Internacional
Martes 31 julio de 2018 | Publicado a las 18:17
Comienza juicio contra exjefe de campa√Īa de Trump por fraude bancario y fiscal
Publicado por: Emilio Lara La información es de: Agence France-Presse
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Tranquilo y participando de cerca en las discusiones de sus abogados, el exjefe de campa√Īa de Donald Trump, Paul Manafort, asisti√≥ el martes a la apertura de su juicio, el primero causado por la explosiva investigaci√≥n rusa que envenena el mandato del presidente de estadounidense.

Manafort, de 69 a√Īos, se declar√≥ no culpable en 18 cargos de fraude bancario y fiscal relacionados con sus actividades de lobby a favor del antiguo gobierno prorruso de Ucrania.

La inculpaci√≥n surgi√≥ de la investigaci√≥n que lleva adelante el fiscal especial Robert Mueller sobre la injerencia rusa en la √ļltima carrera electoral estadounidense, aunque los cargos no est√°n relacionados con el desempe√Īo de Manafort como jefe de campa√Īa de Trump. Se espera que el juicio dure tres semanas.

Este martes, en el tribunal de Alexandria, Virginia, el acusado tomó notas e incluso dejó escapar una sonrisa ante las bromas del juez T.S. Ellis III. Así, Manafort pareció recuperar la altivez que supo tener como asesor de poderosos republicanos y líderes extranjeros.

Manafort, un veterano consultor pol√≠tico republicano, encabez√≥ durante tres meses el equipo de campa√Īa de Trump antes de verse obligado a dar un paso al costado debido a su actividad como cabildero en Ucrania.

Se le imputan cinco cargos por declaraciones de impuestos falsas por no informar al Servicio de Impuestos Internos de Estados Unidos de cuentas bancarias en Chipre y otros países, con el fin de ocultar millones de dólares de ingresos por sus actividades en favor del expresidente ucraniano proruso, Víctor Yanukovich.

También está acusado de fraude bancario relacionado con varios préstamos multimillonarios que obtuvo de diferentes bancos.

Los fiscales planean presentar a casi tres decenas de testigos durante el juicio, incluyendo a Richard Gates, exsocio de Manafort, quien coopera con los acusadores tras declararse culpable de cargos menores en febrero. Cinco testigos, en tanto, obtuvieron inmunidad de parte de la fiscalía para declarar en contra de Manafort.

Exdirector del FBI, Mueller ha inculpado hasta el momento a 32 personas en el marco de la investigaci√≥n sobre una supuesta colusi√≥n entre la campa√Īa de Trump y Rusia para ayudar al magnate a llegar a la Casa Blanca.

Trump ha tildado reiteradamente la investigaci√≥n como una “caza de brujas” motivada pol√≠ticamente y tambi√©n ha negado cualquier relaci√≥n de su campa√Īa con Mosc√ļ.

Mientras Gates y otros, incluyendo al exasesor de Seguridad Nacional, Michael Flynn, se han declarado culpables, Manafort se ha negado a acordar con los persecutores.

En las afueras del tribunal, un pu√Īado de manifestantes anti Trump se reunieron con carteles en los que se le√≠a “enci√©rrenlo”, “es la hora de Mueller” y “Trump no pasar√≠a ni un segundo en prisi√≥n por ti”.

¬ŅEsperando un perd√≥n?

Expertos legales estimaron que Manafort podría estar esperando ser declarado no culpable u obtener un perdón presidencial.

El profesor en la Facultad de Derecho en la George Washington University, Jonathan Turley, consider√≥ que las probabilidades del exoperador pol√≠tico de salir airoso del juicio no son buenas. “Este es un caso excepcionalmente dif√≠cil para la defensa”, dijo Turley a la agencia internacional Agence France-Presse (AFP).

“Mueller solo tiene que asegurarse la condena por uno de los cargos para encarcelar a Manafort por una d√©cada”, afirm√≥. “A los 69, eso debe pesar mucho en su mente”.

Turley tambi√©n dijo creer que “es poco probable que los jurados se identifiquen o empaticen con Paul Manafort”, cuyo estilo de vida dispendioso est√° detallado en los documentos judiciales. “Estar√°n viendo a un hombre que gast√≥ medio mill√≥n de d√≥lares solo en jardiner√≠a”, abund√≥.

El jurado de 12 miembros, seis hombres y seis mujeres, fue seleccionado este martes despu√©s de casi cuatro horas. “Adem√°s de eso, el gobierno le dar√° un golpe de gracia” con el testimonio incriminatorio de su exsocio Gates.

Turley estim√≥ que Manafort podr√≠a estar apostando “a la estrategia del perd√≥n”, pues “ha permanecido leal” y “puede pensar que no tiene mucho que perder si va a juicio y mantiene sus chances de un perd√≥n” presidencial.

Manafort ha pasado el √ļltimo mes en una prisi√≥n de Alexandria, en las afueras de Washington DC, luego de que una jueza federal le revocara el arresto domiciliario y una fianza de 10 millones de d√≥lares por presuntamente manipular testigos en otro caso que tiene pendiente.

Se espera que Manafort vaya a juicio en septiembre en la capital federal por cargos -tambi√©n presentados por Mueller- de conspiraci√≥n, lavado de dinero y no registrarse como agente de un gobierno extranjero. Trump calific√≥ de “muy injusto” el encarcelamiento de Manafort en junio pasado.

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