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Descubren que las crisis econ√≥micas da√Īan las capacidades cognitivas
Publicado por: Agencia AFP
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Las crisis econ√≥micas, como las que est√°n sufriendo muchos pa√≠ses del mundo, da√Īan las capacidades cognitivas de qui√©nes las padecen, seg√ļn un estudio que relaciona por primera vez la recesi√≥n con el declive de las capacidades individuales.

“Este estudio es el primero que demuestra que las recesiones econ√≥micas que se experimentan en edades cr√≠ticas de la vida -al principio o a mediados de la vida adulta- debilitan las capacidades cognitivas cuando se alcanza una edad avanzada”, seg√ļn el art√≠culo de tres investigadores europeos publicado en la revista m√©dica brit√°nica BMJ.

Hasta ahora se sab√≠a que la implicaci√≥n del individuo en su trabajo y un entorno profesional estimulante le permiten almacenar “reservas cognitivas” que luego mantienen su capacidad intelectual en forma cuando llega la hora de la jubilaci√≥n.

Pero en este estudio los científicos han descubierto además que si una persona experimenta en su vida adulta periodos de recesión económica con todas sus consecuencias -desempleo, bajada del nivel social y profesional, pérdida de ingresos, etc.- su capacidad intelectual disminuye cuando llega a una edad avanzada.

Las investigaciones, dirigidas por Anja Leist de la Universidad de Luxemburgo y Philipp Hessel y Mauricio Avendano de la London School of Economics (LSE), se basan en datos recogidos en un gran estudio epidemiol√≥gico llamado Share que se llev√≥ a cabo con 12.000 personas en 11 pa√≠ses durante los a√Īos 2000.

Las mujeres, m√°s vulnerables

La capacidad intelectual se evalu√≥ en personas de entre 50 y 74 a√Īos utilizando pruebas cl√°sicas, como enumerar el m√°ximo n√ļmero posible de animales en un minuto, acordarse de una lista de diez palabras, decir la fecha o hacer c√°lculos mentales.

Los resultados se compararon con las carreras profesionales de esas personas, teniendo en cuenta los despidos, los periodos sin trabajo, los cambios frecuentes de empresa o los periodos de recesión en sus países de residencia.

Los resultados demuestran que los hombres que no pasaron por ning√ļn periodo de dificultades econ√≥micas cuando ten√≠an entre 40 y 50 a√Īos a√Īos lograron resultados muchos mejores en las pruebas que los que vivieron cuatro o m√°s periodos de crisis econ√≥mica.

“Nuestros resultados son la prueba de que las recesiones econ√≥micas vividas durante el periodo vulnerable, a partir de los 40 a√Īos, est√°n relacionadas con una disminuci√≥n de la funci√≥n cognitiva m√°s adelante”, explican los investigadores.

Para las mujeres los resultados son un poco distintos: el periodo m√°s vulnerable empieza antes entre 25 y 34 a√Īos, mientras que la fase m√°s delicada para los hombres es entre los 45 y los 49 a√Īos.

Las mujeres que fueron despedidas o tuvieron que trabajar a tiempo parcial entre los 25 y los 34 a√Īos “tienen capacidades cognitivas significativamente menores cuando son mayores”, indican los investigadores.

Estos resultados “sugieren que los hombres son m√°s sensibles a los choques macroecon√≥micos cuando les afectan m√°s tarde en su carrera profesional, mientras que en las mujeres tienen un efecto duradero en sus capacidades cognitivas cuando se producen antes”, afirman los cient√≠ficos.

Este hecho podría explicar porqué las mujeres jóvenes tienen más problemas que los hombres jóvenes para reactivar su carrera profesional en periodos de crisis económica.

Para los hombres, perder el trabajo a una edad avanzada supone con frecuencia una jubilaci√≥n anticipada e involuntaria, que cierra de golpe las puertas de un entorno “intelectualmente estimulante”, indica el estudio.

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