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Pika Lli: El incre√≠blemente adorable mam√≠fero que pudo ser fotografiado despu√©s de 20 a√Īos
Publicado por: Denisse Charpentier
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Desde que fue descubierto por accidente en 1983, s√≥lo pudo ser visto unas cuantas veces. De hecho, durante m√°s de 20 a√Īos nadie lo hab√≠a visto.

Se trata del Pika Lli (Ochotona iliensis), un peque√Īo mam√≠fero de adorable apariencia, que habita en las monta√Īas de Tianshan en el noroeste de China.

Seg√ļn se√Īal√≥ National Geographic, el ser humano apenas ha podido observar 29 ejemplares vivos de este animal del cual muy poco se sabe.

Pero despu√©s de dos d√©cadas se dej√≥ ver a mediados del a√Īo pasado.

Weidong Li

Weidong Li

Weidong Li, descubridor de la especie y cient√≠fico del Instituto de Xinjiang de Ecolog√≠a y Geograf√≠a, se reuni√≥ con un grupo de voluntarios en las monta√Īas de Tianshan para buscarlo. Despu√©s de algunos d√≠as y tras esconder c√°maras por todo el lugar, finalmente lograron fotografiar a un pika que sali√≥ de su escondite.

“Lo encontraron escondido detr√°s de una roca”, dijo Tatsuya Shin, naturalista china que trabaja con los investigadores. Ella asegur√≥ que el equipo estaba muy emocionado.

De acuerdo a NatGeo, en 1983, el gobierno chino envi√≥ a Li a la monta√Īosa provincia de Xinjiang para estudiar los recursos naturales y las enfermedades infecciosas. Cuando el cient√≠fico exploraba un valle por el sector de Jilimalale vio una peque√Īa cabeza de color gris que sal√≠a de una grieta en una roca. Al acercarse pudo observar el animal completo.

Se trataba de una especie de unos 20 centímetros de largo, con orejas grandes y puntos de color café en su pelaje gris.

Como Li no sabía qué era, tomó un ejemplar y lo llevó a la Academia China de Ciencias, donde le dijeron que posiblemente se trataba de una nueva especie.

En un segundo viaje a la zona en diciembre de 1983, Li no tuvo suerte, pero un tercer viaje en 1985 pudo captar otros ejemplares que permitieron confirmar que a los investigadores de la academia, que era un mamífero nuevo.

Este animal vive en monta√Īas de 2.800 a 4.100 metros, y se alimenta principalmente de hierbas, y plantas de monta√Īa.

Seg√ļn una estimaci√≥n realizada en 1990 su poblaci√≥n en cercana a los 2.000 ejemplares, y se cree que est√° disminuyendo en n√ļmero.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza cree que la contaminación y otros factores han contribuido a que los pika se encuentren en peligro de extinción.

Weidong Li

Weidong Li

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