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Orca que mató a entrenadora de SeaWorld en EE.UU. se quedará en el centro marino
Publicado por: Gabriela Ulloa
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Una orca que mató a su entrenadora delante de horrorizados espectadores permanecerá en el centro marino, indicaron funcionaros este jueves, a pesar del intenso debate suscitado sobre los animales en cautiverio.

Tilikum -la orca de 5 toneladas relacionada con otras dos muertes humanas desde 1991- arrastró a su entrenadora y la hundió en el estanque hasta matarla cuando terminaba un espectáculo en SeaWorld, Orlando (Florida).

Su comportamiento era tan agresivo que los rescatistas no pudieron zambullirse a salvar a la experimentada entrenadora Dawn Brancheau, admitieron empleados.

En cambio, los entrenadores debieron guiar a la ballena gigante hacia una piscina m√°s peque√Īa y la levantaron del agua hacia una plataforma donde lograron liberar el cuerpo sin vida de Brancheau, atrapada en sus fauces.

Sue Nichols, de 67 a√Īos, testigo de lo ocurrido, indic√≥ que la muchedumbre no se percat√≥ de ninguna anomal√≠a ya que el espect√°culo hab√≠a transcurrido con normalidad. Cuando el episodio, la mayor parte de la audiencia ya se hab√≠a ido.

La entrenadora “palmeaba a la orca, y ella se le acercaba mucho. Ella le arrojaba pescados en su boca, baldes de agua, parec√≠an disfrutarlo. No hab√≠a nada raro”, cont√≥ Nichols a la AFP.

Pero de pronto “ella le estaba hablando, jugando y en un instante la atrap√≥, la tir√≥ al agua, la hundi√≥ y la mantuvo sumergida durante un buen rato”, dijo.

“Entonces sali√≥ del agua con ella atrapada en su boca”.

Nichols narró que comenzó a sonar la alarma al tiempo que los empleados del centro acuático rodearon la piscina con una red. Mientras, la gente salía desesperada.

En un sombr√≠a coincidencia, aparentemente fue en la piscina m√°s peque√Īa que apareci√≥ en julio de 1999 sobre la espalda de Tilikum el cuerpo desnudo y sin vida de un hombre que se hab√≠a colado en SeaWorld para nadar con las ballenas.

Incluso antes de la √ļltima muerte, los entrenadores ten√≠an prohibido nadar con Tilikum.

El examinador m√©dico del Condado de Orange indic√≥ que Brancheau, que ten√≠a 16 a√Īos de experiencia trabajando con orcas, habr√≠a muerto ahogada con m√ļltiples heridas traum√°ticas.

Brancheau, de 40 a√Īos, muri√≥ haciendo lo que amaba. “Era su sue√Īo”, Marion Loberde le confi√≥ al Orlando Sentinel. “Amaba lo que hac√≠a”.

En una entrevista de 2006, Brancheau le hab√≠a dicho al peri√≥dico que “no puedes tirarte al agua si no conf√≠as en ellos y si ellos no conf√≠an en ti”.

Grupos defensores de los derechos de los animales presionaron para que Tilikum fuese liberada en una zona controlada, e incluso hubo quien sugirió que la mataran.

Pero SeaWorld dijo que “era su intenci√≥n continuar interactuando” con la ballena, cuyo valor asciende a millones de d√≥lares.

“Los procedimientos del trabajo con √©l cambiar√°n”, agregaron.

Russ Rector, ex entrenador de delfines, indicó que mantener a las orcas (la especie más grande de la familia de los delfines) en cautiverio puede volverlas violentas.

“Van a mantener a Tilikum y va a matar a m√°s gente”, advirti√≥ Rector, que envi√≥ a SeaWorld una carta en noviembre de 2007 advirtiendo que el estricto sistema de entrenamiento y el cautiverio cont√≠nuo podr√≠an provocar ataques a los entrenadores.

“Es un monstruo, un producto de su cautiverio. Odia a la gente. Todo lo que desea es matar”, le dijo Rector a la AFP. “Si fuese un gato gigante o un oso, hubiese sido sacrificado tras la primer muerte”.

Por su parte, Naomi Rose, una experta en mamíferos marinos de Humane Society, sugirió que Tilikum fuese liberado en el océano, en un enclave cerrado.

“Si lo mantienen aislado y encerrado como hasta ahora, si lo dejan en esta peque√Īa pisicina como la que se encuentra, va a volver a ocurrir”.

Sin embargo, “no creo que sea posible liberarla luego de 27 a√Īos cautiva”, advirti√≥.

“Para estos animales estar all√≠ es como vivir dentro de una ba√Īera”, dijo Debbie Leahy, directiva del grupo de defensa de derechos de los animales PETA (People for the Ethical Treatment of Animals).

“Durante a√Īos, PETA ha exhortado a Seaworld a que ponga fin a estos confinamientos. Esta es una tragedia que no debi√≥ haber ocurrido”, se√Īal√≥ Leahy.

Tilikum significa “amigo” en lengua Chinook Jargon, de los ind√≠genas del noroeste.

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