Sociedad
Estudio se√Īala los motivos ocultos detr√°s de las acciones altruistas
Publicado por: Agencia SINC
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Entender las razones del comportamiento de una persona es difícil. Sin embargo, un equipo científico ha demostrado que se pueden conocer identificando las regiones del cerebro que se activan cuando una acción se realiza por empatía o solo para devolverle un favor a otro.

Son las cinco de la tarde, usted deber√≠a estar saliendo de la oficina o llegar√° tarde al gimnasio, pero no le da tiempo a terminar el trabajo del d√≠a. Su compa√Īero, muy amable, se ofrece a echarle una mano para acabar antes los dos juntos. ¬ŅPor qu√© lo hace? ¬ŅLe presta su ayuda por verdadera generosidad, o porque se siente en deuda, o en realidad le mueve un inter√©s ego√≠sta oculto? Es muy probable que la simple observaci√≥n de su comportamiento no le d√© una respuesta fiable. ¬ŅHay alguna manera de saberlo?

Para conocer las verdaderas razones por las que actuamos los seres humanos, un equipo internacional de científicos ha investigado las conexiones cerebrales que se activan cuando obramos movidos por unos motivos u otros. Los resultados han sido publicados en la revista Science.

‚ÄúNuestro estudio demuestra que las conexiones cerebrales pueden revelar si la gente se comporta de un modo altruista por empat√≠a o porque se sienten obligados a devolverle un favor a alguien‚ÄĚ, explica Grit Hein, investigador en la Universidad de Z√ļrich (Suiza) y autor principal del estudio.

‚ÄúAdem√°s, hemos comprobado que la gente ego√≠sta se vuelve m√°s altruista gracias a la empat√≠a‚ÄĚ, a√Īade el experto.

Para llegar a estas conclusiones, los cient√≠ficos dise√Īaron un experimento con dos grupos de individuos. Un participante interactuaba con otras dos personas asociadas con el investigador, situadas una a cada lado del voluntario.

En el primer grupo, el participante observaba c√≥mo un compa√Īero recib√≠a descargas el√©ctricas, lo que provocaba en √©l una respuesta de empat√≠a, ya que ‚Äúcompart√≠a‚ÄĚ su dolor. En el segundo grupo, el sujeto observaba c√≥mo su pareja sacrificaba dinero para salvarle de una de esas descargas el√©ctricas, y as√≠ generaba la necesidad de devolverle el favor. En ambos grupos, hab√≠a un tercer participante que manejaba el control en el experimento pero al que no se le induc√≠a la empat√≠a ni la reciprocidad.

Despu√©s de la primera parte del experimento, todos los participantes llevaron a cabo una tarea de asignaci√≥n econ√≥mica. Pod√≠an perder dinero a cambio de d√°rselo a sus compa√Īeros (comportamiento altruista) o ganar dinero a costa de que los otros lo perdiesen (comportamiento ego√≠sta). Como los cient√≠ficos esperaban, los participantes dieron m√°s dinero a la pareja con quien hab√≠an sentido empat√≠a o reciprocidad que a la persona encargada del control.

Conexiones cerebrales

En ambos grupos los participantes actuaron de manera altruista, pero sin delatar sus motivos. Los investigadores estudiaron en cada grupo las conexiones cerebrales de los participantes e identificaron distintos patrones que delataban cuáles eran los esos motivos específicos.

Seg√ļn los resultados, los actos altruistas realizados por empat√≠a delataban una conexi√≥n ligeramente negativa entre la √≠nsula anterior y el estriado ventral del cerebro, mientras que los actos impulsados por reciprocidad activaban la conexi√≥n entre estas regiones.

Los individuos más egoístas, por otro lado, mostraban una conexión baja o nula entre el córtex del cíngulo anterior y la ínsula anterior; mientras que aquellos sujetos denominados prosociales mostraban una conectividad positiva entre estas áreas.

Otro resultado que destaca el grupo de investigación es que al generar una respuesta empática en los participantes más egoístas, este grupo mostró una conectividad cerebral similar a la de los grupos prosociales. Por el contrario, los prosociales se comportaron de manera más altruista todavía activando la motivación de reciprocidad.

‚ÄúEl modo en que las regiones del cerebro se comunican entre s√≠ sirve para conocer informaci√≥n que una persona no est√° dispuesta a revelar. Es m√°s, podemos asegurar que emociones como la empat√≠a pueden utilizarse para hacer que las personas ego√≠stas se comporten de manera m√°s altruista‚ÄĚ, concluye Hein.

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