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Científicos del USGS de EEUU estudian curiosa isla del Bío Bío que sube y baja con terremotos
Publicado por: Christian Leal
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Con datos precisos que no alcanzan a tener dos siglos, nuestro conocimiento sobre los terremotos y sus efectos a√ļn tienen muchos agujeros por llenar. Uno de ellos es saber c√≥mo se deforman las placas tect√≥nicas durante un ciclo s√≠smico completo, es decir, entre dos grandes movimientos tel√ļricos y la actividad s√≠smica menor que ocurre entre ellos.

Para resolver esta incógnita, un equipo de científicos del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) comenzaron a estudiar los curiosos movimientos que ha sufrido la isla Santa María, parte de la comuna de Coronel en la Región del Bío Bío, la cual ha ascendido, bajado y vuelto a subir con los terremotos.

¬ŅPor qu√© la isla Santa Mar√≠a? Porque los investigadores tuvieron la fortuna de contar con un registro detallado del terremoto grado 8.5 que sacudi√≥ la costa sur de nuestro pa√≠s en 1835, gracias a Robert FitzRoy, capit√°n del Beagle, el barco que traslad√≥ a Charles Darwin en su viaje alrededor del mundo.

Sucede que el equipo de investigación de FitzRoy y Darwin se encontraba justo en la zona durante el movimiento -que inició un ciclo sísmico- y pudo atestiguar cómo la isla se elevó de 2.4 a 3 metros tras el evento.

El equipo del USGS revisó registros posteriores y encontró que -curiosamente- durante las décadas siguientes la isla comenzó a hundirse con los siguientes temblores, bajando en promedio 1.4 metros.

Finalmente, el ciclo sísmico se cerró con el reciente terremoto 8.8 del 27 de febrero de 2010, el cual volvió a elevar la isla.

Seg√ļn recoge el portal cient√≠fico Tech Times, aunque los datos analizados hasta ahora no resultan consistentes, se puede asegurar que al menos 10% a 20% de las deformaciones causadas por los terremotos son permanentes. Aron J. Meltzner, uno de los miembros del equipo, indic√≥ que los resultados concuerdan con las leyes b√°sicas de los movimientos de placas tect√≥nicas, pero que sus efectos parecen ser mucho m√°s complejos de lo que se cre√≠a.

Meltzner explicó que las variaciones en el comportamiento de las fallas geológicas, ya sean movimientos débiles o fuertes, podrían ocurrir con una frecuencia mayor de la que se pensaba hasta ahora.

De esta forma, el equipo concluyó que las deformaciones sobre la superficie del planeta en las zonas de subducción pueden ser muy variadas a lo largo del tiempo, algo que obligaría a revisar las teorías de que los riesgos de terremoto dependen del tiempo que pase entre ellos.

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