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Las fotos y hallazgos m√°s importantes de Hubble, el telescopio que ya cumple 25 a√Īos en el espacio
Publicado por: Agencia AFP
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El primer telescopio espacial Hubble, que revolucion√≥ la astronom√≠a y nuestra visi√≥n del Universo con las espectaculares im√°genes de galaxias lejanas que ha generado, celebra esta semana su 25¬ļ aniversario en el espacio.

“El Hubble cambi√≥ la forma como la humanidad mira el Universo y ve su lugar en √©l”, explica la astr√≥noma Jennifer Wiseman, cient√≠fica del telescopio en el Centro Goddard de la NASA en Greenbelt (Maryland, noreste de EEUU).

“Este telescopio nos mostr√≥ que el cosmos ha cambiado en el curso del tiempo; que las estrellas producen todos los elementos necesarios para la vida y para la formaci√≥n de los planetas”, prosigui√≥ en una entrevista en la sala de control del Hubble.

Desde que fue lanzado el 24 de abril de 1990 por el transbordador Discovery, el Hubble orbita la Tierra a 570 km de altitud.

El telescopio tuvos sus reveses en su primera infancia, pero ya estaba completamente operativo tres a√Īos despu√©s de su despliegue.

La concavidad de su espejo principal tenía una falla que forzó el envío de una nave espacial para instalar un mecanismo corrector, en un operativo muy delicado que se efectuó en 1993.

Fue a partir de esa fecha que el Hubble, una verdadera máquina del tiempo dedicada a la exploración de las profundidades del espacio, comenzó a transmitir imágenes impactactantes de supernovas, de las cataclísmicas explosiones que marcan la muerte de una estrella y de otros cuerpos celestes.

Una de sus fotos m√°s emblem√°ticas fue la de las gigantescas columnas de gas y de polvo interestelar a 6.500 a√Īos luz de la Tierra en la nebulosa del √Āguila, apodadas como “los pilares de la creaci√≥n”. La foto fue actualizada el a√Īo pasado, con mayor resoluci√≥n.

El telescopio de 11 toneladas lleva el nombre de uno de los pioneros de la astronomía, Edwin Powell Hubble (1889-1953), y es fruto de una colaboración entre la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA).

Los hallazgos del Hubble

El Hubble reveló además agujeros negros en el corazón de galaxias cuya existencia hasta entonces la ciencia solamente podía suponer.

Tambi√©n ha tomado m√°s de un mill√≥n de im√°genes de cuerpos celestes, algunos de los cuales en los confines del cosmos, lo cual ha permitido a los astr√≥nomos calcular con mayor precisi√≥n la edad del Universo: cerca de 13.800 millones de a√Īos.

Gracias a todas estas imágenes, de una nitidez enormemente mayor a las obtenidas por los más poderosos telescopios terrestres, los astrofísicos pudieron confirmar en 1998 que la expansión del Universo se está acelerando. Este descubrimiento le valió un premio Nobel de Física a dos estadounidenses en 2011.

Esta aceleración es resultado de una misteriosa fuerza llamada energía oscura, que constituiría cerca del 70% del Universo.

El resto del cosmos est√° formado por 5% de materia visible y 27% de materia oscura invisible, cuya presencia se manifiesta por sus efectos gravitacionales sobre los cuerpos celestes.

Entre otros descubrimientos del Hubble, figura la detecci√≥n de la primera mol√©cula org√°nica en la atm√≥sfera de un planeta que orbita en torno a una estrella lejana de nuestra galaxia, la V√≠a L√°ctea. Adem√°s, el telescopio permiti√≥ concluir que la formaci√≥n de planetas es relativamente com√ļn.

M√°s cerca, el venerable telescopio permiti√≥ avanzar en el conocimiento del Sistema Solar. Recientemente, la NASA anunci√≥ que el Hubble detect√≥ un gran oc√©ano subterr√°neo de agua salada en Ganimedes, la mayor luna de J√ļpiter. Este hallazgo ofrece pistas para la b√ļsqueda de vida extraterrestre en nuestro vecindario.

Una verdadera superestrella de la astronom√≠a, “el Hubble ha desempe√Īado un papel muy importante al infundir en los habitantes de nuestro planeta un sentido de la maravilla por este Universo en el que vivimos”, a√Īadi√≥ la astr√≥noma Wiseman.

Wiseman dijo adem√°s que est√° convencida de que el Hubble tiene muchos a√Īos por delante todav√≠a. Deber√≠a coexistir con su sucesor, el telescopio espacial infrarrojo James Webb, que ser√° lanzado en 2018 y ser√° cien veces m√°s potente. Seg√ļn el astr√≥nomo Matt Greenhouse de la NASA, “el Webb podr√≠a revolucionar otra vez la astronom√≠a”.

A continuaci√≥n otras espectaculares im√°genes del telescopio en sus 25 a√Īos de historia.

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