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Bill Gates y Canadá lanzan iniciativa para diagnósticos baratos y rápidos
Publicado por: Agencia AFP
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La fundaci√≥n de Bill y Melinda Gates y un organismo financiado por el Estado canadiense invertir√°n 32 millones de d√≥lares para poner a punto herramientas de diagn√≥stico m√©dico que funcionan en zonas subdesarrolladas y que podr√≠an salvar un gran n√ļmero de vidas.

La fundaci√≥n del creado del gigante inform√°tico Microsoft espera gastar en tres a√Īos 21,1 millones de d√≥lares estadounidenses y la ONG canadiense Grandes Desaf√≠os, 10,8 millones, anunciaron en un comunicado conjunto divulgado el viernes.

La iniciativa busca alentar a investigadores e inventores a desarrollar instrumentos más baratos para identificar enfermedades que golpean a los países en vías de desarrollo, como la malaria, la tuberculosis, el Sida y varios males tropicales, desde el primer contacto del potencial paciente con un trabajador de la salud, incluyendo las zonas rurales desprovistas de equipos modernos.

“Imagine un aparato a pilas que se pueda tener a mano, que pueda analizar una gota de sangre y determinar, en pocos minutos, si un ni√Īo sufre de malaria, de dengue o de una infecci√≥n bacteriana”, dijo Peter A. Singer, director de Grandes Desaf√≠os Canad√°.

“Un diagn√≥stico r√°pido solo de malaria podr√≠a evitar 100.000 muertes al a√Īo. Creemos que esta perspectiva y otros medios para salvar vidas est√°n a nuestro alcance”, a√Īadi√≥ Singer.

Se fijaron cinco objetivos para este proyecto: tomar la muestra de sangre (u otra materia biológica), prepararla para ser analizada, identificar enfermedades eventuales, transmitir datos y recibir los resultados, garantizar el funcionamiento del aparato en zonas sin electricidad o refrigeración.

Adem√°s, los investigadores deben pensar en crear un aparato poco costoso y de f√°cil de acceso.

“Nuestro objetivo es tener diagn√≥sticos que cuesten menos de un d√≥lar la unidad, el precio del aparato incluido “, dijo.

Y las diferentes herramientas de diagn√≥stico deben ser “tan universales como la conexi√≥n USB”, que puede introducirse en entradas de cualquier computador.

Uno de los beneficiarios seleccionados, la Bigtec Labs de Bangalore, en India, ya desarroll√≥ un aparato de an√°lisis port√°til llamado “mini-PCR” (Polymerase Chain Reaction), capaz de identificar la malaria a partir de rastros de ADN.

Los investigadores de ese laboratorio esperan utilizar los fondos recibidos -1,3 millones de dólares- para mejorar un filtro sofisticado que, gracias a las nanotecnologías, concentrará el ADN patógeno recogido de la sangre, la saliva, la orina, extracciones en la nariz o la garganta. Concentrado, el ADN podrá ser analizado en el mini-PCR.

Otros proyectos van desde trozos de tela de seda utilizados para detección barata de enfermedades en la sangre o la orina a bastoncillos para exámenes de diarrea, causa importante de mortalidad infantil en los países tropicales.

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