Internacional
S√°bado 24 agosto de 2019 | Publicado a las 13:45
¬ŅPor qu√© arde una parte de la Amazon√≠a y qu√© impacto tendr√° en el cambio clim√°tico?
Por Verónica Reyes
La información es de Agence France-Presse
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Los miles de incendios en la Amazon√≠a no se parecen a las grandes llamas en los bosques de Norteam√©rica y Europa: son principalmente incendios de vegetaci√≥n y ramaje en zonas despejadas por la deforestaci√≥n, se√Īalan expertos.

La dramática multiplicación de las llamaradas es sobre todo resultado de la deforestación para la industria maderera, para crear tierras cultivables y para otras actividades humanas.

“En el tr√≥pico, el fuego es usado de manera extensiva para el manejo de la tierra”, dice Jeffrey Chambers, profesor de geograf√≠a en la universidad de Berkeley y especialista en selvas tropicales.

“Es la manera para deshacerse de los desechos agr√≠colas, y parte de la raz√≥n de que eso funcione es porque esos fuegos generalmente no entran en la selva”, explic√≥.

“Una selva tropical generalmente no es inflamable” porque es muy h√ļmeda, indic√≥.

California es el caso opuesto: prohíben quemar cualquier desecho porque los bosques son tan secos que pueden entrar en llamas a la menor chispa.

NASA
NASA

En la Amazonía, cuando una parte de la selva es despejada, los troncos son sacados pero el resto de la vegetación se quema en el lugar durante la temporada de sequía, que dura de julio a noviembre. Para los terrenos agrícolas o las praderas, la vegetación y las malas hierbas se amontonan a la espera de la sequía. Eso es lo que ahora está ardiendo.

“Hay una correlaci√≥n muy fuerte entre la deforestaci√≥n y los puntos de calor este a√Īo”, dijo Ane Alencar, directora cient√≠fica del instituto de investigaci√≥n ambiental de la Amazon√≠a (IPAM).

Aun cuando el fuego logra penetrar en la selva, llamada “primaria” cuando todav√≠a esta intacta, suele permanecer contenido a la vegetaci√≥n en el suelo y generalmente no alcanza las cumbres de los √°rboles, 30 metros m√°s arriba.

El efecto no es menos devastador aunque es retardado: las heridas en los troncos de los √°rboles tardar√°n tiempo en hacerlos morir. Pero la imagen diferir√° de las gigantescas hogueras que los estadounidenses y europeos est√°n acostumbrados a ver.

El uso que hacen los humanos del fuego para manejar las tierras explica el n√ļmero astron√≥mico de incendios registrados por las autoridades brasile√Īas desde enero: m√°s de 75.000.

Una reserva de carbono se escapa

Agence France-Presse
Agence France-Presse

Los incendios hacen la deforestaci√≥n “visible”, insisti√≥ Paulo Brando, de la universidad de California en Irvine y del Woods Hole Research Center, y quien actualmente est√° en Sao Paulo.

“Los incendios son la fase final de la deforestaci√≥n”, sentenci√≥.

La deforestaci√≥n de la selva amaz√≥nica comenz√≥ realmente en la d√©cada de 1970, y alcanz√≥ su cenit anual a finales de los a√Īos 90 y principios de la d√©cada de los 2000. En 2004, cerca de 28.000 kil√≥metros cuadrados de selva fueron borrados solo en Brasil (la Amazon√≠a se extiende por nueve pa√≠ses, pero el 60% est√° en Brasil).

Luego la deforestaci√≥n se retrajo fuertemente, antes de volver a acelerarse en 2014, aunque nunca alcanzando los picos de la d√©cada anterior. El a√Īo pasado, unos 7.500 km¬≤ desaparecieron, seg√ļn el Instituto brasile√Īo de Investigaciones Espaciales (INPE).

Pero la inversión de la tendencia preocupa a los especialistas. Solo en julio, más de 2.000 km² desaparecieron.

Además, la temporada de sequía no ha terminado.

“Ahora estamos viendo mayormente un aumento de los incendios relacionados con la deforestaci√≥n, que podr√≠an o no penetrar en los bosques primarios. Depender√° de la sequ√≠a en los pr√≥ximos meses”, explic√≥ Brando.

¬ŅQu√© impacto tendr√° sobre el cambio clim√°tico?

Los bosques contienen carbono almacenado en los árboles y la vegetación: unas 459 toneladas por hectárea en la Amazonía, dijo Diego Navarrete, de la ONG The Nature Conservancy.

Cuando se tala un árbol, el carbono termina por salir a la atmósfera luego del fin del ciclo de uso de esa madera, cuando se descompone. Cuando se quema inmediatamente la vegetación, como ahora, ese carbono sale inmediatamente a la atmósfera. En ambos casos el carbono será liberado.

Solo hace falta hacer la multiplicaci√≥n para comprobar que la cuenta de los √ļltimos meses llega ya a centenas de millones de toneladas de carbono.

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