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Los ensayos con células madre abren nuevos horizontes en EEUU
Publicado por: Agencia AFP
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Dos compa√Ī√≠as estadounidenses se pusieron este a√Īo en la vanguardia de la investigaci√≥n sobre c√©lulas madre embrionarias, al conseguir la autorizaci√≥n del gobierno para iniciar los primeros ensayos cl√≠nicos en personas que sufren problemas en la espina dorsal y ceguera.

Las c√©lulas madre embrionarias son las √ļnicas c√©lulas que tienen la capacidad de multiplicarse de forma ilimitada y de transformarse en cualquier c√©lula del cuerpo, motivo por el que su pol√©mico uso puede abrir el camino para la curaci√≥n de enfermedades cardiovasculares, el Parkinson, la diabetes o incluso combatir los efectos de la vejez.

Los científicos estadounidenses también están llevando a cabo otros experimentos a partir de células madre gracias al desarrollo de técnicas más sofisticadas, pese a la oposición de ciertos colectivos que critican la interrupción prematura de la vida humana para esta práctica.

“Tras una d√©cada de intensa pol√©mica, el terreno est√° finalmente preparado para empezar a ayudar a pacientes que sufren terribles enfermedades”, asegur√≥ Bob Lanza, jefe de laboratorio del centro de Tecnolog√≠a Avanzada de C√©lulas (ACT).

Su empresa recibi√≥ la aprobaci√≥n de la agencia estadounidense para el control de medicamentos (FDA, por su sigla en ingl√©s) en noviembre para empezar a probar una terapia a partir de c√©lulas madre embrionarias en una inusual ceguera que afecta a ni√Īos, conocida como Stargardt.

Los estudios clínicos empezarán en los próximos meses y se espera poder obtener los primeros resultados a las seis semanas.

En octubre, la compa√Ī√≠a Geron Corporation anunci√≥ el inicio del primer ensayo realizado en Estados Unidos con c√©lulas madre embrionarias humanas en un paciente que presenta da√Īos en su espinal dorsal y espera que otros doce enfermos puedan participar en la investigaci√≥n en el pr√≥ximo a√Īo.

El objetivo de los estudios clínicos de ACT y Geron no se centra específicamente en recuperar la movilidad o la visión de los pacientes, sino en evaluar los riesgos que conllevan.

La principal preocupación que provocan las terapias con células madre es que transformar las células pueda inducir la formación de tumores.

Pero si las t√©cnicas cient√≠ficas garantizan la seguridad de los pacientes, ambas compa√Ī√≠as incluir√°n a m√°s personas en sus ensayos con el fin de poder curar cierto tipos de par√°lisis y cegueras.

Hace doce a√Īos, el equipo del cient√≠fico James Thomson aisl√≥ por primera vez c√©lulas madre humanas, y desde entonces este campo de investigaci√≥n ha estado envuelto en pol√©mica.

El ex presidente estadounidense George W. Bush bloque√≥ los fondos federales para impedir la financiaci√≥n p√ļblica de las investigaciones porque involucraban el uso de embriones, pero el actual mandatario Barack Obama revirti√≥ esta medida poco despu√©s de ser investido en 2009.

Sin embargo, el juez Royce Lamberth recuperó la ley de Bush en agosto de 2010 tras dictar a favor de un recurso presentado por una coalición de grupos, incluidas distintas organizaciones cristianas.

Mientras se espera la resolución de la apelación hecha por el gobierno de Estados Unidos, distintas investigaciones han recibido ya subvenciones estatales.

“Esta situaci√≥n de inestabilidad s√≥lo perjudicar√° el progreso de los estudios”, argument√≥ en septiembre Tim Kamp, jefe del Centro de Medicina Regenerativa y C√©lulas Madres de la Universidad de Wisconsin.

Pero para zanjar los problemas asociados a los ensayos realizados a partir de células madre embrionarias, los científicos decidieron empezar a trabajar con células madre pluripotentes inducidas, que también pueden actuar en los tejidos de la piel, la sangre o las células coronarias.

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