Sociedad
Miércoles 27 noviembre de 2019 | Publicado a las 16:03 · Actualizado a las 16:16
Estudio Usach advierte que bombas lacrimógenas pueden provocar lesiones oculares e incluso ceguera
Por César Vega Martínez
La información es de Comunicado de Prensa
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El an√°lisis elaborado por los acad√©micos de la Facultad de Qu√≠mica y Biolog√≠a de la Universidad de Santiago, Dr. Mois√©s Dom√≠nguez y Dr. Ra√ļl Mera, se√Īala que las personas en exposici√≥n continua a estos gases pueden sufrir irritaci√≥n y quemaduras, lo que considera ‚Äúparticularmente preocupante‚ÄĚ si el efecto se produce en la superficie del ojo.

El Dr. Dom√≠nguez advierte que las bombas tienen solventes que se absorben por la piel y entran por el sistema sangu√≠neo con grados de toxicidad, lo que puede repercutir en da√Īos al ADN. ‚ÄúCon da√Īos en el ADN pueden provocarse mutaciones varias y terminar con c√°ncer, tumores y muchos otros des√≥rdenes bioqu√≠micos‚ÄĚ, se√Īala.

Ya va m√°s de un mes de movilizaciones desde el llamado ‚Äúestallido social‚ÄĚ en Chile, que agrupa una serie de demandas que se hicieron p√ļblicas el mes de octubre, luego de la subida en el precio del pasaje del transporte p√ļblico. Para enfrentar las concentraciones, Carabineros ha echado mano a una serie de estrategias, como el uso de bombas lacrim√≥genas, armas que a menudo utiliza el cuerpo policial para disuadir a manifestaciones.

Sin embargo, y ante la necesidad de estudios serios sobre estas armas qu√≠micas, los acad√©micos de la Facultad de Qu√≠mica y Biolog√≠a de la Universidad de Santiago, Dr. Mois√©s Dom√≠nguez (qu√≠mico y doctor en qu√≠mica) y Dr. Ra√ļl Mera (licenciado en Bioqu√≠mica y doctor en Qu√≠mica), elaboraron un informe en el que advirtieron algunos efectos que ellos mismos califican como ‚Äúpreocupantes‚ÄĚ.

Posible ceguera

El estudio reconoce que no se conoce la f√≥rmula exacta de las bombas usadas por Carabineros, pero que los compuestos org√°nicos com√ļnmente utilizados por bombas lacrim√≥genas son los agentes CR, CN y CS.

‚ÄúEl agente CN puede descomponerse con cierta facilidad en presencia de agua, dando como resultado √°cido benzoico (que no es t√≥xico ni peligroso) y √°cido clorh√≠drico, un √°cido fuerte y corrosivo, que en exposici√≥n continua puede producir irritaci√≥n y quemaduras, algo particularmente preocupante si esta hidr√≥lisis del CN se da en la superficie del ojo‚ÄĚ, sostiene el informe.

El Dr. Dom√≠nguez, uno de los autores, explica que ‚Äúel √°cido clorh√≠drico es un √°cido corrosivo y si entra en contacto con la piel o cualquier tejido, va a quemar y, con el tiempo, destruir dicho tejido. Este √°cido es el mismo que se tiene en el est√≥mago para digerir los alimentos, por lo que es relativamente fuerte. Si entra en contacto con los ojos, una persona f√°cilmente podr√≠a quedar ciega‚ÄĚ. A su juicio, esto depender√° del tiempo y la cercan√≠a de la persona al momento en que cae la bomba.

Mutaciones genéticas

Por otra parte, el acad√©mico se√Īala que estas bombas tienen solventes que se absorben por la piel y entran por el sistema sangu√≠neo, con grados de toxicidad. ‚ÄúAdem√°s del compuesto irritante mismo, las lacrim√≥genas utilizan otras sustancias para lograr que el irritante salga a presi√≥n y se disperse en el aire. Algunas de estas sustancias pueden ser peligrosas por s√≠ mismas‚ÄĚ, se√Īala el informe.

El acad√©mico explica que cualquier compuesto que pueda atravesar membranas implica que puede entrar a las c√©lulas del cuerpo y da√Īar, por ejemplo, el ADN. ‚ÄúCon da√Īos en el ADN pueden provocarse mutaciones varias y terminar con c√°ncer, tumores y muchos otros des√≥rdenes bioqu√≠micos. Hay una raz√≥n por la que las c√©lulas tienen una membrana que impide que muchas sustancias ingresen a ella, pero estas sustancias que se utilizan en los gases lacrim√≥genos tienen la capacidad de penetrar estas membranas‚ÄĚ.

Uso indiscriminado

Finalmente, el informe se√Īala que aunque tradicionalmente se las ha considerado seguras, enfatiza que las pruebas son relativamente peque√Īas y con caracter√≠sticas particulares ‚Äúcompuestas por varones j√≥venes y sanos (t√≠picamente voluntarios de las fuerzas armadas norteamericanas). No se contemplaban ni√Īas, ni√Īos, mujeres, adultos mayores, ni personas con problemas de salud previos (tales como asma)‚ÄĚ.

En ese sentido, los autores creen que la exposici√≥n a compuestos reactivos que atraviesan membranas celulares podr√≠a tener varios efectos no espec√≠ficos, ‚Äúde consecuencias indeseables‚ÄĚ.

‚ÄúUno no puede decir que las lacrim√≥genas nunca pueden usarse, pero estas deben ser, ciertamente, el √ļltimo recurso de Carabineros, y no el primero como est√° siendo‚ÄĚ, afirma. ‚ÄúComo no se conocen los efectos, no se sabe lo que puede ocasionar en la poblaci√≥n, y como no se sabe lo que puede ocasionar en la poblaci√≥n‚Ķ en mi opini√≥n, es una irresponsabilidad el uso indiscriminado de esta arma qu√≠mica‚ÄĚ, concluye.

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