Tecnología
Un nuevo mapa registra √°reas desconocidas de la corteza cerebral
Publicado por: Eduardo Woo La información es de: Agencia SINC
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Investigadores de la Universidad de Washington (San Luis, EE UU) y de otras instituciones estadounidenses han realizado un mapa de 97 nuevas √°reas de la corteza cerebral humana, adem√°s de confirmar otras 83 que ya se conoc√≠an previamente. Para ello, han desarrollado un software que detecta autom√°ticamente la ‚Äėhuella digital‚Äô de cada una de estas √°reas en los esc√°ner cerebrales de un individuo.

Financiado por los Institutos Nacionales de Salud de EE UU (NIH), a trav√©s de su Proyecto Human Connectome (HCP), este software ha mapeado las √°reas mediante la incorporaci√≥n de datos procedentes de m√ļltiples medidas de imagen cerebral no invasiva que se corroboran entre s√≠. Los resultados del estudio se publican esta semana en la revista Nature.

Evolución de córtex

“Estos nuevos conocimientos y herramientas podr√°n ayudar a explicar c√≥mo evolucion√≥ nuestra corteza cerebral y las funciones de sus √°reas especializadas en salud y en enfermedades. Tambi√©n podr√≠an ser aplicados para lograr una precisi√≥n sin precedentes en la cirug√≠a del cerebro y en otras intervenciones cl√≠nicas”, dicen los autores.

El desarrollo de un mapa preciso y de alta resolución de la arquitectura microestructural (o estructura local), la conectividad y la función del cerebro humano ha sido, durante mucho tiempo, un objetivo difícil de alcanzar de la neurociencia, debido a problemas técnicos.

La mayor√≠a de los mapas existentes se basaban en una sola de estas medidas y algunas propiedades neurol√≥gicas relacionadas. Estas limitaciones daban como resultados mapas ‚Äėborrosos‚Äô, que no eran reproducibles en otros individuos.

Ahora, los investigadores han creado un nuevo mapa perfeccionado del cerebro usando m√ļltiples tipos de im√°genes por resonancia magn√©tica (MRI) para medir la arquitectura cortical, la actividad, la conectividad y la topograf√≠a del c√≥rtex de 210 adultos j√≥venes sanos, participantes en el proyecto HCP.

Aplicaciones

El trabajo ha dividido cada hemisferio del cerebro en 180 √°reas corticales espec√≠ficas ‚Äď97 de ellas de nueva descripci√≥n‚Äď. Adem√°s, los investigadores han utilizado una t√©cnica de aprendizaje autom√°tico para validar su mapa en un grupo independiente de otros 210 participantes adicionales. El estudio ha identificado con precisi√≥n estas regiones en los nuevos voluntarios, pese a la variabilidad individual.

Matthew Glasser, profesor de investigación de neurobiología de la Universidad de Washington y uno de los autores principales, dice que este mapa neuroanatómico robusto, con futuras mejoras, además de sus aplicaciones en neurocirugía, también podrá servir para indagar sobre la evolución cognitiva de los seres humanos en comparación con otros primates.

URL CORTA: http://rbb.cl/ej74
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