Internacional
Sábado 07 septiembre de 2019 | Publicado a las 07:23 · Actualizado a las 07:24
India pierde contacto con la sonda que intentaba posarse en la Luna
Por Valentina Gonz√°lez
La información es de Agence France-Presse
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La agencia espacial india, ISRO, perdió contacto este sábado con la sonda sin tripulación que debía convertir al país en la cuarta nación en posar un aparato sobre la Luna, en un intento de regresar a este satélite considerado como una etapa hacia Marte.

La ISRO hab√≠a anticipado un momento delicado, cuando dijo prepararse para vivir “15 minutos aterradores para efectuar el aterrizaje con total seguridad cerca del polo sur”. Y ese cuarto de hora justific√≥ los temores.

“El descenso del m√≥dulo de descenso Vikram se llevaba a cabo como estaba previsto”, dijo el presidente de la ISRO, Kailasavadivoo Sivan, desde la sala de control de Bangalore (sur). “Luego, la comunicaci√≥n entre el m√≥dulo y el control en suelo se perdi√≥. Los datos est√°n siendo analizados”, agreg√≥.

El primer ministro indio, Narendra Modi, quien viaj√≥ al centro espacial de Bangalore para ver el alunizaje, reaccion√≥ asegurando que lo conseguido no era “un peque√Īo logro”. “En la vida hay altos y bajos. Su duro trabajo ya nos ha ense√Īado mucho y el pa√≠s entero est√° orgulloso de ustedes”, agreg√≥.

“Si la comunicaci√≥n [con el m√≥dulo] se restablece de nuevo […] esperemos lo mejor […] Nuestro viaje continuar√°. Sean fuertes. Estoy con ustedes”, dijo Modi.

Lanzado el 22 julio desde una plataforma en el sur de India, el módulo de descenso Vikram de la misión Chandrayaan-2 debía posarse entre las 1:30 y 2:30 del sábado (20:OO-21:00 GMT del viernes) cerca del polo sur lunar, tras un mes y medio de rotaciones orbitales alrededor de la Tierra y luego la Luna.

Una vez inmovilizado, deb√≠a liberar, entre las 5:30 y las 6:30 (00:00 y 1:00 GMT) un peque√Īo robot m√≥vil, que tendr√≠a que funcionar gracias a la energ√≠a solar durante unos 14 d√≠as y registrar muestras cient√≠ficas.

Pero la fase de alunizaje es muy compleja. Si el aparato no ralentiza suficientemente, llega demasiado pronto y choca contra la superficie. En abril, una sonda lunar israelí fracasó en el descenso y se estrelló.

India aspiraba a convertirse en la cuarta nación en el mundo en conseguir posar un aparato en suelo lunar, después de la Unión Soviética, Estados Unidos y China.

Y lo que es m√°s, Chandrayaan-2 –“carro lunar” en hindi– ser√≠a el primer aparato espacial en posarse en la regi√≥n del polo sur, inexplorada por el hombre. Los anteriores alunizajes, especialmente los del programa estadounidense Apolo, tuvieron lugar al nivel del ecuador en la cara visible de la Luna. A principios de a√Īo, una sonda china aterriz√≥ por primera vez en la parte oculta.

Futuras colonias lunares

“India va donde probablemente estar√°n las futuras colonias humanas en 20, 50 o 100 a√Īos”, explica Mathieu Weiss, representante del CNES franc√©s en India. “Es por esto que toda la comunidad cient√≠fica sigue esta misi√≥n”.

Los polos lunares tienen temperaturas constantes y agua, en forma de hielo a la sombra de enormes cráteres. Son factores cruciales para poder instalar futuros centros, imaginados como terrenos de experimentación científica y bases con destino al planeta Marte.

“La gente va a la Luna porque es la primera etapa para ir hacia Marte. No es interesante ir a la Luna si no se enmarca en la perspectiva global de vuelos hacia Marte”, afirma Weiss.

“Si quiere sobrevivir en la Luna, necesita agua para vivir, y necesita agua para producir energ√≠a. Con agua, puede hacer funcionar motores”, prosigue.

Desde el final del programa Apolo en los a√Īos 1970, el destino lunar se hab√≠a dejado un poco al margen, para centrarse en el estudio y la exploraci√≥n del sistema solar.

Pero desde hace un tiempo, el satélite de la Tierra, a unos 384.000 km de distancia, vuelve a ser centro de interés internacional. El gobierno estadounidense pidió a la NASA volver a enviar astronautas en 2024, esta vez con destino al polo sur.

Nueva Delhi invirtió 140 millones de dólares (124 millones de euros) en el Chandrayaan-2, un monto bien inferior a los de las otras agencias espaciales para una misión de este tipo.

De aquí al 2022, la ISRO espera enviar a tres astronautas al espacio, convirtiéndose en su primer vuelo tripulado. Sus científicos también trabajan en la elaboración de su propia estación espacial, que podría ver la luz en la próxima década.

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