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Estudio revela que el √Ārtico tuvo periodos de calor extremo hace 2,8 millones de a√Īos
Publicado por: Agencia AFP
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El √Ārtico pas√≥ por periodos sin hielo y calor extremo, considerados hasta ahora imposibles, en los √ļltimos 2.8 millones de a√Īos, revel√≥ este jueves un an√°lisis de sedimentos profundos hallados en Rusia realizado por cient√≠ficos internacionales.

El equipo dirigido por Mart√≠n Melles de la Universidad de Colonia, Alemania, perfor√≥ un lago congelado formado por el impacto de un meteorito en la pen√≠nsula de Chukotka, en el noreste de Siberia, y recogi√≥ el n√ļcleo de sedimentos m√°s largo tomado de la parte terrestre del √Ārtico.

Debido a que el meteorito choc√≥ contra un √°rea del Lago que no fue erosionada por glaciares, el registro sedimentario se remonta casi 30 veces m√°s atr√°s en el tiempo que los n√ļcleos de hielo de Groenlandia, que abarcan los √ļltimos 110.000 a√Īos.

El sedimento revela períodos de calor extremo en la zona, que muestran que las regiones polares son mucho más vulnerables a los cambios que lo que se pensaba anteriormente, y que estos cambios son más difíciles de explicar que solamente por los gases de efecto invernadero, indicó el estudio publicado en la revista Science con fecha del 22 de junio.

Hace tiempo que los cient√≠ficos saben que el √Ārtico pas√≥ por ciclos clim√°ticos, pero esta investigaci√≥n muestra que algunas de estas fases c√°lidas fueron “excepcionales”, seg√ļn el estudio.

Dos de esas “super etapas interglaciares” ocurrieron hace unos 400.000 a√Īos y 1,1 millones de a√Īos, y los datos sugieren que entonces era pr√°cticamente imposible que la capa de hielo de Groenlandia existiera en su forma actual.

¬ŅQu√© provoc√≥ estos cambios extremos? La cuesti√≥n sigue siendo un misterio.

Dado que algunos de los cambios en el √Ārtico reflejan las variaciones en la Ant√°rtida, descubiertas por estudios anteriores, lo ocurrido en uno de los polos puede haber tenido consecuencias en el otro, dijeron los investigadores.

Una posibilidad es que la reducción de la capa de hielo en la Antártida haya generado una masa de agua de fondo menos fría en el norte del Pacífico, lo que provocó aguas cálidas superficiales, temperaturas más altas y más precipitaciones.

Otra alternativa es que la reducci√≥n de la capa de hielo de la Ant√°rtida haya causado un aumento global del nivel del mar, llevando agua tibia al oc√©ano √Ārtico, seg√ļn la investigaci√≥n.

Entre los coautores del estudio hay expertos de la Universidad de Massachusetts (noreste) y de la División Lejano Oriente de la Academia Rusa de Ciencias.

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