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Ciclista Lance Armstrong dice haber vivido dos semanas “dif√≠ciles”
Publicado por: Agencia AFP
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El ciclista estadounidense Lance Armstrong, envuelto en un escándalo de dopaje, rompió el silencio en la noche del viernes para hablar de la lucha contra el cáncer en la gala de la fundación Livestrong en Austin, Texas (sur).

“Ha sido un interesante par de semanas”, dijo Armstrong de acuerdo a un reporte en el diario de su ciudad, el Austin American-Statesman. “Han sido dos semanas dif√≠ciles para mi y mi familia, mis amigos y esta fundaci√≥n”.

El deportista habl√≥ as√≠ por primera vez en p√ļblico desde el 10 de octubre, cuando la Agencia estadounidense Antidopaje (USADA) lo acus√≥ de participar “en el m√°s sofisticado, profesionalizado y exitoso programa de dopaje que el deporte jam√°s haya visto”.

El ciclista, que podría ser prohibido de por vida y perder sus siete títulos en el Tour de Francia, no se refirió sin embargo al informe de la USADA.

Al tiempo que una serie de grandes marcas deportivas que patrocinaban a Armstrong anunciaron el fin de su apoyo, el ciclista dejó la presidencia de la fundación Livestrong para protegerla del escándalo.

Pero el viernes por la noche Armstrong, de 41 a√Īos y sobreviviente de c√°ncer testicular, pudo relajarse ante 1.500 seguidores m√°s interesados en su papel de activista contra el c√°ncer y en la fundaci√≥n que cre√≥.

El acceso a la gala fue estrictamente controlado y el American-Statesman citó al ciclista en un emotivo discurso para alentar la lucha sin pausa contra la enfermedad.

“La misi√≥n es m√°s grande que yo. Es m√°s grande que cualquier individuo, dijo Armstrong.

“La misi√≥n debe absolutamente continuar”, agreg√≥.

Pero resta saberse si la fundación podrá capear el temporal mediático generado por el informe de la USADA, y ya algunas voces reclaman que Armstrong se desvincule por completo de Livestrong. Todavía es parte del directorio.

La propia fundación ofreció unas imágenes de la otrora estrella del ciclismo en YouTube.

Sean Penn, una de las figuras de Hollywood que lleg√≥ hasta Austin para a√Īadirle glamour a la gala, dijo que hab√≠a venido para apoyar tanto a Armstrong como a la fundaci√≥n.

“Estoy aqu√≠ por ambos”, dijo el actor ganador del Oscar al ingresar al centro de convenciones de Austin sobre una “alfombra amarilla” que recordaba los brazaletes de ese color que reparte la fundaci√≥n para llamar la atenci√≥n a su lucha contra el c√°ncer.

El amarillo tiene vínculos además con la malla amarilla del líder del Tour de Francia, que Armstrong vistió en siete oportunidades en la etapa final en París.

“Lance ha desarrollado una organizaci√≥n que se ha convertido en una inspiraci√≥n para mi y otros, y pienso que permancer√°”, dijo Penn.

Interrogado sobre si Armstrong todav√≠a lo inspiraba, el actor dijo que “cualquiera que mire esto con una mirada clara ver√° que es hip√≥crita pensar lo contrario”.

En medio de todo el escándalo, la Unión Ciclista Internacional (UCI) anunció más temprano el viernes que el próximo lunes responderá al reporte de la USADA.

Si lo toma en cuenta, el ciclista puede ser suspendido de por vida y perder sus siete títulos del Tour, algo que ya hizo la USADA en su jurisdicción estadounidense.

En lo que respecta a la gala del viernes, se esperaba una recaudación de 2,5 millones de dólares por medio de la venta de entradas, patrocinio y diversas subastas.

Se espera adem√°s que Armstrong reaparezca temprano el domingo, cuando hablar√° ante 4.000 ciclistas que participar√°n en una carrera para recaudar fondos en el centro de Austin.

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