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¬ŅCu√°l es el origen del √Čbola?
Publicado por: Claudia Mi√Īo
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Que fue creado por Estados Unidos, que es un arma biol√≥gica creada por terroristas, que tiene origen en la brujer√≠a y que no existe y es s√≥lo un invento, son algunas de las cosas que se dicen y los rumores que circulan en torno al temido √Čbola. Sin embargo, lo cierto es que m√°s de 4.000 personas han perdido la vida a causa de esta enfermedad y todos los pa√≠ses est√°n en alerta ante cualquier indicio de contagio dentro y fuera de sus fronteras.

A estas alturas es de conocimiento general que el √©bola se presenta con fiebre, debilidad intensa, dolores musculares, dolor de cabeza y garganta. Luego aparecen erupciones cut√°neas, diarrea, v√≥mitos, insuficiencia renal y hep√°tica y en algunos casos, hemorragias internas y externas. Pero ¬Ņcu√°l es el origen de esta enfermedad?.

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Seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud, el virus del √Čbola tiene un origen desconocido, “pero las pruebas cient√≠ficas disponibles apuntan a que los murci√©lagos frug√≠voros (familia Pteropodidae) son sus hu√©spedes m√°s probables”.

La enfermedad, que tiene un periodo de incubaci√≥n que oscila entre los 2 y los 21 d√≠as, se detect√≥ por primera vez en 1976 en dos brotes simult√°neos. Uno de ellos fue en una zona remota de Sud√°n y el otro en la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo.

El origen

En el art√≠culo “√Čbola: Corta y reciente historia de un joven virus”, publicado en 2003 en la Revista chilena de infectolog√≠a, el doctor Walter Ledermann Dehnhardt, relata que en 1967 lleg√≥ a Europa desde Uganda una partida de monos destinada a laboratorios de Alemania y Yugoslavia y que a los pocos d√≠as las personas encargadas de remover los deshechos de los animales se enfermaron.

Treinta personas se vieron afectadas por una extra√Īa enfermedad en el plazo de dos meses y siete de ellas fallecieron. Estos contagios se dieron entre personas y tambi√©n por contacto con teljidos y sangre de los primates.

En el Microbiological Research Establishment, un equipo encabezado por C.B. Gordon Smith realizó las investigaciones que llevaron a determinar la identidad del virus y ubicarlo en la familia Filioviridae. Se le dio el nombre de Marburg, en honor a la ciudad más afectada.

El doctor Walter Ledermann detalla en su art√≠culo que en 1976 se dieron casos similares en √Āfrica. El primero de ellos fue en la zona de Bumba, al norte de Zaire y afect√≥ a 318 personas, de las cuales falleci√≥ el 90%. El segundo caso fue al sur de Sud√°n -en las √°reas de Nzara, Maridi y Lingaru- y afect√≥ a 250 personas, de las cuales falleci√≥ un 60%.

Se tomaron muestras del virus y se enviaron a laboratorios de alta seguridad en Estados Unidos, B√©lgica e Inglaterra. Los tres coincidieron “en que el virus era morfol√≥gicamente igual al Marburg, esto es un Filoviridae, pero seriol√≥gicamente distinto”, por lo que se lleg√≥ a la conclusi√≥n de que se trataba de un nuevo virus.

Este nuevo virus fue llamado √Čbola en honor a “un peque√Īo r√≠o de Zaire que fluye hacia el oeste, al norte de Yambuku. De este poblado de Yambuku proven√≠a el infortunado paciente del cual se hizo el primer aislamiento del virus”, relata Ledermann en su art√≠culo.

¬ŅQu√© debemos aprender de este brote de la enfermedad?

Seg√ļn registros de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud, entre 1976 y 2012, se han documentado al rededor de 1.850 casos de √©bola. Por lo que llama la atenci√≥n que tan s√≥lo entre marzo y octubre de este a√Īo se han presentado 8.936 casos con una tasa de letalidad del 48%.

Es debido a esto que el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas adopt√≥ una resoluci√≥n que afirmaba la amenaza que representa el brote para la paz y la seguridad, echando por tierra el mito de que se trataba de “una amenaza remota y geogr√°ficamente confinada, una enfermedad lejana de los pa√≠ses africanos pobres”, afirm√≥ la OMS en su sitio web.

La Directora General de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud, la Dra. Margaret Chan, se√Īala seis puntos concretos que debemos aprender de este brote de √©bola:

1.- El brote pone en evidencia el peligro que plantea la creciente desigualdad social y económica en el mundo, pues los ricos tienen la mejor atención y a los pobres se les deja morir.

2.- El pánico y los rumores se propagan más rápido que el virus, lo que cuesta dinero, debido a los esfuerzos irracionales y descoordinados de la población por evitar la infección.

3.- En sociedades interconectadas e interdependientes como la nuestra, el que un virus devastador y mortal afecte a los m√°s desvalidos y se propague sin control, pone al mundo entero en peligro.

4.- El hecho de que los sistemas y servicios fundamentales de salud sean desatendidos durante d√©cadas, tiene como efecto que la “propagaci√≥n descontrolada de una enfermedad pueda postrar a un pa√≠s fr√°gil”. Y agrega que estos sistemas no se pueden establecer durante una crisis, pues se derrumban.

5.- “La enfermedad por el virus del √Čbola apareci√≥ hace casi 40 a√Īos. ¬ŅPor qu√© los cl√≠nicos siguen careciendo de recursos y no disponen de vacunas ni tratamientos? Respuesta: porque la enfermedad siempre ha estado circunscrita geogr√°ficamente a naciones africanas pobres”.

6.- El mundo est√° mal preparado para enfrentar cualquier emergencia de salud p√ļblica que signifique una amenaza grave y prolongada.

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