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Goleta oceanográfica sigue los canales patagónicos tras los pasos de Darwin
Publicado por: Agencia AFP
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El Viaje del Beagle | Wikipedia

El Viaje del Beagle | Wikipedia

La goleta francesa Tara, de regreso de la pen√≠nsula ant√°rtica, prosigue su camino por los aislados canales de la Patagonia y sigue la estela de Charles Darwin, en su expedici√≥n trimestral “Tara-Oceans” consagrada al estudio de la biodiversidad oce√°nica.

El creador de la teor√≠a de la evoluci√≥n dej√≥ su huella en 1832 cuando, a bordo del “Beagle”, descubri√≥ esta red de 300 canales entrelazados y 1.200 islas semiglaciares que confinan la costa del Pac√≠fico entre los paralelos 48 y 54 sur.

Tara lleg√≥ a esta tierra del fin del mundo siguiendo la misma ruta que eligi√≥ Fitz Roy, el comandante del “Beagle”: zarp√≥ desde el poblado chileno Puerto Williams (2.400 habitantes), el m√°s austral del mundo, y subi√≥ por el canal Beagle hasta llegar al extremo sur del Estrecho de Magallanes.

La misión se dedica a estudiar la biodiversidad y los ecosistemas planctónicos en ambos hemisferios, en la más pura tradición de los expedicionarios naturalistas de los siglos XVIII y XIX.

Para esta excepcional etapa, en una de las regiones m√°s silvestres y deshabitadas del mundo, Tara lleva una tripulaci√≥n de 15 marineros y cient√≠ficos, entre ellos los responsables de la expedici√≥n “Tara-Oceans”: Etienne Bourgois, propietario del barco, y Eric Karsenti, bi√≥logo y director cient√≠fico del proyecto.

“Esta etapa es emblem√°tica por dos razones: la ciencia y la aventura en estos mares”, dijo Etienne Bourgois. “Recorremos unos 2.000 km de sur a norte hasta Puerto Montt (sur de Chile), en una regi√≥n hostil a la presencia humana y uno de cuyos trayectos -la cordillera Darwin, donde acaba la cordillera de Los Andes- jam√°s fue recorrido por el ser humano”.

A pesar de su nombre, la Tierra del Fuego -llamada as√≠ por las fogatas de los ind√≠genas que vio Magallanes en 1530- es una regi√≥n monta√Īosa y de glaciares, cuyos valles son recorridos por canales y brazos de mar, como lo comprueba la tripulaci√≥n de Tara luego de recorrer algunas millas n√°uticas al oeste de Puerto Williams.

Las condiciones clim√°ticas cambian de un instante a otro debido a r√°fagas de viento s√ļbitas y violentas: la regi√≥n parece albergar las cuatro estaciones en un solo d√≠a.

Tras una de las m√ļltiples islas sobrevoladas por negros cormoranes o algunos albatros, aparecen los √ļltimos contrafuertes del sur de la cordillera Darwin, bajo la forma de un gigantesco glaciar que se hunde en el canal Beagle, poblado de leones de mar. “Estas heladas soledades inspiran la muerte m√°s que la vida”, escribi√≥ Darwin en su “Diario del viaje del Beagle”.

A bordo de “Tara”, los bi√≥logos y ocean√≥grafos se concentran no obstante en la vida, invisible e infinitamente peque√Īa, de los microorganismos marinos planct√≥nicos que est√°n en el origen de la vida en la Tierra y que son su objeto de estudio desde hace un a√Īo y medio, cuando partieron del puerto franc√©s de Lorient en septiembre de 2009.

“Los canales son, para los microorganismos marinos, un medioambiente muy heterog√©neo con influencias de muchos glaciares (que son de agua dulce) y del Pac√≠fico”, explica Eric Karsenti. “Haremos un interesante acopio de im√°genes del fitoplancton y el zooplancton extra√≠do de esta singular regi√≥n”.

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