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OPS advierte que América Latina no está preparada para enfrentar hepatitis
Publicado por: Agencia AFP
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La mayor parte de los países de América Latina no están preparados para combatir la hepatitis, una enfermedad que afecta a millones de personas en la región, muchas veces sin que los afectados lo sepan, advirtió este jueves la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

El diagnóstico y tratamiento de la hepatitis, una enfermedad inflamatoria que afecta al hígado, todavía es un desafío en la región, afirmó la OPS durante la conmemoración del Día Mundial contra la Hepatitis en Washington.

“La gran mayor√≠a de los pa√≠ses de la regi√≥n no est√°n preparados” ni tienen planes espec√≠ficos para enfrentar la enfermedad, m√°s all√° de programas de vacunaci√≥n contra algunos tipos de hepatitis, como la A y B, indic√≥ a AFP el m√©dico Luis Gerardo Castellanos, encargado de enfermedades transmisibles en la OPS.

Uno de los principales problemas es que no hay estadísticas confiables en la región de esta afección, que puede tener origen infeccioso, inmunitario o tóxico (por abuso de alcohol, drogas o fármacos), afirmaron responsables de la OPS.

Por eso, la OPS promueve un plan de acci√≥n que busca hacer visible la enfermedad, junto con una campa√Īa p√ļblica en la que participa el cantante y compositor cubano estadounidense Jon Secada, quien perdi√≥ a su padre el a√Īo pasado a causa de la hepatitis, la cual padeci√≥ durante 20 a√Īos.

“Desear√≠a haber podido hacer m√°s para ayudar a mi padre”, dijo Secada, en unas emotivas palabras durante el acto. “Ahora s√© lo que es y mucha gente no sabe. Seguir√© siendo vocero para llevar a todos este mensaje”, afirm√≥ el artista.

En América Latina se estima que habría unos 9 millones de infectados sólo de hepatitis C y hasta el 4% de la población estaría infectada con hepatitis B. Por su parte, la hepatitis D afecta desproporcionadamente a poblaciones indígenas de la Amazonía.

Aunque el 50% de los latinoamericanos han adquirido inmunidad natural al virus de la hepatitis A, se ha observado una tendencia al incremento de brotes entre personas de edad avanzada.

A nivel mundial, una de cada doce personas est√° infectada con alguno de los cinco tipo de hepatitis, y cada a√Īo muere alrededor de 1 mill√≥n de personas por esta causa, eso sumado a que la enfermedad es responsable de un alto porcentaje de c√°ncer y cirrosis de h√≠gado.

La OPS busca “el apoyo y el compromiso de todos los pa√≠ses y socios de la regi√≥n para abordar este inaplazable problema de salud p√ļblica”, apunt√≥ la directora de la organizaci√≥n, Mirta Roses.

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