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Crean el disco duro m√°s peque√Īo del mundo que escribe informaci√≥n √°tomo por √°tomo
Publicado por: Eduardo Woo La información es de: Agencia SINC
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En 1959, el físico estadounidense Richard Feynman pronunció su famosa conferencia There’s plenty of room at the bottom (Hay mucho sitio al fondo) donde planteó que si tuviéramos una plataforma en la que se pudieran organizar los átomos individuales en un patrón ordenado, sería posible almacenar una pieza de información en un átomo.

Ahora su sue√Īo se ha hecho realidad. Un equipo de cient√≠ficos del Instituto Kavli de Nanociencia de la Universidad de Delft (Pa√≠ses Bajos) ha logrado construir una memoria de 1 kilobyte (8.000 bits), donde cada bit est√° representado por la posici√≥n de un solo √°tomo de cloro sobre una superficie de cobre.

Adem√°s, en honor al visionario Feynman, los investigadores han codificado unos p√°rrafos de la conferencia de Feynman en un espacio de 100 nan√≥metros de ancho. Para ello han utilizado un microscopio de efecto t√ļnel (STM), cuya punta es capaz observar los √°tomos y moverlos de uno a uno al lugar deseado.

Fragmento de la conferencia There’s Plenty of Room at the Bottom de Richard Feynman escrita mediante átomos de cloro. / TU Delft
Fragmento de la conferencia There’s Plenty of Room at the Bottom de Richard Feynman escrita mediante átomos de cloro. / TU Delft

“Se podr√≠a comparar a un puzzle”, explica Sander Otte, el cient√≠fico que lidera la investigaci√≥n, publicada esta semana en Nature Nanotechnology. “Cada bit consiste en dos posiciones sobre la superficie de √°tomos de cobre, de tal forma que un √°tomo de cloro se puede deslizar hacia atr√°s y adelante entre estas dos posiciones‚ÄĚ.

‚ÄúSi el √°tomo de cloro est√° en la posici√≥n superior, hay un agujero debajo de ella, y corresponder√≠a a un bit 1 ‚Äďa√Īade el experto‚Äď. Si el orificio est√° en la posici√≥n superior y, por tanto, el √°tomo de cloro est√° en la parte inferior, entonces el bit es un 0”.

Como los √°tomos de cloro est√°n rodeados por otros √°tomos del mismo elemento, excepto cerca de los agujeros, se mantienen en su lugar. Por este motivo el m√©todo de los huecos es mucho m√°s estable que otros anteriores con √°tomos sueltos, adem√°s de ser m√°s adecuado para el almacenamiento de datos, seg√ļn los autores.

Cada día se generan más de mil millones de gigabytes de nuevos datos en nuestra sociedad tecnológica, y para almacenar tanta información cada vez es más importante que cada bit ocupe el menor espacio posible. Los científicos del Instituto Kavli han logrado llevar esa reducción al límite: construir una memoria de 1 kilobyte (8.000 bits), donde cada bit está representado por la posición de un solo átomo de cloro.

“En teor√≠a, esta densidad de almacenamiento permitir√≠a que todos los libros que ha sido creados por la humanidad pudieran ser escritos en un solo sello de correos”, destaca Otte.

En concreto, los científicos llegaron a una densidad de almacenamiento de 500 terabits por pulgada cuadrada (Tbpsi), 500 veces mayor que la del mejor disco duro comercial disponible actualmente.

Una de las limitaciones del dispositivo es que opera a temperaturas muy bajas, pero también mejora lo conseguido hasta ahora. Hoy se necesitan temperaturas en el rango del helio liquido (4 grados kelvin) para configuraciones estables, y la modificación de la posición de un solo átomo requiere la regeneración de toda la superficie de trabajo.

Sin embargo, Otte y sus colegas, han logrado preservar las posiciones de m√°s de 8.000 vacantes de cloro (donde faltan √°tomos) durante m√°s de 40 horas a 77 grados Kelvin. Al definir un alfabeto binario basado en posiciones de vacantes o puestos libres, se pueden almacenar sobre la superficie diferentes textos, como el fragmento de la conferencia de Feynman, y luego modificarlo a voluntad bit a bit.

La velocidad del proceso de escritura y lectura todavía es lenta (varios minutos) en este dispositivo, que tendrá que ser optimizado antes de poderlo aplicar en la tecnología cotidiana, pero estos resultados demuestran que se pueden crear memorias de almacenamiento de datos que superen en gran medida a los discos duros actuales.

URL CORTA: http://rbb.cl/eivj
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