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Miércoles 08 abril de 2020 | Publicado a las 15:29
¬ŅDeben los apoderados seguir pagando las colegiaturas durante la emergencia por coronavirus?
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La pandemia del coronavirus ha trastornado la vida social modificando h√°bitos tan cotidianos, como por ejemplo que los estudiantes acudan a clases. Y como todo cambio, ha provocado dudas y reclamos por parte de los apoderados.

No es necesario una b√ļsqueda profunda en redes sociales para encontrar reclamos de padres por la situaci√≥n que viven sus hijos, quienes han debido cambiar sus pupitres por un computador en sus casas para cumplir con sus obligaciones acad√©micas.

Y m√°s all√° del rol de “docentes” que han debido asumir los apoderados, tambi√©n hay preocupaci√≥n por el pago de las colegiaturas, tanto en los particulares subvencionados, como en particulares, gener√°ndose la gran interrogante: ¬Ņdeben los padres seguir pagando?

Contactados por BioBioChile, desde el Servicio Nacional de Consumidor (Sernac) aseguraron que hasta la fecha han recibido alrededor de 275 reclamos relacionados con educación.

De este total, un 26% apunta a institutos profesionales; un 18,5% a universidades; y un 16,7% a colegios. El resto obedece a otras instituciones, por ejemplo, preuniversitarios, academias, centros de formación técnica, entre otros.

Seg√ļn el organismo encargado de velar los derechos de los consumidores, los reclamos apuntan principalmente a congelamientos o rebajas en los aranceles considerando que los ni√Īos no est√°n asistiendo a clases presenciales.

ARCHIVO | Leonardo Rubilar | Agencia UNO
ARCHIVO | Leonardo Rubilar | Agencia UNO

Al respecto, resaltaron lo se√Īalado por autoridades de educaci√≥n sobre la necesidad de que padres y apoderados se coordinen con los colegios para buscar la mejor manera de terminar el a√Īo escolar. Porque, en definitiva, lo que importa es que los estudiantes tengan sus clases, destacaron.

Seg√ļn recordaron, las autoridades de educaci√≥n han enfatizado que lo importante es que los establecimientos educacionales entreguen una prestaci√≥n equivalente. Pero de todas maneras habr√° gastos en los que los establecimientos no incurrir√°n, por lo que no se justificar√≠a un cobro total.

Algunas universidades, y también en colegios particulares, han bajado o congelado las mensualidades. Asimismo, en otros casos, los establecimientos han invitado a los padres que han perdido sus trabajos para buscar fórmulas para que los jóvenes sigan estudiando y no lo dejen de hacer por un tema económico.

“Como se trata de un tema que est√° en pleno desarrollo, estamos en coordinaci√≥n con la autoridad sectorial para analizar los casos y poder tomar las acciones que correspondan para ir en defensa de las familias en caso que las circunstancias lo ameriten”, se√Īalaron desde el Sernac.

En ese sentido, afirmaron que “la regla general es que los consumidores no pueden pagar por un servicio que no reciben. La contingencia ha obligado a la suspensi√≥n de muchos servicios y habr√° que ver aquellos que en un momento puedan retomarse u ofrecerse alternativas”.

Los padres no est√°n obligados a pagar, seg√ļn abogados

¬ŅQu√© dice la ley al respecto? Seg√ļn el abogado del Grupo Wolf, Juan Gregorio Past√©n, lo importante es que los colegios no den por hecho que los apoderados est√°n obligados a pagar la totalidad de la colegiatura.

“Este es un contrato bilateral, porque una parte se dedida a prestar un servicio, en este caso el servicio de educaci√≥n, y la otra parte se obliga a pagarlo, lo que corre para todos los colegios donde los pap√°s est√©n haciendo un desembolso, es decir, los particulares subvencionados y particulares”, explica el jurista.

“Y cuando una parte no cumple lo establecido en el contrato o lo cumple de manera imperfecta, la otra parte no est√° obligada a cumplir lo que le corresponde, eso se llama la simultaneidad de la obligaci√≥n, es decir, yo cumplo mi obligaci√≥n en la medida que t√ļ cumplas la tuya”, agrega.

