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Astrof√≠sicos quieren enviar se√Īales al espacio para contactar a civilizaciones extraterrestres
Publicado por: Agencia AFP
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Astrof√≠sicos estadounidenses quieren enviar se√Īales hacia las estrellas con la esperanza de contactar una civilizaci√≥n extraterrestre, pese a temores de cient√≠ficos como Stephen Hawking, seg√ļn los cuales, esta iniciativa podr√≠a poner en peligro a la Tierra.

Durante d√©cadas, los astrof√≠sicos han escuchado las se√Īales del espacio, en busca de extraterrestres, pero ahora quieren cambiar de estrategia y comenzar a enviar transmisiones para saber si hay vida inteligente all√° afuera, en el cosmos.

Los investigadores del Instituto SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) de California, oeste, esperan poner en marcha pronto este proyecto, denominado Active SETI.

Científicos de SETI han rechazado las inquietudes de íconos de la ciencia como el británico Hawking, que temen que este proyecto motive una invasión del planeta Tierra.

“Durante 50 a√Īos los astr√≥nomos han estado apuntando los radiotelescopios hacia las estrellas, buscando se√Īales de otras civilizaciones”, dijo Douglas Vakoch, del Instituto SETI.

Con el programa Active SETI “damos la vuelta ese proceso y tomamos un rol activo transmitiendo intencional y poderosa informaci√≥n, rica en se√Īales hacia otras civilizaciones esperando tener una respuesta”, explica Vakoch en el encuentro anual de la American Society for the Advancement of Science’s (AAAS, en ingl√©s) en San Jos√©, California (oeste de EEUU).

Las se√Īales pueden ser enviadas a sistemas relativamente cerca y con planetas potencialmente habitables.

Los investigadores aseguran que este acercamiento es más prometedor que los intentos previos para establecer contacto con extraterrestres, como un fonógrafo abordo de dos naves espaciales Voyager en 1977, que contenía sonidos e imágenes seleccionadas sobre la vida en la Tierra.

Los Beatles en el espacio

En el pasado ya se han enviado se√Īales de radio al espacio. En 1999, cient√≠ficos rusos enviaron mensajes con un telescopio basado en Crimea.

Y en 2008 la Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) transmiti√≥ la canci√≥n de los Beatles “Across the Universe” (A trav√©s del universo, ndlr) en la estrella del norte, a 430 a√Īos luz de distancia.

Usando los poderosos radiotelescopios de hoy, los investigadores dicen que podrían llegar a las estrellas con todo el contenido en internet.

Esto permitiría a cualquier civilización recibir el mensaje para descifrar la historia y cultura de la humanidad, dijo de su lado Seth Shostak, astrónomo senior en SETI.

El equipo reconoce que su proyecto es controversial. Figuras del mundo de la ciencia han expresado reservas sobre la idea como el astrof√≠sico Hawking, para quien esas transmisiones ser√≠an “irresponsables”.

Hawking sostiene que la historia est√° llena de tr√°gicas colisiones entre civilizaciones desarrolladas y menos avanzadas, como el imperio Inca ante los conquistadores espa√Īoles.

Pero los defensores de Active SETI consideran que esos argumentos son pura paranoia. Es muy tarde para “preocuparse de provocar a los alien√≠genas con transmisiones deliberadas”, dice Shostak.

“Cualquier sociedad alien√≠gena que sea lo suficientemente avanzada para lanzar un ataque y evaporar la Tierra, puede f√°cilmente tomar las grabaciones que hemos estado enviando al espacio desde la Segunda Guerra Mundial”, opin√≥.

Shostak considera que si enviar se√Īales al espacio es prohibido, tambi√©n deber√≠a serlo el uso de los sistemas de radar militares y en los aeropuertos.

“Acciones paranoicas como estas paralizar√≠an las actividades y el progreso de cualquier generaci√≥n exitosa de la humanidad”, se√Īal√≥.

Sin embargo, el astrofísico y escritor de ciencia ficción, David Brin, instó a demorar al transmisión de estos mensajes.

“Proponemos un consenso internacional y consultas p√ļblicas antes de que la humanidad tome un impetuoso e irreversible paso, advirtiendo de nuestra presencia al cosmos”, a√Īadi√≥ Brin en la conferencia.

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