Internacional
Liberan miles de mosquitos “vacunados” contra el dengue en Brasil
Publicado por: Agencia AFP
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A√ļn no se ha inventado la vacuna contra el dengue para los seres humanos, pero cient√≠ficos brasile√Īos intentan combatir esta enfermedad viral tropical liberando en Rio de Janeiro miles de mosquitos inmunizados contra esta afecci√≥n, un m√©todo alternativo y natural a los mosquitos transg√©nicos.

“En el barrio de Tubiacanga (zona norte de Rio), acabamos de soltar 10.000 mosquitos Aedes aegypti ‘vacunados’”, declar√≥ el jueves a la AFP el bi√≥logo Gabriel Sylvestre Ribeiro, de la Fundaci√≥n Oswaldo Cruz (Fiocruz).

“Les inoculamos en el laboratorio la bacteria Wolbachia que bloquea el desarrollo del virus del dengue. Liberamos estos ‘mosquitos del bien’ frente a los hogares para que entren y se reproduzcan con los mosquitos salvajes. Sus cr√≠as no transmitir√°n m√°s el dengue” que puede ser mortal en su forma hemorr√°gica, explic√≥ el bi√≥logo.

Hace dos a√Īos que los cient√≠ficos de la Fiocruz estudian el asunto y esta es la primera vez que un pa√≠s de Am√©rica Latina lleva a cabo esta experiencia, ya en curso en Vietnam, Indonesia y Australia. Los primeros huevos de Aedes aegypti inoculados por la Wolbachia en Brasil fueron importados de este √ļltimo pa√≠s.

Los investigadores esperan obtener resultados el a√Īo pr√≥ximo, cuando la mayor√≠a de los mosquitos de Tubiacanga ya estar√≠an inmunizados y ser√≠an inofensivos para la poblaci√≥n.

Brasil es el pa√≠s m√°s afectado por el dengue desde el a√Īo 2000, con siete millones de casos notificados. En los √ļltimos cinco a√Īos, la enfermedad ha dejado unos 800 muertos.

Esta experiencia de Fiocruz se suma a otra con mosquitos genéticamente modificados para combatir el dengue, y puede ser extendida a otros barrios y ciudades.

El bi√≥logo Rafael Freitas, responsable de la crianza de mosquitos vacunados en el laboratorio de la Fiocruz, explica que este m√©todo tiene la ventaja de ser “natural” -los mosquitos no son transg√©nicos- as√≠ como “seguro”, ya que la bacteria no perjudica al hombre ni a la naturaleza. Tambi√©n es “duradero”, porque pasa de generaci√≥n en generaci√≥n de mosquitos, y sobre todo “sin fines de lucro”, ya que Fiocruz es una fundaci√≥n p√ļblica.

A fines de julio, Brasil inaugur√≥ su primera ‘f√°brica’ de mosquitos transg√©nicos a gran escala para combatir el Aedes aegypti.

La empresa británica Oxitec instaló su fábrica en Campinas (estado de Sao Paulo), con capacidad para producir 550.000 insectos por semana. Pero su producción puede llegar a alcanzar los 10 millones de mosquitos por mes.

Estos mosquitos, liberados en la naturaleza en una cantidad dos veces superior a la de los mosquitos no transgénicos, atraerán a las hembras para copular pero sus crías no alcanzarán la vida adulta y eso reducirá la población de mosquitos.

Sin embargo, una ciudad de 50.000 habitantes deber√° desembolsar hasta dos millones de d√≥lares por a√Īo para beneficiarse de este m√©todo y 425.000 d√≥lares los a√Īos siguientes para mantener la poblaci√≥n de insectos transg√©nicos.

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