ARCHIVO | Pablo Ovalle | Agencia UNO
ARCHIVO | Pablo Ovalle | Agencia UNO

“Cuando tu contratas algo, no est√°s obligado a aceptar recibir algo diferente a lo contratado”, sentencia. Y pese a que algunos establecimientos argumentan con que la prestaci√≥n es anual, lo correcto ser√≠a que si hay un incumplimiento del contrato durante un mes y medio, se debe descontar proporcionalmente ese tiempo del monto total a pagar.

Ac√°, entonces, lo importante es cu√°l es la calidad del servicio que los colegios est√°n prestando bajo la nueva modalidad a distancia.

“La pregunta que uno debe hacerse es si el servicio que uno contrat√≥ est√° siendo prestado tal y como uno lo contrat√≥ o est√° recibiendo un servicio de una calidad mucho menor, que no se condice con el contrato de lo que uno est√° pagando”, a√Īadi√≥.

Hay que negociar

Pero lejos de llamar a una “revoluci√≥n” a los padres, Juan Gregorio Past√©n apunta a que en estos tiempos de emergencia sanitaria, lo mejor es que los colegios lleguen a un consenso con los apoderados.

“Nuestra postulado no es a una revoluci√≥n de los padres, sino a que la problem√°tica que est√°n padeciendo muchas familias, tenga una explicaci√≥n, tenga una manera razonable y jur√≠dica de c√≥mo se est√° enfocando”, detalla.

Sin embargo, hasta ahora como estudio abogados han recibido información de parte de algunos apoderados, donde los colegios parten de la premisa de que los padres están obligados a pagar la colegiatura completa, sin pensar que cuando el servicio no se presta de la manera correcta, tiene que haber una compensación.

Y si bien algunos ofrec√≠an un descuento, lo presentan casi como un acto altruista, como si les estuvieran haciendo un favor a los apoderados, relata Past√©n. De igual forma, ofrec√≠an ayuda a los padres que eventualmente presenten alg√ļn tipo de problema econ√≥mico a ra√≠z de la crisis.

“A nosotros nos ha asombrado c√≥mo se ha abordado la problem√°tica, ese es un grave error, creer que los padres est√°n obligados a pagar y que los colegios le hacen un favor haci√©ndole un descuento. Y no es as√≠, porque esto no es un favor que te est√° haciendo el colegio, muy por el contrario”, a√Īade.

En ese sentido, el abogado Past√©n apunta a que lo aconsejable es “llegar a un acuerdo a trav√©s de una negociaci√≥n entre el centro de padres y el colegio para llegar a un monto al cual pagar”.

“Obviamente es dif√≠cil aventurar cu√°nto puede pagar por estas clases online o por estas gu√≠as que est√°n enviando y que los apoderados se han transformado en un segundo profesor. Pero se podr√≠a tener como par√°metro los costos del colegio, ser√≠a razonable que los padres ayuden al colegio a cubrir sus costos operativos, como el pago de los profesores, auxiliares”, aventur√≥.

“Una negociaci√≥n de buena fe, una negociaci√≥n razonable que permita a las partes llegar a un acuerdo que los deje a todos contentos”, asegura.

ARCHIVO | Pablo Ovalle | Agencia UNO
ARCHIVO | Pablo Ovalle | Agencia UNO

¬ŅY por qu√© es mejor llegar a un acuerdo? Porque seg√ļn destaca Past√©n, “son relaciones de largo plazo. La relaci√≥n colegio-apoderado normalmente va a tener una data de 12 a√Īos, entonces tambi√©n hay que tener esas perspectivas, uno no puede tener soluciones de corto plazo como ser√≠a ‘yo no voy a pagar nada durante este tiempo’ y porque nadie quiere perder el a√Īo”.

De todas formas, de no existir un punto de acuerdo, cabe una acción legal, puesto que siendo un servicio, el reclamo se podría judicializar a través de la Ley del Consumidor.

Superintendencia envió oficio al Sernac

Precisamente, como una forma de responder a lo que sucede, el pasado 26 de marzo la Superintendencia de Educaci√≥n emiti√≥ un oficio dirigido al Sernac para informar sobre los “requerimientos relacionados con la exigibilidad de los pagos previstos como contraprestaci√≥n del servicio educativo”, a ra√≠z de la suspensi√≥n de clases decretada por el Ministerio de Salud.

