Región de los Ríos
Viernes 22 mayo de 2020 | Publicado a las 18:49
El Ri√Īihuazo: la heroica haza√Īa donde personas con palas impidieron la inundaci√≥n de Valdivia
Por Catalina Díaz
La información es de Jorge Oyarzo
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Familiares de quienes participaron en el Ri√Īihuazo, la heroica obra de ingenier√≠a donde cientos de personas a pala impidieron la inundaci√≥n de Valdivia y de los pueblos cercanos tras del terremoto de 1960, rememoraron la haza√Īa.

Tras el movimiento tel√ļrico y posterior maremoto que afect√≥ a Valdivia, otro peligro se cern√≠a sobre la devastada ciudad y los pueblos de los alrededores: un alud de agua y barro que amenazaba con hacer desaparecer todo a su paso, producto de 3 tacos que obstaculizaron las aguas del r√≠o San Pedro.

El curso del desag√ľe natural del Lago Ri√Īihue se bloque√≥, el que aument√≥ progresivamente su caudal en m√°s de 14 metros en las semanas siguientes, inundando las construcciones existentes a lo largo de su ribera.

Frente al riesgo de que se generara un gran alud que arrasara con todo a su paso, se comenzaron a realizar urgentes obras de ingeniería, todo esto contra el tiempo.

En un primer momento se pensó en utilizar maquinaria pesada para ello, pero luego esta idea fue desechada, por lo barroso del terreno.

Finalmente se optó por efectuar las labores a pala, para lo cual más de 400 personas trabajaron por casi dos meses en la realización de canales en los tres en los tres derrumbes que permitieran salir el agua acumulada.

Miguel Jaramillo, hoy de 86 a√Īos y quien viv√≠a a 6 kil√≥metros del Ri√Īihue, recuerda como el lago aumentaba importantemente su caudal d√≠a a d√≠a. Seg√ļn cuenta, despu√©s de cada jornada, dejaban marcas para tener registro de la subida del agua. Hab√≠a d√≠as donde el agua sub√≠a dos metros, otros hasta 50, relata.

Rodrigo Cofr√©, es nieto de Jos√© Ra√ļl Cofr√©, trabajador de Endesa y quien realiz√≥ la labor de palero, nombre con el que se les conoce a quienes retiraron el barro del r√≠o con pala, comparti√≥ su testimonio sobre el trabajo que efectuaba su abuelo.

En esos 2 meses donde las personas lucharon codo a codo contra la naturaleza, para doblarle la mano al destino, sin dudas que se registraron accidentes.

Nibaldo Alegría es hijo de Roberto Alegría Sanhueza, otro de los anónimos ciudadanos que hoy Radio Bío Bío da a conocer, y que trabajaron en el tercer taco, recuerda uno de esos dramáticos hechos, relatado por su padre, cuando una cuadrilla de trabajadores utilizó dinamita, sin embargo la mecha no prendió, por lo que uno de los trabajadores se acercó para comprobar la situación, se produjo una explosión, acabado con la vida del hombre.

In√©s Barra es sobreviviente del terremoto recuerda que junto a su esposo Otto Navarrete Berkhoff, ya fallecido y quien tambi√©n trabaj√≥ en el Ri√Īihuazo por m√°s de un mes, estuvieron en la costanera viendo el aumento del caudal tras la liberaci√≥n controlada del caudal del Lago.

“Cuando se abrieron los tacos de Ri√Īihue, pasaba madera, √°rboles y casas completas en el caudal…eso fue impresionante y penoso, ver tanto destrozo”, recuerda.

Los paleros sacrificaron tiempo, sus familias e incluso algunos sus vidas, para evitar un da√Īo mayor que pudo afectar a las 80 mil personas, que en aquella √©poca viv√≠an en la ya devastada Valdivia.

Lo ocurrido hace 60 a√Īos, demuestra que los h√©roes reales de carne y hueso existen, y vivir√°n siempre en el recuerdo y la memoria de una ciudad que no olvida a quienes con una pala, su empuje y determinaci√≥n evitaron lo que pudo ser una verdadera tragedia para la actual capital de la Regi√≥n de Los R√≠os y sus alrededores.

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