Notas
Las 8 mejores preguntas y respuestas de 2010
Publicado por: Gabriela Ulloa
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Turritopsis nutricula | National Geographic

Turritopsis nutricula | National Geographic

¬ŅBeber agua ayuda a adelgazar? ¬ŅPor qu√© se masturban las ardillas? ¬ŅExiste alg√ļn animal inmortal? √©stas, sin duda fueron algunas de las preguntas m√°s extra√Īas y sorprendentes de los √ļltimos 12 meses. Por ello, a d√≠as de que se acabe este a√Īo, la revista Muy Interesante recopil√≥ las 10 interrogantes cient√≠ficas que marcaron 2010 y sus respectivas respuestas.

1.- “¬ŅBeber agua ayuda a adelgazar?”: seg√ļn un ensayo cl√≠nico presentado durante el Encuentro Nacional de la Sociedad Americana de Qu√≠mica (ACS), beber dos tazas de agua antes de comer ayuda a combatir la obesidad y a perder peso. Esto fue posible de determinar luego de someter a 48 personas a una dieta durante 12 semanas, en la cual debieron beber dicho l√≠quido 3 veces al d√≠a antes de ingerir alimentos. En promedio, perdieron 2.25 kilos en comparaci√≥n a quienes no tomaban agua.

2.- “¬ŅC√≥mo logr√≥ Leonardo da Vinci pintar rostros tan perfectos?”: el Centro Nacional franc√©s de Investigaci√≥n Cient√≠fica (CNRS) analiz√≥ con fluorescencia de rayos X siete lienzos del pintor en el Museo del Louvre -entre ellos Gioconda, Baco y El Ni√Īo Jes√ļs-. En los an√°lisis, se descubri√≥ que Da Vinci utilizaba sutiles efectos √≥pticos para suavizar transiciones, combinar sombras y emborronar los contornos, entre otros detalles.

3.- “¬ŅPor qu√© comemos palomitas en el cine?”: debido a una costumbre heredada por Estados Unidos. Durante el per√≠odo de la ‘Gran Depresi√≥n’ (1929-1933), que llev√≥ a 13 millones de personas al paro, el principal medio de evasi√≥n era el cine. En este contexto donde escaseaba el dinero, las palomitas eran una alternativa barata pues se elaboraban con granos de ma√≠z; una materia prima muy abundante en EEUU. El problema, es que una porci√≥n grande de ricas palomitaas tiene… ¬°1.800 calor√≠as!

Imagen | Nina Matthews en Flickr

Imagen | Nina Matthews en Flickr

4.- “¬ŅPor qu√© se masturban las ardillas?”: la Universidad Central de Florida (EEUU) estudi√≥ a un grupo de ardillas de √Āfrica, con el fin de determinar por qu√© ocupan tanto tiempo en esta pr√°ctica. La respuesta fue m√°s sorprendente de lo esperado: estos animalitos se masturban poco despu√©s de copular con las hembras de modo de reducir el riesgo de contraer enfermedades de transmisi√≥n sexual.

5.- “¬ŅExiste alg√ļn animal ‘inmortal’?”: seg√ļn la investigaci√≥n de un instituto de biolog√≠a tropical de Estados Unidos, la especie de medusa “Turritopsis nutricula” ser√≠a el √ļnico animal a nivel mundial que ha encontrado la anhelada ‘fuente de la juventud’. El hidrozoo no fallece cuando alcanza su estado adulto y, por el contrario, es capaz de regresar a su forma juvenil (como un p√≥lipo) y repetir su ciclo de vida hasta llegar a su segunda, tercera, cuarta, quinta… madurez. El n√ļmero de veces que se repite este proceso es potencialmente infinito, pero a√ļn no se descubre c√≥mo logran revertir su envejecimiento.

6.- “¬ŅFue la gallina antes que el huevo?”: Los investigadores de la Universidad de Sheffield y Warwick descubrieron que la primera en este mundo probablemente fue la gallina. Esto, tras confirmar que la formaci√≥n de huevos s√≥lo es posible por medio de una prote√≠na que se encuentra en los ovarios de estas aves (m√°s informaci√≥n en este enlace).

7.- “¬ŅSe calienta m√°s al sol un coche negro que uno blanco?”: de acuerdo a un estudio del Laboratorio de Energ√≠a Solar de la Universidad de Wisconsin Madison, el color externo de un autom√≥vil no afecta la cantidad de calor que acumula al exponerse al sol, sino que √©ste se calienta debido al efecto invernadero. Cuando la luz atraviesa la ventana de los veh√≠culos, es absorbida por las superficies del interior y luego reflejada de vuelta al aire como calor pero, como dicha radiaci√≥n no puede salir por medio del cristal, la temperatura dentro del auto aumenta.

8.- “¬ŅPor qu√© tenemos el trasero redondo?”: la ciencia ha aceptado dos respuestas a esta interrogante. La primera de ellas, procede de la proctolog√≠a -rama medicinal que trata las enfermedades del recto- y asegura que nuestros gl√ļteos son una especie de ‘tapa’ que impide la salida de malos olores. La otra explicaci√≥n viene de la zoolog√≠a, y se√Īala que nuestro derri√®re se parece a un par de senos redondos como un efecto de imitaci√≥n de partes del cuerpo humano; t√©cnica que utilizar√≠an los mam√≠feros para aumentar la atracci√≥n er√≥tica.

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