Notas
Joe Frazier: Leyenda del Boxeo se despide tras ser derrotado por cáncer de hígado
Publicado por: Agencia AFP
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

El boxeo dijo adiós en el 2011 a una de sus grandes leyendas con el fallecimiento del ex campeón mundial de los pesados Joe Frazier, quien murió luego de una dura batalla contra el cáncer de hígado.

El 7 de noviembre fue un d√≠a triste para los amantes de esta disciplina ya que ‘Smokin’ Joe dej√≥ de respirar a los 67 a√Īos, pero para quien fuera su enconado rival, el ex campe√≥n mundial Mohamed Al√≠, fue una jornada para escarbar en los recuerdos.

“El mundo perdi√≥ a un gran campe√≥n. Siempre recordar√© a Joe con respeto y admiraci√≥n”, dijo Al√≠. “Le env√≠o mi cari√Īo a su familia y sus seres queridos”, agreg√≥ quien en una √©poca se burl√≥ sin piedad de Frazier, pero tras su muerte se desbord√≥ en palabras de elogio para √©l.

Todas las disciplinas deportivas dejan en su historia haza√Īas que protagonizan sus hombres y sin dudas en el boxeo una de esas fueron escritas por Frazier y Al√≠ con sus tres encarnizadas peleas.

Frazier, campe√≥n ol√≠mpico en Tokio-1964, fue el primero en vencer al legendario Al√≠, y el primero en derribarlo, conservando su t√≠tulo de peso pesado por decisi√≥n un√°nime en 15 rounds en 1971, en el Madison Square Garden de Nueva York, en el que fue considerado como “el Combate del Siglo”.

Luego perdi√≥ dos veces consecutivas contra Al√≠, en 1974, en 12 asaltos, nuevamente en el Madison Square Garden, y en 1975 en Filipinas en 14 cap√≠tulos, una pelea que fue conocida como “el Thriller de Manila”.

‘Smokin’ Joe hab√≠a comenzado su carrera con 29 victorias consecutivas, obteniendo su primera corona de campe√≥n mundial de los pesados en 1970 en cinco rounds contra Jimmy Ellis, quien hab√≠a sido reconocido como campe√≥n del mundo en lugar de Al√≠, que hab√≠a rechazado incorporarse al ej√©rcito estadounidense durante la guerra de Vietnam.

Conservó su título hasta enero de 1973, cuando cayó derrotado en dos rounds contra su compatriota George Foreman en un combate disputado en Kingston, Jamaica.

Foreman tambi√©n despidi√≥ a Frazier con sentidas palabras en su cuenta de Twitter: “Buenas noches Joe Frazier. Te amo, querido amigo”.

En 1976, Frazier combatió nuevamente por el título contra Foreman, pero fue enviado dos veces a la lona antes de que la pelea fuera detenida en el quinto round.

Su √ļltimo combate se remonta a 1981, contra Floyd Cummings, a los 37 a√Īos, y se retir√≥ con un palmar√©s de 32 victorias, 27 de ellas ganadas por noc√°uts, y apenas cuatro derrotas.

Frazier fue coronado en tres ocasiones como Boxeador del a√Īo por la revista Ring, en 1967, 1970 y 1971.

El carism√°tico promotor estadounidense Don King, de 80 a√Īos, dijo por su parte que Frazier fue un boxeador con un coraje supremo.

“‘Smokin’ Joe fue la personificaci√≥n de lo que debe ser un gran campe√≥n de los pesados y como persona”, dijo el prmotor.

“Fue un gran gladiador. Cuando ‘Smokin’ Joe se sub√≠a a un ring, uno sab√≠a que hab√≠a alguien que ven√≠a a pelear”, agreg√≥ King. “Me siento orgulloso de haberlo conocido y haberlo promovido, y me siento honrado de sentirlo un amigo”, destac√≥.

Tras su retiro de los encordados, Frazier se hab√≠a reconvertido como cantante, formando un grupo llamado “The Knockouts”.

Sin dudas, las palabras del filipino Manny Pacquiao, considerado hoy por hoy el mejor peleador libra por libra, encajan perfectamente en esta p√©rdida al decir que “el boxeo perdi√≥ a un gran campe√≥n y el deporte a un gran embajador”.

Tendencias Ahora