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‘Robojelly’: Crean robot medusa que se mueve con la energ√≠a del agua marina
Publicado por: Agencia AFP
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Cient√≠ficos estadounidenses desarrollaron una medusa rob√≥tica que aprovecha la energ√≠a ilimitada del agua de mar para desplazarse, seg√ļn una investigaci√≥n respaldada por la Marina de Estados Unidos y publicada el mi√©rcoles.

Bautizado ‘Robojelly’ (‘jellyfish’ significa ‘medusa’ en ingl√©s), este robot imita el movimiento de una medusa, un invertebrado que utiliza un m√ļsculo circular para abrir su cuerpo en forma de campana y luego cerrarlo bruscamente, lo cual expulsa el agua y le permite desplazarse.

El cuerpo del robot se compone de una aleaci√≥n de metales capaces de cambiar de forma y tama√Īo para reproducir los movimientos naturales de una medusa.

Adem√°s, ‘Robojelly’ est√° recubierto con un polvo negro de platino, que reacciona con los componentes de ox√≠geno e hidr√≥geno del agua de mar para generar calor.

Este calor se transmite a los m√ļsculos artificiales del robot, haciendo que los ocho segmentos del cuerpo en forma de campana se contraigan y expulsen el agua. Despu√©s de contraerse, los segmentos de relajan y recuperan su forma original.

Este sistema permite, en teoría, que el robot extraiga energía del entorno y opere indefinidamente, sin necesidad de recurrir a una fuente de alimentación externa o de reemplazar baterías.

“Por lo que sabemos, esta es la primera vez que se logra alimentar un robot submarino con el hidr√≥geno del ambiente como fuente de combustible”, dijo Yonas Tadesse, un ingeniero mec√°nico nacido en Etiop√≠a, e investigador en la Universidad Virginia Tech, en Virginia (este de Estados Unidos).

Todav√≠a en fase experimental, ‘Robojelly’ avanza por el momento en una sola direcci√≥n, porque los ocho segmentos se activan al mismo tiempo.

Los científicos buscan ahora hacer llegar energía a cada segmento, permitiendo que el robot pueda moverse en diferentes direcciones.

‘Robojelly’ todav√≠a debe ser perfeccionado antes de poder usarse en exploraci√≥n submarina y operaciones de rescate, se√Īalaron sus creadores.

El estudio de los ingenieros de Virginia Tech aparece este miércoles en la revista científica Smart Materials and Structures (Materiales inteligentes y estructuras), publicada por el Instituto de Física británico.

Un video de ‘Robojelly’ -alimentado por una fuente el√©ctrica externa y no por agua marina- puede verse a continuaci√≥n:

http://youtu.be/U2OSJQhHQp8

URL CORTA: http://rbb.cl/2g5p
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