Dicho documento alude a tres puntos centrales, entre los que figuran: “el objeto del contrato de prestaci√≥n de servicios educacionales; la suspensi√≥n de clases y sus efectos reglados; y el car√°cter anual de los contratos y la imposibilidad de terminar anticipadamente el contrato de prestaci√≥n de servicios por no pago”.

En ese sentido, el superintendente de Educaci√≥n, Cristi√°n O‚ÄôRyan, se√Īal√≥ que ‚Äúla relaci√≥n entre los establecimientos educacionales y los apoderados tiene que estar coordinada”, agregando que “si bien hay un contrato privado que regula esta relaci√≥n, hoy es necesario que todos los miembros de la comunidad educativa se comprometan a llevar este proceso excepcional de la mejor manera posible, por el bienestar de los estudiantes‚ÄĚ.

Entre sus puntos m√°s destacables, el oficio apunta a que como el contrato de prestaci√≥n de servicios educativos es de car√°cter anual, los estudiantes tienen el derecho a permanecer en los establecimientos educacionales hasta el t√©rmino del a√Īo escolar, independiente si los padres pagan o no la colegiatura.

Mientras que los sostenedores “tendr√≠an derecho a exigir el pago, aun cuando durante el a√Īo se produzcan circunstancias excepcionales como la suspensi√≥n de clases, en tanto se adopten las medidas que exige la normativa educacional, tendientes a privilegiar el cumplimiento de los planes y programas de estudios”.

Colegios piden pagar mensualidades

Desde la otra vereda, Hern√°n Herrera, presidente de la Corporaci√≥n Nacional de Colegios Particulares de Chile (Conacep) -agrupaci√≥n que re√ļne a sostenedores de establecimientos educacionales particulares, tanto subvencionados como pagados-, sostuvo que los padres de igual forma deben pagar la mensualidad, debido a que se trata de un contrato anual.

“Este es un contrato entre dos privados y que tiene car√°cter anual, por lo tanto, esto no es una prestaci√≥n mensual, no es una cosa de que si tu no me cumpliste este mes, yo simplemente no te pago”, sostuvo.

“Hay que tomar en consideraci√≥n que estamos en una situaci√≥n excepcional, en donde la autoridad ha determinado que no se pueden hacer clases presenciales en el aula, entonces no hay ninguna posibilidad de que el colegio vaya a vulnerar esta orden haciendo clases presenciales para cumplir con lo que establece el contrato con el apoderado”, agreg√≥ Herrera.

En ese sentido, descartó una eventual negociación entre los colegios y los apoderados, pues a su juicio se trata de una situación de fuerza mayor, donde es la autoridad la que ha determinado suspender las clases presenciales.

“En este caso, hay una situaci√≥n de fuerza mayor en donde la autoridad te impide esta situaci√≥n, por lo tanto no tengo ni una posibilidad de generar esta prestaci√≥n, m√°xime que en la medida que yo cumpla durante el a√Īo escolar con pasar todas las disciplinas, yo estoy cumpliendo con el contrato”, justific√≥.

Por otro lado, Herrera advirtió la necesidad que los apoderados paguen, pensando en los gastos de los establecimientos, sobre todo, las remuneraciones de los docentes.

“El colegio, as√≠ como tiene ingresos, tiene obligaciones. Y los gastos principalmente est√°n establecidos por el pago de remuneraciones, tanto a docentes, como a asistentes de la educaci√≥n. Eso constituye en un colegio, entre un 70% y 80% de los ingresos, y naturalmente el sostenedor lo va a cumplir en la medida que los padres no determinen no pagar la cuota”, advirti√≥.

Por √ļltimo, el representante de la Conacep descart√≥ de plano desvinculaciones de alumnos en el caso que su apoderado no haya podido pagar la mensualidad. Pero, esto puede cambiar al momento de renovar la matr√≠cula para el pr√≥ximo a√Īo, se√Īal√≥.

“No se puede desvincular al alumno durante el a√Īo escolar por razones econ√≥micas que se generen con el padre o el apoderado, eso est√° absolutamente claro, sin perjuicio que si el padre tiene una deuda con el colegio, tu puedes no renovarle la matr√≠cula para el a√Īo siguiente”, sentenci√≥.

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