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Gasol, Ginóbili y Horford, la voz hispana en Juego de Estrellas de la NBA
Publicado por: Agencia AFP
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Por primera vez en Juegos de Estrellas de la NBA, tres jugadores hispanoamericanos estar√°n en esta cita, y tanto el espa√Īol Pau Gasol como el argentino Emmanuel Gin√≥bili y el dominicano Al Horford esperan representar dignamente a sus respectivos pa√≠ses.

El partido entre los mejores jugadores del b√°squetbol profesional americano, agrupados en los Equipos de la Conferencia Este y Oeste, se llevar√° a cabo el domingo (01h00 GMT) en la arena Staples Center de Los Angeles (California).

“Tener a tres en este Juego de las Estrellas es una gra logro. No vamos a tener un d√≠a 20 √≥ 24, pero creo que tres est√° bien y estamos orgullosos de ello”, destac√≥ el ‘Manu’ Gin√≥bili, escolta reserva del equipo Oeste.

El jugador de Bah√≠a Blanca asiste a su segundo Juego de Estrellas, luego de una √ļnica convocatoria en el 2005.

La tremenda actuaci√≥n de Gin√≥bili este a√Īo ha sido una de las causas por las que su equipo San Antonio Spurs se mantiene de l√≠der absoluto de la Liga, hasta la primera mitad del campeonato.

El argentino promedia 17,9 puntos y 4,9 asistencias por partido, y será sin dudas una bujía inspiradora saliendo de la banca del Oeste.

Lo mismo ocurrirá con el catalán Gasol, quien también anda envuelto en un gran torneo. El ala-pívot de los campeones Los Angeles Lakers tiene cifras promedio de 18,8 puntos; 10,4 rebotes, 3,6 asistencias y 1,8 bloqueos por partido.

“No me importa estar en la banca. Lo importante es estar aqu√≠, en el Juego donde est√°n los mejores jugadores de la Liga”, indic√≥ Gasol.

La formación titular del Oeste la componen el superastro Kobe Bryant (Lakers) y Chris Paul (Hornets) como bases, los aleros Carmelo Anthony (Nuggets) y Kevin Durant (Thunder), y el centro Tim Duncan (Spurs), quien sustituyó al lesionado chino Yao Ming (Rockets), quien resultó elegido por votación de los fanáticos.

Los reservas del Oeste, que dirigirá el técnico de San Antonio Gregg Popovich, son Gasol (Lakers), Ginóbili (Spurs), Blake Griffin (Clippers), Kevin Love (Timberwolves), Dirk Nowitzki (Mavericks), Russell Westbrook (Thunder) y Deron Williams (Jazz).

De su parte, el dominicano Horford estar√° en su cuarto Juego de Estrellas, dos como novato y jugador de segundo a√Īo, y el otro como reserva del Equipo del Este, posici√≥n que asumir√° nuevamente, en respaldo del titular Dwight Howard (Magics).

“Esta selecci√≥n (al Juego de Estrellas) es algo especial. Me siento feliz y espero representar bien a mi pa√≠s, Rep√ļblica Dominicana”, se√Īal√≥ Horford, centro de los Atlanta Hawks.

Horford tiene en esta primera mitad del torneo un promedio de 16 puntos y 9,8 rebotes por partido con los Atlanta Hawks.

Los titulares del Este serán LeBron James (Heat) y Amare Stoudemire (Knicks) como aleros, Howard de pívot, y de bases Derrick Rose (Bulls) y Dwyane Wade (Heat).

En las reservas estar√°n dispuestos los cuatros ases de Boston, Ray Allen, Paul Pierce, Kevin Garnett y Rajon Rondo; Chris Bosh (Heat), y Horford y Joe Johnson, ambos de los Atlanta Hawks.

Este fin de semana, justo a la mitad de la temporada de la NBA, est√° dise√Īado para que las estrellas descansen y se relajen, compartiendo con otros amigos y familiares, y dejando salir en la cancha toda su fantas√≠a y talento, para deleite de los millones de fan√°ticos en todo el mundo.

El evento ha atraído a 1.800 miembros de los medios de comunicación, incluidos 431 extranjeros (un récord), y será transmitido a 215 países en 43 idiomas.

Empero, para todos los participantes en el Juego de Estrellas, lo m√°s importante es mantenerse en forma para llegar a la postemporada, y eventualmente al sue√Īo de todo jugador: un anillo de campe√≥n NBA.

“Cambiar√≠a voluntariamente mis dos participaciones en los Juegos de Estrellas por un s√≥lo anillo de campe√≥n NBA”, expres√≥ convencido el alem√°n Dirk Nowitzki.

Sin dudas que la atenci√≥n estar√° centrada, m√°s que en el resultado del partido, en el duelo que sostendr√°n los astros Kobe Bryant, quien participa en su 13¬ļ All Stars, y LeBron James.

Empero, otros tratar√°n de robarle el show, como el espectacular novato de Los Angeles Clippers, Blake Griffin, y el base de los Chicago Bulls, Derrick Rose.

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