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El Salvador monitorea costa del Pacífico ante eventuales catástrofes
Publicado por: Camila √Ālvarez
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Con la instalación de modernos mareógrafos, el Servicio Nacional de Estudios Territoriales (SNET) de El Salvador inició un proyecto destinado a monitorear el Pacífico, epicentro de temblores e impredecibles alteraciones ocasionados por el cambio climático.

Con asistencia de la Universidad de Hawai, el SNET instaló el primer mareógrafo en el Puerto de Acajutla, 84 km al suroeste de San Salvador, para monitorear el nivel del mar, iniciativa que forma parte de un proyecto apoyado por la Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA por sus siglas en inglés).

“Ahora podremos vigilar mejor los 321 km de l√≠nea de costa que tenemos, y en el caso de una emergencia, este aparato (mare√≥grafo) nos va a permitir declarar una alerta en forma oportuna”, declar√≥ a la AFP el ocean√≥grafo del SNET Francisco Gavidia.

El nuevo equipo, que también se instalará en el puerto de La Unión, 185 km al sureste de la capital, permitirá detectar con mucha anticipación los tsunamis que se generen a gran distancia, pero en el caso de los que se puedan generar localmente, la alerta se reduce 40 minutos antes de la llegada del fenómeno.

“Este tipo de estaciones (de medici√≥n) son muy √ļtiles sobre todo para tsunamis regionales o distantes, para tsunamis locales (…) sirve m√°s la sensibilizaci√≥n de la poblaci√≥n de la costa”, coment√≥ Gavidia.

Seg√ļn el experto, cuando se registre un temblor de 6,5 grados en la escala de Richter y m√°s de un minuto de duraci√≥n, la poblaci√≥n de la costa tiene que “inmediatamente buscar las alturas porque la primera onda de tsunami puede arribar en los primeros 20 minutos”.

El proyecto de la NOAA incluye tambi√©n la costa pac√≠fica de otros pa√≠ses ubicados en forma “estrat√©gica para vigilar” el comportamiento del oc√©ano y procesar datos como la altura del nivel del mar, predicci√≥n de marea astron√≥mica y establecer niveles de referencia para cartograf√≠a.

El SNET con la cooperaci√≥n de Cuba impulsa desde el 13 de agosto un proyecto denominado “Procesos Costeros” que incluye el estudio de las corrientes marinas, oleajes y mareas que “modifican” la l√≠nea de costa principalmente en la Playa El Espino, la m√°s extensa del pa√≠s con unos 12 km, en el suroriental departamento de Usulut√°n.

En El Espino, donde la √ļltima semana las fuertes mareas alcanzaron una carretera paralela a la playa, seg√ļn Gavidia, se perdieron 200 metros de la l√≠nea de costa en las √ļltimas dos d√©cadas.

Otro de los pa√≠ses que tambi√©n coopera con estudios es Espa√Īa, que identifica las amenazas por tsunamis y la vulnerabilidad de la poblaci√≥n costera.

Con los nuevos aparatos oceanográficos y los estudios se podrán demarcar las playas del país con la colocación de banderolas verdes, amarillas y rojas para que la población pueda advertir el grado de peligrosidad, explicó Gavidia.

De escasos 20.742 km2 y 6,1 millones de habitantes, El Salvador es conocido como “el valle de las hamacas” por la alta sismicidad provocada en el Pac√≠fico por la interacci√≥n de las placas Cocos y Caribe, y por las decenas de fallas que surcan el territorio producto de una cadena volc√°nica, que a lo largo la historia han generado decenas de terremotos.

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