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Rugby: Gales busca el título con Grand Slam en cierre del Seis Naciones
Publicado por: Agencia AFP
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Con todo a favor para conquistar el s√°bado el Torneo de las Seis Naciones de rugby, Gales tratar√° adem√°s de que su t√≠tulo llegue con un nuevo Grand Slam (pleno de victorias), algo que conseguir√° si vence en Cardiff a Francia, en la quinta y √ļltima jornada.

Casi nadie parece dudar de que los galeses sucederán en el palmarés del torneo europeo a Inglaterra, que conserva una mínima opción de revalidar su corona, aunque para ello necesita un triunfo contundente sobre Irlanda y que los franceses ayuden imponiéndose en el Millennium Stadium de Cardiff.

Italia y Escocia, √ļltimos con cero puntos, pelear√°n por su parte en el Ol√≠mpico de Roma por salvar el honor y evitar la deshonrsa ‘cuchara de madera’.

Gales, semifinalista en el Mundial de Nueva Zelanda-2011, está siendo el gran dominador de este Seis Naciones, donde ha ido venciendo sucesivamente a Irlanda (23-21), Escocia (27-13), Inglaterra (19-12) e Italia (24-3), con lo que está a sólo un paso del undécimo Grand Slam de su historia.

Su √ļltimo pleno de victorias en esta competici√≥n se remonta a 2008 y hab√≠a sido concluido precisamente con un duelo en el Millennium ante Francia (29-12), el mismo rival que tendr√° el s√°bado en la √ļltima jornada.

Desde ese enfrentamiento de hace cuatro a√Īos, Gales acumula cuatro derrotas consecutivas ante los franceses, una de ellas en la semifinal del Mundial-2011, donde los ‘Bleus’ ganaron 9-8, el 15 de octubre en Auckland.

Los galeses, que quedaron pronto reducidos a catorce tras la exclusión de su capitán Sam Warburton por un tackle peligroso sobre Vincent Clerc, intentarán cobrarse la revancha.

Francia quedó sin posibilidades de conseguir el Grand Slam ya en su empate ante Irlanda (17-17) y luego fuera de la pelea por el título al perder frente a Inglaterra (24-22).

El XV de la Rosa es el √ļnico pa√≠s que todav√≠a puede, matem√°ticamente, evitar un t√≠tulo de Gales, aunque la carambola no parece probable.

Para ello tiene que ganar contundentemente a Irlanda en Twickenham y esperar una derrota, tambi√©n amplia, de Gales ante Francia, para poder superar una diferencia de puntos que antes de la √ļltima jornada les es muy desfavorable (+6 contra +44).

Con tres victorias fuera de casa, en Escocia, Italia y Francia, y una √ļnica derrota, contra Gales en Twickenham, los ingleses han firmado un buen torneo, levant√°ndose unos meses despu√©s de su desastroso Mundial.

Ante Irlanda, el XV de la Rosa y sus j√≥venes apuestas jugar√°n con el objetivo de dejar en buen lugar al entrenador Stuart Lancaster, sucesor interino de Marin Johnson, apreciado por sus jugadores, pero cuyo puesto, a tres a√Īos del Mundial-2015 que acoger√° el pa√≠s, est√° muy codiciado.

Los ingleses deber√≠an desconfiar de Irlanda, que sum√≥ el s√°bado su segunda victoria, ante Escocia (32-14) y que puede finalizar en la segunda posici√≥n. El XV del Tr√©bol provoc√≥ hace una a√Īo la desilusi√≥n de Inglaterra al ganarle en la √ļltima jornada, priv√°ndole de que su t√≠tulo fuera con un Grand Slam.

La quinta y √ļltima jornada arrancar√° en Roma con la ‘final de la parte baja’, entre escoceses e italianos, que quieren evitar la ‘cuchara de madera’, un objetivo para el que los primeros son te√≥ricamente los favoritos.

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