Sociedad
Meseras reciben “propina” de 60 millones de pesos en Estados Unidos
Publicado por: Agencia AFP
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Unos meses despu√©s de la muerte de Robert Ellsworth, cliente de toda la vida en el restaurante que lleva adelante en Nueva York, Maureen recibi√≥ un llamado del abogado de este coleccionista de arte anunci√°ndole que le hab√≠a dejado “algo” de su herencia: nada menos que 100.000 d√≥lares a repartir entre ella y su sobrina.

“Dije ‘¬°Oh, dios m√≠o! No esperaba nada. Era un hombre muy generoso, siempre fue bueno con todo el mundo. Dar√≠a cualquier cosa por tenerlo de vuelta. No hay dinero que pueda reemplazarlo”, cuenta a la AFP Maureen Donohue-Peters, de 53 a√Īos, en la barra del Donohue’s Steak House en el barrio del Upper East Side, en Manhattan.

Junto a Maureen, Ellsworth incluy√≥ en su testamento antes de fallecer en agosto pasado a los 85 a√Īos, a la sobrina de √©sta, Maureen Barrie (28), quien trabaja en el mismo lugar por la noche.

En ese documento, Ellsworth se refiri√≥ a las dos camareras con su nombre de pila y el nombre del restaurante, seg√ļn la prensa local.

El legado es el agradecimiento final de este conocido coleccionista y vendedor de arte asiático para la familia Donohue-Peters, ya que Ellsworth era amigo del padre de Maureen, Mike, que abrió el establecimiento en 1950.

Durante más de medio siglo Ellsworth fue a comer religiosamente mediodía y noche al restaurante cuando se encontraba en la ciudad.

“Lo conoc√≠ toda mi vida, 53 a√Īos. Fue cliente aqu√≠ durante 54, 58 a√Īos. Siempre estaba sonriente. Ped√≠a siempre la misma comida y la misma bebida: sandwich de queso fundido al mediod√≠a y bife a la noche. Le gustaba tomar un bourbon. Estaba en la ciudad cuatro d√≠as por semana y lo ten√≠a aqu√≠ siete de ocho comidas”, explica Maureen, una neoyorquina llena de vitalidad y calidez.

El gesto final de Ellsworth para quienes lo atendieron durante tantos a√Īos no es una excepci√≥n.

En 1986, el coleccionista donó 480 pinturas de artistas asiáticos al Museo Metropolitano de Nueva York por un valor estimado de 22 millones de dólares, indicó la prensa local.

Jewel Samad | AFP

Jewel Samad | AFP

Tradición neoyorquina

Donohue’s Steak House es un cl√°sico restaurante neoyorquino que parece detenido en el tiempo, con las persianas bajas para que no entre mucha luz, las paredes revestidas de madera, una larga barra y un sal√≥n simple al fondo decorado con unas pinturas con motivos mar√≠timos.

Colgando detr√°s de la barra que atiende Bruno Vlacina, un croata de 77 a√Īos, se puede ver una vieja foto en blanco y negro de Mike Donohue-Peters, el fundador del lugar que falleci√≥ en 2000, momento a partir del cual Maureen se hizo cargo del negocio.

Poco despu√©s del mediod√≠a, el restaurant se va llenando con gente m√°s bien mayor que vive en el barrio y es clientela habitual. “¬°Hola, dulce! ¬°c√≥mo est√°s?”, saludan dos se√Īoras a Maureen antes de sentarse en una de las mesas en la parte trasera.

“Aqu√≠ probablemente el 95, 98% de la gente son clientes que repiten. Es como una gran familia”, afirma la anfitriona mientras bromea con Bruno, jubilado desde hace once a√Īos pero que sigue trabajando los mediod√≠as porque “no quiere quedarse en casa”.

“Maureen puede ocupar cualquier puesto aqu√≠, conoce el lugar mejor que nadie. Todo el mundo la ama”, dice Bruno, oriundo de Ravni, en Istria, y que lleg√≥ a estados Unidos en 1957.

Seg√ļn el diario The New York Post, Ellsworth ten√≠a una fortuna estimada en 200 millones de d√≥lares.

Era apodado “King of Ming”, por su extraordinario conocimiento sobre esa dinast√≠a china, y ten√≠a un apartamento de m√°s de 20 habitaciones en la Quinta Avenida, de acuerdo con la misma fuente.

“Bobby”, como lo llamaban sus amigos, era un autodidacta que no termin√≥ la escuela secundaria, afirma su obituario publicado en el The New York Times el pasado 7 de agosto.

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