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Miles de personas se dirigen a Belén para celebrar la Navidad
Publicado por: Agencia AFP
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Miles de palestinos y de turistas converg√≠an este lunes en Bel√©n, en Cisjordania, para celebrar la Navidad al cabo de un a√Īo marcado por el acceso de Palestina al estatus de Estado observador en la ONU.

El patriarca latino de Jerusal√©n, Monse√Īor Fouad Twal, la mayor autoridad cat√≥lica romana en Tierra Santa, realizar√° su entrada solemne en Bel√©n, una zona aut√≥noma de Cisjordania, a comienzos de la tarde.

A la espera de este momento, tropas de scouts palestinos con sus gaitas, herencia del mandato brit√°nico (1920-1948), desfilaban bajo la mirada atenta de cientos de turistas ante la Bas√≠lica de la Natividad, el lugar de nacimiento de Cristo seg√ļn la tradici√≥n.

Los palestinos reivindicaron en junio una victoria “hist√≥rica” al obtener la inscripci√≥n de la Iglesia de la Natividad y de la ruta del peregrinaje de Bel√©n en el Patrimonio Mundial de la UNESCO, a pesar de la oposici√≥n de Israel y de Estados Unidos.

Tambi√©n en el plano diplom√°tico lograron una victoria al convertirse, a finales de noviembre, en Estado observador no miembro en las Naciones Unidas (ONU) durante una votaci√≥n en la Asamblea General, calificada por el presidente palestino Mahmud Abas de “acto de nacimiento”.

El jueves, en su tradicional mensaje de Navidad, Twal se felicit√≥ por la ascensi√≥n de Palestina al rango de Estado observador en la ONU y lo calific√≥ de “paso hacia la paz y la estabilizaci√≥n de la regi√≥n”.

A partir de medianoche, el patriarca presidirá la gran misa de Navidad en la iglesia católica de Santa Catalina, contigua a la Basílica de la Natividad, en presencia de Mahmud Abas, del primer ministro, Salam Fayad, y del ministro jordano de Asuntos Exteriores, Naser Jawdeh.

Esperanza de paz

“Israel podr√° tratar de igual a igual con otro Estado por el bien de todos”, subray√≥ el jueves Twal, que juzg√≥ “urgente” encontrar una “soluci√≥n justa y pac√≠fica a la cuesti√≥n palestina”.

Tambi√©n llam√≥ al presidente estadounidense, Barack Obama, a una “acci√≥n inmediata” para hacer avanzar el proceso de paz.

Por su parte, en un mensaje de Navidad, el presidente Abas afirm√≥ que en Bel√©n resisten “a la opresi√≥n con amor; la desafiamos con dignidad; construimos las instituciones de nuestro Estado y desarrollamos nuestras infraestructuras a pesar de la m√°quina de destrucci√≥n del ocupante (israel√≠)”.

Estas √ļltimas semanas, Israel multiplic√≥ los anuncios de proyectos de construcci√≥n de miles de casas en colonias en el anexado Jerusal√©n Este y en la Cisjordania ocupada, como represalia a la gesti√≥n palestina en la ONU.

Pero para Xavier Abu Eid, un palestino cristiano, consejero de la Organización para la Liberación de Palestina (OLP), el nuevo estatus de Palestina es un símbolo de esperanza de paz.

“En Navidad celebramos el nacimiento del Pr√≠ncipe de la esperanza, del Pr√≠ncipe de la paz. Desde hace 64 a√Īos, el pueblo palestino espera poder alcanzar una paz justa”, dijo a la AFP refiri√©ndose a la “Nakba”, el √©xodo palestino en el momento de la creaci√≥n del Estado de Israel en 1948.

“Despu√©s de la votaci√≥n en la ONU, nos sentimos m√°s cerca de esta paz a la que aspiramos. La votaci√≥n en la ONU es un giro en nuestra lucha no violenta por la justicia y la libertad”, defendi√≥ Abu Eid.

Durante las fiestas de Navidad, el ejército israelí suavizó las medidas de seguridad para facilitar el paso por los puestos de control a los peregrinos cristianos, entre ellos palestinos de los territorios ocupados y árabes israelíes.

Bel√©n se encuentra m√°s all√° del muro de seguridad construido por Israel en Cisjordania, que los palestinos llaman el “muro del apartheid”.

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