Sociedad
Martes 06 agosto de 2019 | Publicado a las 08:42 · Actualizado a las 08:47
La polémica industria del modelaje infantil que crece en China: trabajan hasta 12 horas
Por Bernardita Villa
La información es de Agence France-Presse
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Se llaman Yuki y Yumi, son gemelos y, con apenas cuatro a√Īos ya son estrellas de los desfiles de moda en Pek√≠n, causando admiraci√≥n pero tambi√©n pol√©mica.

Con sus cabellos perfectamente peinados, la ni√Īa y su hermanito caminan por el tapete rojo con confianza, durante una competencia de ni√Īos modelo.

No son principiantes. Desde hace dos a√Īos toman clases privadas para aprender a posar y desfilar.

Traslados al lugar del desfile, vestido, maquillaje, ensayos: para Yuki y Yumi, las jornadas pueden durar 12 horas para solo un minuto de presencia en el podio.

Acompa√Īados de otras decenas de ni√Īos, deben desfilar, posar ante los jueces y esperar los resultados tras bambalinas.

“Para algunos concursos, deben estar en la sala de maquillaje desde las seis de la ma√Īana”, explica a la agencia de noticias AFP el padre de los gemelos, Xiao Liang. Pero la competencia puede comenzar ocho horas despu√©s y terminar al final de la tarde.

“Es muy divertido. Me gusta estar en el podio”, dice sonriente Yumi.

Esas largas jornadas y la presi√≥n sobre los ni√Īos desata controversia.

Agence France-Presse
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Muchos padres cifran en esas competencias las esperanzas de √©xito que depositan en los ni√Īos, muchas veces hijos √ļnicos tras d√©cadas de control de la natalidad.

El modelaje para ni√Īos representaba un mercado mundial de m√°s de 40.500 millones de d√≥lares en 2018, seg√ļn Euromonitor.

En China, ese sector es relativamente nuevo pero crece r√°pidamente, con cientos de competencias y escuelas especializadas.

En Show Stars un curso particular puede costar hasta 800 yuanes la hora (115 d√≥lares). Desde que se abri√≥ en Pek√≠n en 2016, el n√ļmero de alumnos se duplic√≥ seg√ļn su propietario, el ex agente de modelos Lee Kun.

Hace poco, caus√≥ indignaci√≥n un video viral en Internet, que muestra a una mujer dando una patada a su hija de tres a√Īos en una sesi√≥n de fotos.

Para Lee, el video pol√©mico no es inusual: “Si los ni√Īos no escuchan a sus padres, golpearlos es m√°s o menos la norma”.

Como reacci√≥n al video, la municipalidad de Hangzhou limit√≥ el n√ļmero de horas de trabajo para los ni√Īos y prohibi√≥ a los menores de 10 a√Īos publicitar una marca.

A veces, se les paga para que lleven ropa de marca. Pero en la mayoría de los casos se dedican a las competencias.

“Es raro tener gemelos que sean modelos, ni√Īo y ni√Īa. Vimos que les gustaba. Entonces les damos la oportunidad de seguir por ah√≠”, explica Xiao, quien menciona los gastos para financiar la carrera de sus hijos.

Algunos ni√Īos pueden posar con un centenar de prendas diferentes en 12 horas por cuenta de grandes marcas, con un pago que puede alcanzar los 10.000 yuanes (1.450 d√≥lares).

Pagados en secreto

Oficialmente es ilegal para las empresas reclutar a menores de 16 a√Īos. Entonces, la mayor√≠a de los j√≥venes modelos son pagados en secreto.

El fen√≥meno de los “influencers”, que reciben dinero de las marcas para promocionar sus productos en redes sociales, tambi√©n induce a los padres a presionar a sus hijos para que sean modelos.

“Los menores de seis a√Īos est√°n en pleno crecimiento mental, necesitan explorar el mundo, tener cierta libertad”, declar√≥ a AFP Gong Xueping,psic√≥logo de ni√Īos.

“Los ni√Īos modelos deben mostrar muchas expresiones diferentes (…) que quiz√°s son contrarias a lo que sienten en momento. Eso puede limitar su desarrollo emocional y sicol√≥gico”, agreg√≥.

Xiao y su esposa Bai Yu saben de los riesgos, pero dicen esperar que con el modelaje sus gemelos ganen confianza en ellos. “Si quieren ser modelos, los apoyaremos al 100%”, asegur√≥.

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