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Domingo 22 enero de 2017 | Publicado a las 11:57
Golfo de Alaska: no es verdad que este sea el punto donde los mares "no se mezclan"
Publicado por: Denisse Charpentier
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Cada cierto tiempo se viraliza por internet el mito del Golfo de Alaska, aquel lugar del planeta donde supuestamente “chocan” dos mares, pero jam√°s se mezclan. Esta teor√≠a ha sido respaldada con im√°genes que muestran c√≥mo se forma una perfecta barrera entre ambos y la diferencia entre sus colores. Pero, ¬Ņqu√© hay de cierto en el mito?

Seg√ļn informa el medio Alaska Dispatch News, esta zona es conocida informalmente como “el lugar donde dos oc√©anos se encuentran”, y hay una explicaci√≥n simple para lo que all√≠ ocurre.

Lo primero que aclaran es que allí no se encuentran dos océanos, ya que toda el área corresponde al Pacífico.

Una de las imágenes más populares de la zona -y que ha alimentado la creencia- es la tomada por el fotógrafo Ken Smith, en 2010 mientras realizaba una travesía por la zona.

Kent Smith
Kent Smith

Pero no es la √ļnica, tambi√©n est√° la captada por Ken Bruland, profesor de ciencias oce√°nicas en la Universidad de California-Santa Cruz, quien realiz√≥ un crucero de investigaci√≥n por la zona en 2007 junto a otros ocean√≥grafos, para estudiar el papel que juega el hierro en el mar.

Bruland explicó que el propósito del viaje era examinar cómo los enormes remolinos -corrientes lentas- que llegaban a cientos de kilómetros de diámetro, remolinan desde la costa de Alaska hacia el Golfo de Alaska.

Ken Bruland | USGS
Ken Bruland | USGS

Esos remolinos suelen llevar consigo grandes cantidades de sedimentos glaciares gracias a ríos como el Copper, que se origina en el interior del glaciar Copper. Esta corriente de agua acarrea pesados sedimentos y arcilla que enturbian el agua.

“Los r√≠os de los glaciares en el verano son como zumbadores que erosionan las monta√Īas. En el proceso, ellos levantan todo este material – llamado harina glacial – a trav√©s del cauce”, explic√≥ Bruland.

Una vez que estos r√≠os glaciales se vierten en un cuerpo m√°s grande de agua, son recogidos por las corrientes oce√°nicas, movi√©ndose de este a oeste, y comienzan a circular. √Čste es uno de los m√©todos primarios en los que el hierro – encontrado en el sedimento- se transporta a regiones en el centro del golfo de Alaska.

En cuanto a esa foto específica, Bruland dijo que muestra los restos de estos ríos sedimentarios que se encuentran con el agua del océano en general.

¬ŅEs verdad que las aguas jam√°s se juntan en el Golfo de Alaska?

Brulan explicó que es totalmente falso que estos dos tipos de agua nunca se mezclan, pues con el tiempo lo hacen, pero no de manera inmediata. Lo que ocurre es que las diferencias de densidad, producto de la la temperatura, salinidad u otros factores, pueden hacer que el proceso sea más lento.

“Ellos finalmente se mezclan, pero se encuentran con estos gradientes muy fuertes en estos momentos espec√≠ficos en el tiempo”, dijo.

Estas fronteras nunca son est√°ticas, agreg√≥, se van moviendo y desaparecen por completo en alg√ļn momento, dependiendo del nivel de sedimento y los caprichos del agua.

Foto Satelital de la NASA
Foto Satelital de la NASA
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