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Estudio científico descarta que grandes terremotos sean más probables que en el pasado
Publicado por: Agencia AFP
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La probabilidad de que ocurran grandes terremotos no es mayor ahora de lo que era hace un siglo, a pesar de un aparente aumento de sismos devastadores en los √ļltimos a√Īos, indicaron investigadores estadounidenses este lunes.

El mort√≠fero terremoto de 9,0 en la escala de magnitud de momento ocurrido este a√Īo en Jap√≥n, el terremoto de 8,8 en Chile el a√Īo pasado y el terremoto 9,0 en Sumatra-Andam√°n en 2004 hicieron pensar a algunos c√≠rculos cient√≠ficos y medios de comunicaci√≥n que estos fen√≥menos pod√≠an estar relacionados.

Pero los investigadores de la Universidad de California revisaron los registros s√≠smicos mundiales, que datan de 1900, y concluyeron que no hubo un aumento estad√≠sticamente significativo en el n√ļmero de grandes terremotos (de magnitud 7,0 y superior).

“Uno tiene que tener cuidado, porque los seres humanos tienen una tendencia a ver modelos en secuencias al azar”, dijo a la AFP el autor principal del estudio, Peter Shearer, del Departamento de Estad√≠stica de la Universidad de Berkeley.

“Lo que quisimos hacer aqu√≠ es aplicar pruebas estad√≠sticas para ver si se puede decir que no fue s√≥lo una secuencia de acontecimientos al azar”, dijo Shearer, cuyo estudio fue publicado en la revista estadounidense Proceedings of the National Academy of Sciences (Actas de la Academia Nacional de Ciencias).

“Estas pruebas mostraron que no se puede decir que la agrupaci√≥n de eventos no sea aleatoria, es decir, no hay un grado estad√≠sticamente significativo” de la secuencia de acontecimientos, dijo.

A pesar de que hay “un n√ļmero desproporcionado de terremotos muy fuertes de magnitud 8,5 entre 1950 y 1965″, fueron much√≠simos menos durante un per√≠odo mucho m√°s largo despu√©s, desde 1965 hasta 2004, dijo el estudio.

Y aunque ha habido una mayor tasa de terremotos superiores a 8,0 desde 2004, con un nivel particularmente alto en los √ļltimos cinco a√Īos, “se han registrado tasas casi tan altas en el pasado”, se√Īal√≥.

Los investigadores también buscaron alguna pista en la corteza de la Tierra que podría explicar por qué o cómo los grandes terremotos podrían estar vinculados.

“Y la conclusi√≥n fue que no, que no hay una causa f√≠sica probable que vincule, por ejemplo, un terremoto de gran magnitud en Am√©rica del Sur con uno en Jap√≥n”, dijo Shearer a la AFP.

“Los hechos est√°n demasiado lejos como para que sea probable que exista un v√≠nculo f√≠sico entre ellos”.

En total, los dos enfoques “sugieren que el riesgo global de grandes terremotos no es mayor hoy de lo que ha sido en el pasado”, concluy√≥ el estudio.

Los resultados coinciden con un estudio publicado en Nature Geoscience a principios de este a√Īo, que hall√≥ que el riesgo regional de grandes terremotos se incrementa despu√©s de un gran sismo, pero el riesgo global no.

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