Sociedad
Ingvar Kamprad, el multimillonario fundador de Ikea con pasado nazi, cumple 90 a√Īos
Publicado por: Agencia AFP
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El fundador de Ikea, Ingvar Kamprad, un hombre brillante, taca√Īo y que se relacion√≥ en su juventud con el nazismo (el “error m√°s grave de su vida” seg√ļn sus palabras), cumple 90 a√Īos este mi√©rcoles.

Hijo de campesinos de la provincia sueca de Smaland, Kamprad se ha convertido en uno de los hombres m√°s ricos del mundo con una promesa que conquist√≥ a millones de consumidores: decorar una casa de ensue√Īo a muy buen precio.

Su imperio emplea a 150.000 personas y genera un volumen de negocio de 30.000 millones de euros. Aunque se jubil√≥ hace a√Īos, Kamprad sigue de cerca la evoluci√≥n de su empresa.

Seg√ļn la direcci√≥n del grupo, Kamprad celebrar√° su cumplea√Īos en la intimidad y no se prev√© ning√ļn acto en las tiendas.

La historia de Ikea arranca en 1943. El joven Ingvar sent√≠a poco inter√©s por los estudios y a los 17 a√Īos se lanz√≥ en el comercio, esforz√°ndose por vender m√°s barato que la competencia. Vend√≠a sobre todo cerillas, que entregaba en bicicleta, y m√°s tarde bol√≠grafos, marcos, art√≠culos de decoraci√≥n y m√°quinas de escribir…

JONATHAN NACKSTRAND / AFP

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En 1947, vendi√≥ sus primeros muebles fabricados por carpinteros locales y al cabo de cuatro a√Īos sac√≥ su primer cat√°logo, editado actualmente a 200 millones de ejemplares.

En 1956, a un empleado suyo se le ocurrió desmontar las patas de una mesa para meterla en el maletero de un coche. Con el tiempo Kamprad convirtió en un arte el concepto del mueble para montar, más fácil y más barato para el almacenamiento y transporte.

IKEA es un acrónimo famoso en el mundo entero: son las iniciales de Ingvar Kamprad, Elmtaryd y Agunnaryd (su nombre y su dirección por aquel entonces).

Para rebatir la idea de que sus muebles son de mala calidad abri√≥ una primera tienda en la peque√Īa localidad de √Ąlmhult en 1958 con el fin de exhibirlos.

Pasado nazi

Cinco a√Īos m√°s tarde comenzaba una expansi√≥n internacional desenfrenada. Ingvar Kamprad estaba convencido de que la receta pod√≠a funcionar en todas partes: precio de coste y de venta bajo, estandarizaci√≥n, autofinanciaci√≥n y dise√Īo escandinavo.

A partir de los a√Īos 1970 conquist√≥ Suiza, Australia, Canad√°, Francia, Estados Unidos, Rusia, Asia y Oriente Medio.

Como cada vez se hacía más rico optó por obtener beneficios fiscales. En 1973 se fue de Suecia a Dinamarca y en el 77 se instaló en Suiza.

La estructura opaca del grupo tambi√©n es herencia suya. Los cargos ejecutivos, la estrategia, la concepci√≥n de los productos contin√ļan en Sm√•land. Pero desde un punto de vista jur√≠dico y contable, Ikea est√° formada por una serie de fundaciones y compa√Ī√≠as en Holanda, Luxemburgo, Suiza y Liechtenstein.

Investree | Twitter

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En 1994, un diario revela los v√≠nculos existentes entre Kamprad con un grup√ļsculo nazi sueco durante y despu√©s de la Segunda Guerra Mundial. En una carta a sus colaboradores reconoci√≥ que hab√≠a sido el “error m√°s grave de su vida”, que atribuye a los v√≠nculos nacional-socialistas de su familia paterna, de origen alem√°n.

Vive sin grandes lujos. La prensa se burla de su Volvo viejo y de su tarjeta de fidelidad del supermercado, por la que obtiene descuentos.

“Creo que toda mi ropa la he comprado desde siempre en mercados de segunda mano. Quiero dar un buen ejemplo”, declar√≥ en marzo a la televisi√≥n sueca TV4, en una de sus pocas entrevistas.

En los a√Īos 2010 se fue jubilando progresivamente para ceder los cargos a sus tres hijos, con los que mantuvo una batalla judicial por la herencia del imperio.

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