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Lunes 20 Enero, 2020

¬ŅCu√°nto tiempo tardan en descomponerse los productos pl√°sticos que usamos a diario?

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La gran cantidad de pl√°stico que se produce en el mundo y se desecha r√°pidamente est√° provocando que cada d√≠a se acumulen toneladas de basura. Lo peor es que este material tarda cientos de a√Īos en degradarse, por lo que se mantiene en la superficie por a√Īos, da√Īando el ecosistema‚Ķ y tambi√©n en los oc√©anos.

De acuerdo a la ONG Greenpeace, ‚Äús√≥lo el 9% de todo el pl√°stico que hemos producido y consumido hasta la actualidad a nivel mundial se ha reciclado, el 12% se ha incinerado, y la gran mayor√≠a, el 79%, ha terminado en vertederos o en el medio ambiente‚ÄĚ.

Estos desechos pueden terminar en el mar aunque los tiremos al basurero, por acción de factores como el viento, la lluvia y el agua que pasa por los mismos vertederos, al punto de que, de acuerdo a la organización internacional, se han encontrado plásticos hasta a 10 mil metros de profundidad.

Y eso no es todo: tambi√©n est√°n los micropl√°sticos, piezas que miden 5 mil√≠metros o menos de largo, es decir, como del tama√Īo de una semilla de s√©samo. Pueden formarse de varias formas, como por ejemplo, cuando elementos grandes comienzan a degradarse en part√≠culas m√°s peque√Īas.

Hay microplásticos en los envases de alimentos y bebestibles, los cuales posteriormente los humanos podemos inhalar o beber y, en consecuencia, ingresan a nuestro organismo, tal como te contamos en nuestra nota Qué son los microplásticos, las partículas que pueden estar contaminando tu cuerpo.

El tiempo que tardan en degradarse los productos depende del tipo de pl√°stico que sea y de las condiciones ambientales, como la luz solar y el ox√≠geno. Al respecto, Greenpeace explica que ‚Äúen el caso de los oc√©anos, la radiaci√≥n UV procedente de la luz solar es el principal agente que degrada el pl√°stico. La acci√≥n del oleaje acelera este proceso y, como resultado, los fragmentos m√°s grandes se van rompiendo en trozos m√°s peque√Īos, generando micropl√°sticos‚ÄĚ.

‚ÄúEs dif√≠cil estimar el tiempo que tarda en biodegradarse el pl√°stico en los oc√©anos, pero se considera que es mucho m√°s lento que en tierra. Una vez que el pl√°stico queda enterrado, pasa a la columna de agua o queda cubierto por materia org√°nica o inorg√°nica (lo que es muy frecuente en el medio marino), se ve menos expuesto a la luz solar, y disminuyen las temperaturas y el ox√≠geno, lo que retrasa su degradaci√≥n‚ÄĚ, a√Īade la entidad ecologista.

Muchos de los mismos objetos que usamos con frecuencia y que desechamos con rapidez, pueden ser muy perjudiciales para el medio ambiente y para nuestra propia salud, y tardar a√Īos en desaparecer. Entonces, te invitamos a ser m√°s consciente sobre el pl√°stico y a disminuir su uso.

Por lo mismo, es que a continuación te contamos cuánto se demoran en degradarse productos plásticos muy comunes, de acuerdo a datos de Greenpeace:

-Hilo de pescar: alrededor de 600 a√Īos.
-Botella pl√°stica: alrededor de 500 a√Īos.
-Cubiertos desechables: alrededor de 400 a√Īos.
Bombillas/pajitas pl√°sticas: alrededor de 200 a√Īos.
-Encendedor: 100 a√Īos.
-Vaso pl√°stico: entre 65 y 75 a√Īos.
-Bolsa pl√°stica: 55 a√Īos.
-Suela de zapato: 10 a 20 a√Īos.
-Colilla de cigarrillo: 1 a 5 a√Īos.
-Globo: 6 meses.

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