Tecnología
Europa lanza con éxito al espacio dos nuevos satélites Galileo
Publicado por: Agencia AFP
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

Europa lanzó este viernes dos nuevos satélites del programa Galileo, siete meses después del revés que sufrió por no colocar en la órbita adecuada otros dos, retrasando este ambicioso programa que pretende competir con el GPS estadounidense.

“Estoy encantado (…) de decirles que Adam y Anastasia est√°n en la √≥rbita que deb√≠an estar”, declar√≥ el presidente de Arianespace, la empresa encargada de organizar el lanzamiento.

“Es por tanto un total √©xito”, sostuvo.

Seg√ļn la Agencia Espacial Europea (ESA), los dos sat√©lites llegaron a la √≥rbita prevista, situada a una altura de 23.500 km, “tres horas y 48 minutos despu√©s de su lanzamiento”.

Un cohete ruso Soyuz que llevaba el s√©ptimo (Sat-7) y octavo (Sat-8) sat√©lites de esta “constelaci√≥n” que contar√° con 30, sali√≥ de la Guyana francesa.

Tras el despegue del Centro Espacial Guyanés (CSG), el vuelo de los tres módulos inferiores del Soyuz duró nueve minutos. Fregat, el cuarto módulo, se separó del resto del cohete y encendió su motor, llevándose consigo los dos satélites fabricados por la empresa alemana OHB.

“Este lanzamiento marca la reanudaci√≥n del despliegue de la constelaci√≥n Galileo”, dijo el director general de la ESA, Jean-Jacques Dordain, citado en un comunicado.

Galileo, que fue decidido a principios de los a√Īos 2000, pretende que Europa deje de utilizar el GPS (Global Positioning System) estadounidense. Pero con el tiempo, el programa ha ido acumulando retrasos por diferentes razones y los costes se han disparado.

El sistema estadounidense, más antiguo, tiene una precisión de tres a ocho metros mientras que la del europeo será de un metro.

El 22 de agosto, el programa Galileo sufrió un serio revés cuando el Fregat colocó en una órbita distinta dos satélites, el Sat-5 y el Sat-6.

Una comisi√≥n investigadora determin√≥ que el problema fue provocado por la congelaci√≥n del carburante debido al dise√Īo de los tubos de alimentaci√≥n del Fregat, seg√ļn Arianespace, empresa encargada de organizar el lanzamiento.

Totalmente operativo para 2020

A finales de enero, la Comisión Europea, que financia el 100% de Galileo, dio luz verde para que se reanudara el programa de lanzamientos por Soyuz en marzo.

“Con estos seis nuevos sat√©lites que deben funcionar para antes de fin de a√Īo, estamos logrando la velocidad de crucero para la producci√≥n, los ensayos y el despliegue de los sat√©lites de la constelaci√≥n”, dijo Didier Faivre, director del programa Galileo de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Seg√ļn la agencia, en 2015 se van a lanzar otros cuatro sat√©lites Galileo.

Galileo contará al final con 30 satélites.

Cuatro sat√©lites “test” realizados por un consorcio dirigido por Airbus Defence and Space (ex-Astrium), fueron lanzados en 2011 y 2012. Pero uno de ellos ha tenido un problema y no puede funcionar correctamente para la funci√≥n de navegaci√≥n.

La Comisión Europea ha comprado 22 satélites fabricados por OHB.

Europa espera que a partir de finales de 2016, Galileo tenga 14 satélites en órbita y pueda prestar los primeros servicios a los usuarios, con más funciones de las que ofrece el GPS, pues los dos sistemas son compatibles.

El objetivo de la Comisión Europea es que la constelación Galileo esté totalmente operativa para 2020.

“La misi√≥n Galileo necesita 24 sat√©lites pero nosotros queremos tener seis m√°s de recambio”, dijo Faivre.

Por el momento, Europa ha comprado 26 sat√©lites y tendr√° que encargar de aqu√≠ a principios del pr√≥ximo a√Īo m√°s.

El programa Galileo ya ha costado unos 5.000 millones de euros. En el periodo 2014-2020, Europa ha previsto gastar 7.000 millones de euros.

Tendencias Ahora