higiene y la pobreza.

Investigadores de la instituci√≥n M√©dicos Sin Fronteras (MSF), liderados por la epidemi√≥loga Elise Farley, advierten al diario espa√Īol El Pa√≠s que “se sabe poco sobre el noma, ya que la mayor√≠a de los enfermos vive en lugares desatendidos y de dif√≠cil acceso‚ÄĚ.

AFP PHOTO / ISSOUF SANOGO
AFP PHOTO / ISSOUF SANOGO

La desnutrición, la mala higiene oral, infecciones anteriores -principalmente por sarampión-, la miseria y la cercanía con los animales, son algunos de los factores que podrían influir en el desarrollo de la afección.

No obstante, investigaciones más actualizadas de la MSF, publicadas en la revista especializada Plos, dan cuenta de que la enfermedad sería consecuencia de una dieta pobre y monótona, basada principalmente en gachas de maíz.

En los estudios, en que tomaron a 74 menores de edad afectados por la infección, descubrieron que el calostro -la primera leche de la madre- podría resultar muy importante en la prevención del desarrollo de la enfermedad.

Organización Mundial de la Salud
Organización Mundial de la Salud

Adem√°s, revelaron que de los 74 infantes, s√≥lo dos estaban vacunados contra el sarampi√≥n. A√ļn as√≠, los resultados no son del todo concluyentes. ‚ÄúSe necesita m√°s investigaci√≥n para comprender mejor el origen de esta enfermedad”, detallan.

En tanto, la OMS ha estado repartiendo folletos a los pa√≠ses afectados pidiendo a los familiares “no esconder a los menores”. Con un tratamiento antibi√≥tico temprano, los ni√Īos podr√≠an salvar sus vidas. Sus rostros, luego de ser devorados por las bacterias, quedan as√≠ perpetuamente.

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