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Por qué la sonrisa y el enfado son contagiosos
Publicado por: Agencia SINC
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Una sonrisa puede generar en los dem√°s las ganas de sonre√≠r y lo mismo ocurre con un ce√Īo fruncido. El instinto de imitaci√≥n facial permite a los humanos empatizar. Dos psic√≥logas sociales estadounidenses han investigado c√≥mo se procesa esta acci√≥n en el cerebro. Seg√ļn ellas, comprenderlo podr√≠a mejorar el tratamiento de trastornos relacionados con el reconocimiento de emociones, como los del espectro autista.

¬ŅC√≥mo es capaz una persona de reconocer lo que siente otra solo con observar su expresi√≥n facial? Esta es la pregunta que han planteado Adrienne Wood y Paula Niedenthal, psic√≥logas sociales en la Universidad de Wisconsin.

Para entender c√≥mo el cerebro percibe y procesa los gestos, han integrado las √ļltimas investigaciones psicol√≥gicas ‚Äďincluidas las suyas propias‚Äď y las pruebas para la estimulaci√≥n sensoriomotriz en un estudio que publica Trends in Cognitive Sciences esta semana.

Seg√ļn las autoras, cuando vemos la expresi√≥n facial de alguien solemos imitarla, aunque sea de manera inconsciente, y extraemos el significado emocional de lo que vemos en cuesti√≥n de milisegundos.

Esto se debe a que asociamos ese gesto a una determinada emoción que en el pasado nosotros mismos hemos expresado. La relación psicológica delataría un papel importante de la simulación sensoriomotriz en el reconocimiento de las emociones, ya que el proceso implica a los sistemas somatosensorial y motor, encargados del sistema estímulo-respuesta y el control de los movimientos, respectivamente.

‚ÄúEsta especie de reflejo imaginario de la cara de la otra persona le dice al cerebro c√≥mo debe sentirse ante esa expresi√≥n facial concreta. Sucede de forma autom√°tica e inconsciente, por lo que tenemos la impresi√≥n de ser capaces de ‚Äėleer‚Äô su mente y saber c√≥mo se siente‚ÄĚ, declara Adrienne Wood a Sinc.

Esta imagen representa el proceso que se lleva a cabo en el cerebro cuando vemos la expresión facial de una persona. Ello activa la simulación sensoriomotriz, con o sin mímica facial, y varias regiones cerebrales para generar una respuesta e identificar ese estímulo visual con una emoción concreta. / Trends in Cognitive Sciences

Esta imagen representa el proceso que se lleva a cabo en el cerebro cuando vemos la expresión facial de una persona. Ello activa la simulación sensoriomotriz, con o sin mímica facial, y varias regiones cerebrales para generar una respuesta e identificar ese estímulo visual con una emoción concreta. / Trends in Cognitive Sciences

El sistema de identificaci√≥n de las emociones puede ayudar a prever futuros comportamientos o sentimientos. Sin embargo, matizan las cient√≠ficas, no dejar√≠a de ser un juego de predicci√≥n, ya que en ning√ļn caso se puede saber a ciencia cierta c√≥mo suele expresarse o qu√© es lo que siente otra persona solo con mirarla.

Mejorar los tratamientos del autismo

La habilidad para reconocer las emociones ajenas y sentirlas puede verse reducida cuando una persona no puede imitar expresiones faciales, como les sucede a quienes padecen una par√°lisis facial debido a un derrame cerebral o la par√°lisis de Bell, o incluso cuando los nervios han sido da√Īados en una cirug√≠a pl√°stica.

Un problema parecido lo tienen aquellos que sufren trastornos relacionados con el reconocimiento de emociones, como los del espectro autista. ‚ÄúLa ausencia de m√≠mica facial en las personas autistas puede deberse a la supresi√≥n del contacto visual. Si se estimulase este contacto, la m√≠mica podr√≠a surgir espont√°neamente‚ÄĚ, afirma Paula Niedenthal.

Wood indica que ‚Äúconocer las consecuencias sociales y emocionales de estos problemas contribuir√° a ayudar a mejorar la calidad de vida de los pacientes, quiz√° ense√Ī√°ndoles otras estrategias para el reconocimiento de las emociones‚ÄĚ.

Las autoras quieren encaminar su investigaci√≥n a saber c√≥mo se desarrolla la simulaci√≥n sensoriomotriz y qu√© mecanismos act√ļan en el cerebro en el reconocimiento de las expresiones faciales. Conocer mejor su funcionamiento servir√≠a para enfocar mejor los tratamientos de los trastornos mencionados.

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