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China se convierte en la tercera nación del mundo en llegar a la Luna
Publicado por: Agencia AFP
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La sonda espacial Chang’e-3 se pos√≥ este s√°bado en la Luna, convirtiendo a China en la tercera naci√≥n del mundo que logra un alunizaje despu√©s de Estados Unidos y la URSS, inform√≥ la televisi√≥n p√ļblica CCTV.

Tras haber accionado los retrocohetes para disminuir la velocidad, Chang’e-3 aluniz√≥ en un territorio llamado la Bah√≠a del Arcoiris, donde desembarcar√° el veh√≠culo de exploraci√≥n teleguiado “Conejo de jade”.

Esta haza√Īa tecnol√≥gica, que marca una etapa importante en el ambicioso programa espacial chino, es una primicia en 37 a√Īos, pues es la primera vez en que una sonda logra posarse lentamente en la superficie lunar desde la misi√≥n sovi√©tica Luna 24, en agosto de 1976.

La sala de control de Pek√≠n recibi√≥ el momento en una ola de aplausos, seg√ļn las im√°genes difundidas en directo por la televisi√≥n china, que mostraron el proceso final de bajada del m√≥dulo desde una altura de 15 km sobre la superficie lunar, que comenz√≥ a las 21:00 (10:00 horas en Chile) y dur√≥ 12 minutos.

La prensa estatal anunci√≥ inmediatamente el “√©xito” de la operaci√≥n.

El m√≥dulo de aterrizaje debe desplegar una rampa que permita al “Conejo de jade”, un veh√≠culo m√≥vil todoterreno, descender a la superficie de la Luna.

Esta delicada maniobra se llevar√° a cabo “algunas horas” despu√©s del alunizaje, indicaron en un comunicado las autoridades espaciales chinas.

El alunizaje hab√≠a sido descrito como la parte “m√°s dif√≠cil” de la misi√≥n por la Academia China de Ciencias en una publicaci√≥n en el perfil de Chang’e-3 en la red social Sina Weibo (el equivalente chino de Twitter).

Este hecho supone un √ļltimo paso en el ambicioso programa espacial de China, que es visto como una muestra del creciente poder de este pa√≠s en el mundo y de sus avances tecnol√≥gicos, as√≠ como del √©xito del Partido Comunista al revertir la suerte de una naci√≥n que antes fuera pobre.

Chang’e-3 fue lanzado al espacio el 1 de diciembre por un cohete que despeg√≥ de la base Xichang, en la provincia de Sichuan (sudoeste).

Muchos chinos siguen el desarrollo de esta misión, motivo de orgullo nacional, y millones de ellos votaron en línea para decidir cómo bautizar al vehículo de exploración, cuyo nombre hace referencia a la mitología china.

Seg√ļn la leyenda, ese conejo o liebre vive en la Luna, donde tritura el elixir de la inmortalidad en un mortero. El animal apotecario tiene por compa√Īera a Chang’e, la diosa china de la Luna.

El veh√≠culo es un “rover” lunar de seis ruedas que pesa unos 120 kilos y que obtiene su energ√≠a gracias a unos paneles solares.

Su misión es llevar a cabo análisis científicos, especialmente geológicos, y enviar a la Tierra imágenes en tres dimensiones de la Luna.

La m√°quina estar√° operativa tres meses, durante los cuales se desplazar√° a una velocidad m√°xima de 200 metros por hora.

La Bah√≠a del Arco√≠ris es un territorio a√ļn inexplorado de la Luna, seg√ļn la administraci√≥n espacial china, que ofrece condiciones favorables tanto por su exposici√≥n al Sol como por la comunicaci√≥n con la Tierra.

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