Internacional
Martes 21 enero de 2020 | Publicado a las 10:21
¬ŅQu√© se sabe sobre el misterioso virus que apareci√≥ en China?
Por Diego Vera
La información es de Agence France-Presse
visitas

Un nuevo virus, tipo SARS, ha matado a seis personas en China y ha infectado, hasta la fecha, a cerca de 300.

Ahora, se teme que el virus se propague r√°pidamente durante las vacaciones del A√Īo Nuevo Lunar, por las que se prev√©n millones de desplazamientos.

Varios países asiáticos y Estados Unidos pusieron en marcha controles de detección para los pasajeros procedentes de Wuhan, la ciudad china en la que se identificó el epicentro del virus.

Es completamente nuevo

Al parecer, el virus pertenece a una cepa desconocida hasta ahora de coronavirus, una familia de patógenos que abarca desde resfriados comunes hasta el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS), que mató a 349 personas en China continental y a 299 en Hong Kong en 2002 y 2003.

Arnaud Fontanet, jefe del departamento de epidemología en el Instituto Pasteur de París, explicó a la AFP que la cepa del virus actual es en un 80% idéntico genéticamente al SARS.

China compartió el genoma del virus con científicos de otros países.

De momento, se lo ha apodado “2019-nCoV”.

Se contagia entre humanos

La Organizaci√≥n Mundial de la Salud anunci√≥ el lunes que cree que la “fuente primaria” del brote es de origen animal, y las autoridades de Wuhan indicaron que el centro de la epidemia se encontraba en un mercado de pescado.

Sin embargo, China confirm√≥ m√°s tarde que el virus se contagia entre humanos, sin que tenga que haber ning√ļn contacto con el mercado.

La doctora Nathalie MacDermott, del King’s College de Londres, apunt√≥ que le virus podr√≠a transmitirse por v√≠a a√©rea cuando la persona infectada tose o estornuda.

Seg√ļn apunt√≥ el martes un grupo de m√©dicos de la Universidad de Hong Kong, habr√≠a habido unos 1.343 casos en Wuhan, una cifra similar a la proyecci√≥n de 1.700 que hizo la semana pasada el Imperial College de Londres.

Ambas estimaciones son mayores a las cifras oficiales.

AFP
AFP

Es m√°s suave que el SARS

Comparados con los del SARS, los síntomas de este nuevo virus parecen ser menos agresivos, y los expertos destacan que el balance de muertos es todavía relativamente bajo.

Seg√ļn las autoridades de Wuhan, veinticinco de m√°s de 200 personas infectadas en la ciudad se curaron.

“Es dif√≠cil comparar esta enfermedad con el SARS”, coment√≥ Zhong Nanshan, un reputado cient√≠fico de la Comisi√≥n Nacional de Salud de China en una rueda de prensa esta semana. “Es suave. El impacto en el pulm√≥n no es como con el SARS”.

Sin embargo, que el virus sea suave también puede generar alarma ya que, puesto que los síntomas son más leves, la gente podría seguir viajando antes de que se les detecte la presencia del virus, advierten los expertos.

¬ŅEmergencia de salud p√ļblica internacional?

La OMS llevar√° a cabo una reuni√≥n el mi√©rcoles para decidir si el brote constituye una “emergencia de salud p√ļblica internacional”.

La agencia solo ha utilizado esa denominaci√≥n un pu√Īado de veces, como en el caso del virus H1N1, o fiebre porcina (2009); la epidemia del virus del √Čbola (2014-2016) o el virus del Zika (2016).

El gobierno chino le dio al brote la misma clasificación que al SARS, lo que comportará la cuarentena obligatoria para los diagnosticados y una posible instauración de restricciones para viajar.

Tendencias Ahora