Economía
Martes 21 agosto de 2018 | Publicado a las 18:21
Peque√Īa hortalicera conquista Copiap√≥ con "cajas de verduras amigables"
Publicado por: Francisca Rivas La información es de: Comunicado de Prensa
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Claudia Soto produce hortalizas y flores en poco m√°s de una hect√°rea, en el sector del baip√°s de Piedra Colgada, entre Caldera y Copiap√≥. Hace 17 a√Īos lleg√≥ desde Concepci√≥n a la zona junto a su familia y nunca imagin√≥ que la mejor etapa de su vida la iba a pasar como agricultora, abasteciendo a los hogares de la capital de Atacama con sus verduras.

La mujer no s√≥lo lidera al grupo de peque√Īos productores del Mercado Campesino del Instituto de Desarrollo Agropecuario (Indap) que cada semana venden r√ļcula, repollo, cebollines y lechugas en el Mall Plaza de Copiap√≥, sino que tambi√©n reparte a domicilio ‚Äúcajas de verduras amigables‚ÄĚ, desde Piedra Colgada hasta Paipote.

Y adem√°s est√° en conversaciones para entregar sus hortalizas en conocidos restaurantes de la zona.

‚ÄúConquist√© un pedazo de tierra en Atacama y de alguna forma quiero devolver lo que esta maravillosa regi√≥n ha hecho por mi familia, al acogernos amablemente. Mi marido se vino por trabajo y yo me dediqu√© por mucho tiempo a ser vendedora en grandes tiendas, administrativa y tambi√©n al negocio del tunning, con una tienda de art√≠culos para autom√≥viles‚ÄĚ, relata Claudia.

Con el mundo de la agricultura no tenía cercanía. Todo partió porque no le gustaba ir tan seguido a las ferias a comprar verduras.

‚ÄúEsto de dedicarme por completo a la tierra y a producir hortalizas y flores no fue de la noche a la ma√Īana. No me gustaba comprar en la feria porque no sab√≠a con qu√© agua estaban regadas las verduras, as√≠ que empec√© a preparar una parte de mi terreno para sembrar y de a poco fui conociendo m√°s de agricultura. Pero se me pas√≥ un poco la mano y en un momento me pregunt√© ‘qu√© voy a hacer con tanta verdura’‚ÄĚ, cuenta.

Al poco tiempo le encontró sentido, cambió el chip, tomó la pala y el rastrillo y se puso a labrar la tierra 24/7.

Claudia Soto | Indap
Claudia Soto | Indap

‚ÄúNo importa lo que hagamos, uno debe tener siempre un objetivo bien definido en la vida. Aunque la agricultura no fue parte de mi pasado, hoy le debo lo que tengo y lo que soy. No fueron a√Īos f√°ciles, porque los aluviones entre las quebradas de Toledo y Galleguillos nos dejaron aislados por meses. En este tiempo me dedicaba m√°s a los claveles y otras plantas. Indap crey√≥ en mi proyecto y me adjudic√≥ un proyecto de riego tecnificado, lo que permiti√≥ potenciar las hortalizas y aumentar la productividad‚ÄĚ, comenta Claudia.

Como no sab√≠a d√≥nde vender, prob√≥ suerte entregando cajas de productos frescos, cultivados sin ning√ļn tipo de qu√≠micos, a domicilio.

‚ÄúLo hice por necesidad, pero se convirti√≥ en un buen negocio. Despu√©s supe que iban a inaugurar un Mercado Campesino en el Mall Plaza y no la pens√© ni dos segundos. Estuve en primera fila cuando comenzaron a buscar expositores. De ah√≠ todo fue viento en popa‚ÄĚ, afirma la agricultora.

De ser una integrante m√°s del grupo de productores que asisten cada semana al centro comercial, Claudia qued√≥ al frente. Hoy est√°n a un paso de constituirse legalmente y pasar√°n a vender no s√≥lo los viernes, sino tambi√©n los martes y s√°bado, a pedido del p√ļblico.

‚ÄúGracias a Dios tengo muchos clientes que me piden que les vaya a dejar verduras a sus casas y otros que conoc√≠ en el mall y me van a visitar al predio. Hay un circuito virtuoso, pero no se da por arte de magia, uno se lo tiene que provocar‚ÄĚ, enfatiza.

El pr√≥ximo paso de Claudia es obtener resoluci√≥n sanitaria. ‚ÄúMe quiero concentrar en eso, porque est√°n creciendo los mercados que ven a los peque√Īos productores como garantes de productos frescos y de inocuidad. El Mercado Campesino ha sido una oportunidad para ense√Īarle a la gente sobre las propiedades de las verduras y los beneficios que obtenemos de ellas‚ÄĚ, acota.

Los d√≠as son cada vez m√°s cortos para la agricultora, que est√° invitada a motivar emprendimientos agr√≠colas en Cha√Īaral, Copiap√≥ y Tierra Amarilla, ‚Äúfundamentalmente porque estamos ense√Īando el valor que los productos campesinos tienen para la salud y el sustento de la gente‚ÄĚ.

Claudia Soto | Indap
Claudia Soto | Indap
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