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Un descubrimiento pone en cuestión teoría sobre evolución de las estrellas
Publicado por: Gabriela Ulloa
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Descubrimiento pone en cuestión teoría sobre evolución de las estrellas

Descubrimiento pone en cuestión teoría sobre evolución de las estrellas

El descubrimiento de una estrella de neutrones con un fuerte campo magn√©tico generado por el colapso de un astro muy masivo que deber√≠a haber creado un agujero negro, intriga a los astr√≥nomos al poner en cuesti√≥n la teor√≠a sobre la evoluci√≥n de las estrellas, seg√ļn un trabajo publicado el mi√©rcoles.

Una estrella de neutrones, cuya densidad puede alcanzar 100 millones de toneladas por cent√≠metro c√ļbico, nace del colapso de algunas estrellas de gran tama√Īo al alcanzar el final de su vida y las m√°s masivas engendran un agujero negro.

Un magnetar, un tipo particular de estrella de neutrones con un campo magn√©tico mil millones de veces mayor que el de la Tierra, fue detectado en el c√ļmulo de Westerlund 1, a 16.000 a√Īos luz de la Tierra, gracias al Very Large Telescope (VLT) instalado en Chile, se√Īala el Observatorio Europeo Austral (ESO) en un comunicado.

Cuanto m√°s masiva es una estrella, m√°s corta es su vida. Las estrellas del c√ļmulo, todas relativamente j√≥venes, tienen aproximadamente la misma edad, entre 3,5 y 5 millones de a√Īos, seg√ļn las estimaciones.

La que se transform√≥ en magnetar tuvo una vida m√°s corta que sus compa√Īeras todav√≠a “vivas”, por lo tanto “debe haber sido mucho m√°s masiva”, explica Simon Clark (Open University, Reino Unido), responsable del equipo y coautor del art√≠culo publicado en la revista cient√≠fica Astronomy and Astrophysics.

Tras determinar, gracias a sus movimientos, la masa de estrellas que evolucionan en pareja en el seno del c√ļmulo, los astr√≥nomos calcularon que el magnetar proven√≠a de una estrella tan masiva como 40 soles.

Ahora bien, seg√ļn la teor√≠a sobre la evoluci√≥n de las estrellas hasta ahora vigente, aquellas cuya masa inicial est√° entre 10 y 25 masas solares forman estrellas de neutrones y las que tienen una masa superior a 25 masas solares deben producir un agujero negro.

“Esas estrellas deben desprenderse de m√°s de nueve d√©cimas de su masa antes de explotar en una supernova, en caso contrario formar√≠an un agujero negro”, precisa Ignacio Negueruela (Universidad de Alicante, Espa√Īa), quien particip√≥ en la investigaci√≥n.

La estrella que se convirti√≥ en magnetar pudo haber tenido una compa√Īera estelar que habr√≠a absorbido una parte de su materia, en una suerte de r√©gimen de adelgazamiento gigantesco, lo que explicar√≠a el hecho de no haberse convertido en agujero negro.

Pero si una estrella de m√°s de 40 masas solares consigue no evolucionar en un agujero negro, ¬Ņcu√°l es la masa que realmente necesita una estrella para colapsar y formar un agujero negro?

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