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Derretimiento del √Ārtico amenaza el termostato de la Tierra
Publicado por: Agencia AFP
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Si el hielo del √Ārtico se sigue derritiendo a la velocidad actual, agregar√° tal cantidad de agua dulce en el Atl√°ntico Norte que con el tiempo podr√≠a alterar la formaci√≥n de las piscinas de “aguas profundas” y corrientes que regulan la temperatura global, advierten expertos.

El ocean√≥grafo belga Roger Fran√ßois, jefe de una misi√≥n cient√≠fica que integra 40 expertos a bordo del rompehielos “Amundsen” de la guardia costera de Canad√°, estudia la historia del planeta a trav√©s de los secretos que esconden los oc√©anos.

Sin querer ser alarmista, el paleocean√≥grafo dijo a la AFP que, en lo √ļltimos dos millones de a√Īos, las temperaturas globales han subido y ca√≠do en ciclos de 100.000 a√Īos, en los cuales se forma una capa de hielo sobre la superficie del √Ārtico que luego se derrite r√°pidamente.

El √ļltimo periodo de calentamiento ocurri√≥ entre 20.000 y 15.000 a√Īos atr√°s y dio lugar a un incremento del nivel del mar de unos 130 metros.

“Esta es realmente la tendencia con los deshielos en Groenlandia y la Ant√°rtida (…) La mayor diferencia con la actualidad es la escala de tiempo. Nunca antes el deshielo hab√≠a sido tan r√°pido” como ahora, dijo.

Cada ciclo est√° marcado por un incremento del carbono en la atm√≥sfera. En el √ļltimo cambio clim√°tico, la tasa de di√≥xido de carbono en el aire aument√≥ de 180 partes por mill√≥n (PPM) a 280 PPM en 5.000 a√Īos.

Hasta la Revolución Industrial, el nivel se mantuvo en 280 PPM, pero desde entonces se disparó a más de 400 PPM en 2015, detalló el científico.

“Si continuamos as√≠, y eso es lo que parece que va a pasar, terminaremos al final del siglo con tasas que no hemos tenido desde los tiempos de los dinosaurios, en la Era Mesozoica”, con 1.000 PPM, se√Īal√≥ este profesor de la Universidad de Columbia Brit√°nica.

“Retroalimentaci√≥n”

El √ļltimo deshielo estuvo seguido de un periodo de estabilidad clim√°tica m√°s largo de lo habitual, que permiti√≥ florecer al homo sapiens. “Nuestra civilizaci√≥n, como la conocemos, es de hecho un resultado directo del cambio clim√°tico”, explic√≥ el experto.

En el corazón de este clima ideal para los humanos hay profundas masas de agua, creadas en el Atlántico Norte, a lo largo de Groenlandia.

Circulando en los abismos de los oc√©anos en un itinerario bien definido, estas aguas acumulan el di√≥xido de carbono que proviene de la atm√≥sfera y constituyen “un importante mecanismo para transportar el calor del Ecuador hacia los polos”, dijo Roger Fran√ßois.

Pero, con el derretimiento del casquete polar y la diluci√≥n en el mar de los icebergs, que est√°n hechos de agua dulce, “disminuye la salinidad y se vuelve m√°s dif√≠cil la formaci√≥n de masas profundas de agua”.

Pero si la transferencia de calor entre el Ecuador y los polos se interrumpiera debido a la ruptura del termostato que constituyen las aguas profundas, entonces “las latitudes m√°s altas se volver√°n mucho m√°s fr√≠as”.

Un escenario como este ya ocurri√≥ durante el √ļltimo calentamiento global. “Hac√≠a a√ļn m√°s fr√≠o durante el deshielo que durante la Era de Hielo, en el norte de Europa en particular”, destac√≥ el investigador.

El cambio en la formaci√≥n de aguas profundas es s√≥lo una de las varias retroalimentaciones (conocidas en ingl√©s como “feedbacks”) creadas por el calentamiento global: una causa produce un efecto que fortalece la causa y, a menudo, agrava la situaci√≥n.

Un ejemplo muy citado es el derretimiento del hielo en el mar, debido al calentamiento de los mares oscuros que absorben el calor en lugar de reflejar la luz del sol, lo que acelera el aumento de temperaturas.

“No conocemos todas las retroalimentaciones involucradas en el calentamiento, de ah√≠ nuestra preocupaci√≥n”, coment√≥ Fran√ßois.

“Todo el sistema es tan complejo que no es algo que pueda ser experimentado, porque estamos hablando de procesos que ocurren a escala global. Basta olvidar un detalle para llegar a conclusiones diferentes”, observ√≥.

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