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Científicos entregan fecha límite para buscar restos de cometa ISON
Publicado por: Alberto Gonzalez
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El cometa ISON posiblemente sea el evento astron√≥mico de este a√Īo, pese a que la NASA lo declarara muerto el pasado 11 de diciembre tras su paso cerca del Sol. No obstante, un grupo de especialistas a√ļn esperan obtener el registro de alg√ļn rastro de la roca espacial.

Visto por primera vez en septiembre de 2012, el astro promet√≠a un espect√°culo que lo llev√≥ a ser considerado “el cometa del siglo” por los expertos, quienes a√ļn esperan captar alg√ļn resto del cuerpo celeste.

Se trata de un grupo de astr√≥nomos que adelantaron que el pr√≥ximo 16 de enero ser√° la fecha l√≠mite para conocer si la roca finalmente sobrevivi√≥ en su paso por la estrella de la V√≠a L√°ctea, seg√ļn publica ABC.es. Lo anterior, pues los especialistas estiman que ese d√≠a el cometa deber√≠a cruzar el plano orbital de la Tierra, permitiendo su observaci√≥n a trav√©s de los telescopios.

En esa fecha, los cient√≠ficos estar√°n atentos a “cualesquiera que sean” los restos del cuerpo celeste.

Recordemos que Ison, un gigante de hielo y roca similar a una inmensa bola de nieve, pas√≥ a una distancia de apenas 1,17 millones de kil√≥metros del Sol el pasado 11 de diciembre. En su trayectoria, soport√≥ temperaturas de 2.700 grados Celsius y sufri√≥ la p√©rdida de tres millones de toneladas por segundo, seg√ļn consigna AFP.

Si Ison hubiera sobrevivido, se hubiera podido observar a simple vista en Navidad, cuando habr√≠a pasado m√°s cerca de la Tierra, de acuerdo a los cient√≠ficos de la NASA, los que sin embargo aseguran que “todo lo que queda del cometa es una nube de restos sin n√ļcleo”.

Seg√ļn las im√°genes de los sat√©lites de observaci√≥n solar de Estados Unidos y Europa, el brillo del cometa aument√≥ a medida en que se acercaba al Sol, alcanzando una intensidad luminosa m√°xima alrededor de 12 horas antes de pasar por el punto m√°s cercano de la superficie solar, el perihelio.

Los astr√≥nomos estimaron que una “parte muy peque√Īa del n√ļcleo y los restos del cometa puede haber sobrevivido al perihelio”, sin embargo dos d√≠as despu√©s de su paso por el sol no hab√≠an signos del n√ļcleo.

Ison capt√≥ el inter√©s de la comunidad astron√≥mica desde su descubrimiento el 21 de septiembre de 2012 por astr√≥nomos rusos, ya que se remonta a los or√≠genes del sistema solar hace 4,5 millones de a√Īos.

Este cuerpo celeste se separ√≥ de hecho hace unos tres millones de a√Īos de la nube de Oort, una especie de “parking” de cometas en los confines del sistema solar, situado a medio camino entre el Sol y la siguiente estrella.

El hecho de que Ison haya sido detectado muy lejos en el sistema solar hizo que los astrónomos tuvieran mucho tiempo para observarlo.

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