Nacional
Lunes 28 enero de 2019 | Publicado a las 14:41 · Actualizado a las 06:55
Las alarmantes cifras que desnudan el aumento del c√°ncer en Chile
Por Sebasti√°n Asencio
La información es de Agence France-Presse
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Los √ļltimos datos mundiales se√Īalan que los casos y muertes por c√°ncer crecer√°n en Am√©rica Latina a un ritmo m√°s acelerado que el promedio. De hecho, en Chile, el avance del c√°ncer ser√° a√ļn mayor.

Al respecto, desde distintos sectores alertaron sobre la necesidad de actuar para mejorar el acceso a la atención del cáncer: mejor infraestructura, mayor financiación, recursos humanos y disponibilidad de tratamientos son, entre otras, las soluciones más mencionadas.

En el detalle, las cifras son preocupantes: cada dos minutos, cinco personas reciben un diagn√≥stico de c√°ncer en Latinoam√©rica; cada a√Īo se producen 1,4 millones nuevos casos y 673 mil muertes, evidenciando que la enfermedad sigue avanzando.

‚ÄúLos tab√ļes que cercan el c√°ncer retrasan la clasificaci√≥n de los pacientes y aumentan las probabilidades de que se haga un diagn√≥stico solo en etapas m√°s avanzadas de la enfermedad, lo que empeora el pron√≥stico‚ÄĚ
- Berta Cerda, directora Instituto Nacional del C√°ncer.

A nivel mundial, en septiembre de 2018, la Agencia Internacional de Investigaci√≥n sobre el c√°ncer (IARC, por sus siglas en ingl√©s), vinculada a la Organizaci√≥n Mundial de Salud (OMS), actualiz√≥ el Observatorio Global del C√°ncer y traz√≥ un panorama alarmante: en todo el mundo, para 2040, la incidencia de la enfermedad crecer√° un 63%, y el n√ļmero de muertes trepar√° un 71,5%.

Sin embargo, en regiones menos desarrolladas, como Am√©rica Latina, donde el diagn√≥stico precoz y el acceso al tratamiento son m√°s dif√≠ciles, el escenario es a√ļn m√°s grave: el n√ļmero de casos crecer√° 78% en los pr√≥ximos 22 a√Īos, llegando a los 2,5 millones anuales, y las muertes por c√°ncer pr√°cticamente se duplicar√°n, llegando a 1,3 millones de fallecimientos cada a√Īo.

Paralelamente, el acceso a la atenci√≥n sanitaria en la regi√≥n enfrenta serios problemas: seg√ļn un estudio de The Lancet, m√°s de 156 mil personas mueren cada a√Īo debido a la falta de acceso a servicios de la salud. La creciente necesidad de atenci√≥n se enfrenta con sistemas de salud fragmentados, con falta de infraestructura, recursos humanos, diagn√≥stico, tratamiento y financiaci√≥n.

Proyección explosiva para 2040

En Chile se prev√© que el n√ļmero de casos aumentar√° 77,6% en los pr√≥ximos 21 a√Īos, pasando de los actuales 53.365 al a√Īo a 94.807 en 2040. El n√ļmero de muertes crecer√° a√ļn m√°s: 95,8%. En la actualidad, el c√°ncer es la causa de 28.443 √≥bitos al a√Īo, n√ļmero que alcanzar√° los 55.700 anuales en 2040, seg√ļn la predicci√≥n de la IARC.

Uno de los m√°s grandes desaf√≠os del pa√≠s es conocer y mapear la enfermedad. De acuerdo con el informe ‚ÄúControl del c√°ncer, acceso y desigualdad en Am√©rica Latina: Una historia de luces y sombras‚ÄĚ, publicado por The Economist Intelligence Unit, solamente el 7% de la poblaci√≥n vive en regiones donde la informaci√≥n sobre la enfermedad es producida en buena cantidad y en calidad satisfactoria.

ARCHIVO | Pexels
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Mejorar el acceso a tratamiento y a la informaci√≥n es tambi√©n necesario para reducir la incidencia y la mortalidad. ‚ÄúEntre los principales obst√°culos que los pacientes tienen que enfrentar se encuentran la falta de acceso a ex√°menes diagn√≥sticos en la atenci√≥n primaria de la salud, y la carencia de educaci√≥n para la poblaci√≥n sobre el autocuidado‚ÄĚ, dijo la directora del Instituto Nacional del C√°ncer, Berta Cerda.

A los problemas de infraestructura se suma el miedo que la enfermedad provoca en las personas. ‚ÄúLos tab√ļes que cercan el c√°ncer retrasan la clasificaci√≥n de los pacientes y aumentan las probabilidades de que se haga un diagn√≥stico solo en etapas m√°s avanzadas de la enfermedad, lo que empeora el pron√≥stico‚ÄĚ, declar√≥.

De acuerdo con The Economist Intelligence Unit, el n√ļmero de muertes atribuidas al c√°ncer en Chile ha pasado de 21% en 1990 a 26% del total en la actualidad. De cada cien personas, 11 tienen grandes probabilidades de morir v√≠ctimas de la enfermedad antes de los 75 a√Īos.

El c√°ncer en la salud p√ļblica

En el pa√≠s, el 80% de la poblaci√≥n es atendida por el sistema p√ļblico de sanidad. El programa de Garant√≠as Expl√≠citas en Sanidad tiene cuenta con el conjunto de estrategias para luchar contra la enfermedad. Berta Cerda afirma que se han conquistado importantes avances en los √ļltimos diez a√Īos, pero aun hace falta aumentar los fondos, principalmente para el tratamiento de la enfermedad en etapas avanzadas ‚ÄĒ que es m√°s costoso ‚ÄĒ, e invertir en m√°s centros de salud y equipos. La profesional tambi√©n resalta la importancia de concientizar m√°s a la poblaci√≥n, porque a√ļn cuando existen recursos prevalecen las dificultades para lograr que las personas se realicen ex√°menes para un diagn√≥stico precoz.

Un ejemplo es el c√°ncer de mama, principal causa de muerte por c√°ncer en mujeres en el pa√≠s. La mamograf√≠a, principal examen preventivo, est√° disponible en el sistema p√ļblico para mujeres con edades entre los 50 y 59 a√Īos cada tres a√Īos. A√ļn as√≠, la cobertura es de solamente 40%. El Papanicolaou, que detecta de forma precoz el c√°ncer de cuello de √ļtero, tambi√©n tiene una baja aplicaci√≥n, de acuerdo con el INC. ‚ÄúLos dos ejemplos ilustran la necesidad de que la sociedad tenga conciencia de la importancia del diagn√≥stico precoz‚ÄĚ, concluy√≥ la directora del organismo.

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