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El Salvador en alerta por erupción de volcán Chaparrastique
Publicado por: Agencia AFP
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El volc√°n Chaparrastique, 140 km al este de San Salvador, lanza este domingo columnas de humo y ceniza que provocaron evacuaciones preventivas y oscurecieron parte del espacio a√©reo de este peque√Īo pa√≠s centroamericano, bajo alerta ante un incremento de las erupciones.

La erupción del volcán -de 2.130 metros de altura y ubicado en el departamento de San Miguel- se inició a las 10:30 locales (13:30 en Chile), generando alarma en las poblaciones cercanas y la evacuación de al menos 500 personas, sin que hasta el momento se registren víctimas.

El director de Protección Civil, Jorge Meléndez, anunció el estado de alerta naranja -previa a la roja- para los departamentos de San Miguel y Usulután, y alerta amarilla para todo el país, activándose los organismos de socorro en virtud de que las corrientes de aire desplazaban el humo y la ceniza.

El Observatorio Ambiental del Ministerio de Medio Ambiente asegur√≥ que el Chaparrastique hizo una “erupci√≥n explosiva” y no descart√≥ pr√≥ximas emanaciones de lava.

“Tuvimos una erupci√≥n explosiva (de ceniza), la cual puede seguir incluso por varios d√≠as (…) no hemos podido constatar lava”, declar√≥ en rueda de prensa la directora del Observatorio Ambiental, Celina Katt√°n.

Tras reconocer que el Chaparrastique es uno de los volcanes “m√°s activos” de El Salvador, Katt√°n no descart√≥ que se pueda presentar la “expulsi√≥n de flujos de lava”.

Seg√ļn Katt√°n, sism√≥grafos instalados en el volc√°n comenzaron a registrar un incremento de la actividad s√≠smica desde las 06:00 locales (09:00 horas en Chile).

“Lavando estaba cuando escuch√© el retumbo y luego vi que se levant√≥ una gran nube negra que me dio miedo”, declar√≥ telef√≥nicamente a la AFP Noem√≠ Ram√≠rez, una pobladora de las inmediaciones del volc√°n.

Amenaza constante

El ministro de Medio Ambiente, Herman Rosa Chávez, precisó que las columnas de ceniza alcanzaban hasta los 10 km, desplazadas por el viento hacia el noroeste. Meléndez anticipó que pueden llegar a Tegucigalpa, la capital de Honduras.

“La amenaza volc√°nica est√° siempre presente”, coment√≥ Rosa Ch√°vez al hacer un llamado a la poblaci√≥n para tomar medidas preventivas, como el uso de mascarillas.

El viceministro de Salud, Eduardo Espinoza, alert√≥ a la poblaci√≥n sobre lo da√Īino que resulta el contacto de la ceniza azufrada con el cuerpo.

Espinoza anunció que expertos fueron enviados a la zona para determinar si los mantos acuíferos están contaminados por la actividad volcánica.

Rosa Chávez subrayó que la Administración Nacional de Acueductos y Alcantarillados (ANDA) desplazó a la zona equipos para potabilizar el agua para el consumo de la población evacuada del lugar.

En tanto, el ministerio de la Defensa Nacional envió a la región afectada vehículos con los que se evacuó al medio millar de pobladores.

En prevención, dos aviones comerciales decidieron no aterrizar en el aeropuerto internacional de Comalapa, 44 km al sureste de San Salvador, que continuaba funcionando pero advertía a las aerolíneas acerca de la existencia de una nube de ceniza sobre el país.

Policías y socorristas llegaron a la zona para brindar asistencia, mientras decenas de curiosos viajaron para registrar el fenómeno natural.

El volc√°n tuvo su √ļltima gran erupci√≥n en 1976, pero en sus alrededores muestra centenares de hect√°reas que en el pasado fueron cubiertas de lava.

El Chaparrastique, seg√ļn los expertos, ha sido “el volc√°n m√°s activo” de los 23 que tiene el pa√≠s, ubicados en el llamado Cintur√≥n de Fuego del Pac√≠fico, por lo que la zona ha sido afectada hist√≥ricamente por terremotos, producto de su cadena volc√°nica y de la interacci√≥n de las placas Cocos y Caribe.

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