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Ecuador en estado de emergencia ante ola de muertes por licor adulterado
Publicado por: Agencia AFP
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En Ecuador se decret√≥ el lunes estado de emergencia luego de que al menos 23 personas murieran en los √ļltimos d√≠as por ingerir licor adulterado, la mayor√≠a en una localidad de la costa donde se celebr√≥ una fiesta patronal.

En todo el pa√≠s entr√≥ en vigor desde el domingo el estado de excepci√≥n por dos meses y la ley seca (para la venta y consumo de licor) por 72 horas, mientras polic√≠as y militares realizan operativos para decomisar alcohol sin registro sanitario, seg√ļn el ministro de Seguridad, Homero Arellano.

Además, en la provincia de Los Ríos, epicentro de la emergencia, se decretó el toque de queda en las noches.

La acción de las autoridades dio los primeros resultados con la captura de un hombre sospechoso de haber distribuido el licor en la población de Ricaurte (Los Ríos), donde hubo 21 muertes, informó el lunes la Policía, sin precisar el lugar de la detención.

Otra persona presuntamente cómplice está prófugo, y en su casa fueron hallados bidones con la mezcla mortal de alcoholes etílico (apto para consumo humano) y metílico (de uso industrial y menor precio), agregó el reporte. En total han sido incautados 6.360 litros.

Otras dos muertes ocurrieron en las localidades de Ambato (centro) y Cuenca (sur), seg√ļn el ministerio de Salud, que advirti√≥ que el licor adulterado se estar√≠a comercializando en m√°s provincias, por lo que no se descarta que el n√ļmero de casos y muertos aumente.

La intoxicación masiva se produjo al calor de las fiestas patronales de la virgen del Carmen, que se celebran en Ricaurte y otros poblados vecinos a mediados de julio.

“Todo coincidi√≥ para que esta intoxicaci√≥n fuera mayor”, dijo el lunes la directora de Salud de Los R√≠os, Marjorie Vega, indicando que solo en Ricaurte fueron atendidos un centenar de pacientes.

Seg√ļn la funcionaria, las primeras muertes se presentaron el pasado jueves (los s√≠ntomas se manifiestan tres o cuatro d√≠as despu√©s de la ingesta) y aumentaron r√°pidamente el fin de semana.

“Las personas fallec√≠an por paro cardiorrespiratorio o cuando eran trasladadas a Guayaquil”, relat√≥ Vega al canal Teleamazonas, y a√Īadi√≥ que pacientes “que se salvaron quedaron ciegos” o sufrieron da√Īos renales, sin que por ahora haya un balance de estas afectaciones.

El ministro de Salud, David Chiriboga, explic√≥ que “al entrar en contacto con la sangre, este alcohol se convierte en formol produciendo un da√Īo en el sistema nervioso”.

Vega asegur√≥ que “los casos han disminuido” gracias a las medidas oficiales que incluyeron el env√≠o a Ricaurte de un hospital m√≥vil, el traslado del ministro de Salud y campa√Īas informativas en las calles del poblado y a trav√©s de los medios.

“Hemos parado un poco. Hay muchos m√°s pacientes de los 103 que hab√≠amos reportado con signos de intoxicaci√≥n, pero ya leves”, indic√≥.

Sin embargo, hasta el s√°bado que salimos a hacer operativos las personas segu√≠an tomando en las esquinas”, y la Polic√≠a tuvo que decomisarles la bebida, sostuvo.

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