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Argentina-Portugal, dos grandes equipos se enfrentan por el prestigio
Publicado por: Agencia AFP
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Las selecciones de Argentina y Portugal, dos potencias futbolísticas que, salvo destellos, no confirmaron su estatuto en el Mundial de Sudáfrica-2010, se enfrentan el miércoles en Ginebra en el marco de los partidos amistosos internacionales previstos en el calendario de la FIFA.

Precisamente, estos dos equipos ocupan en la clasificaci√≥n de la Federaci√≥n Internacional los puestos quinto y octavo, respectivamente, seg√ļn la lista actualizada al 2 de febrero.

Eso s√≠, ambos comparten el honor de ser los √ļnicos que tras la cita sudafricana golearon al campe√≥n Espa√Īa en sendos encuentros amistosos. Argentina lo hizo por 4-1 en Buenos Aires, en septiembre pasado, y Portugal por 4-0 en Lisboa, en noviembre.

Sin embargo, para la mayor√≠a de los aficionados al balompi√©, el atractivo, el verdadero morbo de este encuentro no es el duelo entre dos escuadras que intentan renovarse, redorar blasones en el caso de los albicelestes, y confirmar su condici√≥n de ‘outsider de lujo’ para los lusitanos, sino el enfrentamiento de los dos mejores jugadores del mundo en la actualidad.

No es casual que el madridista Cristiano Ronaldo, la estrella portuguesa, y el barcelonista Lionel ‘Leo’ Messi, su par argentino, ocupen el primer y segundo puesto de la tabla de m√°ximos artilleros del Liga espa√Īola, destacados del resto con 25 y 24 goles, respectivamente.

Ambos prepararon sus armas de la mejor manera durante el fin de semana.

Mientras ‘la Pulga’ anot√≥ los tres goles para el triunfo del Bar√ßa por 3-0 ante el alica√≠do Atl√©tico de Madrid, CR7, como lo denominan en su club, no se dej√≥ superar en la tabla y recuper√≥ el liderato con un doblete frente a la Real Sociedad (4-1).

Se trata de dos jugadores con estilos y caracteres distintos, pero ambos decisivos y por lo tanto desequilibrantes en sus clubes y, tambi√©n, eso s√≠, s√≥lo a veces, en sus selecciones, en particular Messi para quien la albiceleste sigue siendo una “asignatura pendiente”.

Por estos d√≠as hay quienes se precipitan y comparan a uno y a otro, cada uno por su lado, con el m√≠tico hispano-argentino Alfredo Di Stefano. Es exagerado, dado que a los dos les queda a√ļn mucha carrera por delante, mucho por dar y demostrar.

Para las estad√≠sticas, estos dos equipos nacionales se enfrentaron en seis ocasiones y los n√ļmeros favorecen a los albicelestes, que se impusieron en cuatro ocasiones, a lo que se a√Īade un empate y una sola victoria portuguesa, hace casi 39 a√Īos en un torneo amistoso disputado en Brasil.

Este partido en campo neutral se hab√≠a programado en el londinense Emirates Stadium, del Arsenal, pero por complicaciones en las fechas para los “Gunners”, finalmente fue desplazado al peque√Īo pero coqueto estadio de Ginebra, con capacidad para unos 30.000 espectadores, que el equipo de Sergio Batista conoce por haber jugado un par de amistosos, pero en el cual a√ļn no conoce la victoria (un empate y una derrota, con Camer√ļn e Inglaterra).

El entrenador argentino, tras el fracaso sudafricano, ha apostado claramente a la renovaci√≥n. Batista quiere dejar atr√°s la “era Maradona”, no obstante, poco o nada se les puede imputar a los jugadores.

Tal vez, en particular la ausencia del ‘Apache’ Carlos T√©vez, goleador del Manchester City, despierte pol√©mica, sobre todo con la lesi√≥n de √ļltimo momento del delantero del Inter Mil√°n, Diego Milito.

En cuanto a Paulo Bento, cuenta con su equipo casi al completo. A destacar, la ausencia por lesi√≥n del defensa Ricardo Carvalho, sustituido por su tocayo valencianista, Costa, y la presencia del centrocampista ofensivo Raul Meireles, recientemente transferido del Oporto al Liverpool, volvi√©ndose pieza clave en la resurrecci√≥n de los ‘Reds’ ingleses.

La ‘Selec√ßao’ buscar√° demostrar que, a pesar de su escaso palmar√©s, salvo a nivel juvenil, por algo es uno de los grandes proveedores de futbolistas para toda Europa.

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