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Miércoles 29 enero de 2020 | Publicado a las 00:29 · Actualizado a las 08:55
Minsal refuerza medidas ante eventual llegada a Chile de coronavirus mientras China suma 5.974 casos
Por Matías Vega
Con información de Tomás Celedón.
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“La probabilidad de que el coronavirus llegue a Chile no es baja”; con estas palabras el ministro de Salud, Jaime Ma√Īalich, manifest√≥ la preocupaci√≥n del Gobierno por el brote originado en la ciudad china de Wuhan, antes de pasar a detallar las medidas que se est√°n tomando para enfrentar los potenciales contagios.

La Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) considera la amenaza “alta”, sin activar a√ļn una alerta internacional, y anunci√≥ que mandar√° expertos a China “lo antes posible”.

Hasta la fecha, el virus ha dejado 132 muertos en China, confirm√°ndose contagios en varios pa√≠ses de toda Asia, as√≠ como Estados Unidos, Canad√°, Australia, Francia, Costa de Marfil, y Alemania. De hecho, en este √ļltimo caso, se inform√≥ que el afectado no habr√≠a estado en China.

En total, se estiman en más de 5.974 los afectados sólo en el gigante asiático desde que el virus fue detectado hace casi un mes, y cerca de medio centenar en al menos una docena de países.

Ninguno de ellos es latinoamericano, pero la situación causa expectación debido a que durante los próximos 15 días podrían llegar al país 10 mil personas provenientes desde China, incluyendo ciudadanos chinos, chilenos, y turistas.

Tres casos descartados en Chile

Tras reunirse con el presidente Sebasti√°n Pi√Īera, la subsecretaria de Salud P√ļblica, Paula Daza; el ministro del Interior, Gonzalo Blumel y la ministra vocera de Gobierno, Karla Rubilar, para planificar las medidas preventivas y respuestas del sistema nacional de Salud ante una posible llegada del nuevo coronavirus, Ma√Īalich asegur√≥ que el pa√≠s est√° preparado para detectar eventuales contagiados.

Destacó también que, hasta el momento, se han estudiado tres posibles personas diagnosticadas con la enfermedad, pero todas fueron descartadas. Sin embargo, adelantó que se esperan casos aislados para los próximos meses tanto en Chile como en la región.

Con las capacidades actuales del Instituto de Salud P√ļblica, los estudios para poder confirmar si un paciente es portador de la enfermedad demoran tres d√≠as, pero desde el jueves, y seg√ļn lo coment√≥ el secretario de Estado, estar√°n las herramientas para poder dar un diagn√≥stico en 12 horas.

Seg√ļn explic√≥, para esto se utilizar√° una nueva t√©cnica, que puede ser aplicada en cualquier centro asistencial, permitiendo comparar y contrastar el ADN del nuevo coronavirus con el que haya infectado al paciente sospechoso.

Sin embargo, Ma√Īalich estim√≥ que es poco probable que los ciudadanos que provengan de China est√©n contagiados, ya que en ese pa√≠s se est√°n tomando medidas muy agresivas para contener el virus.

El Gobierno en campa√Īa

En cuanto a medidas concretas para enfrentar el nuevo coronavirus, la subsecretaria de Salud P√ļblica, Paula Daza, se√Īal√≥ que se ha fortalecido la red epidemiol√≥gica y que se ha estado en contacto permanente con la OMS.

Detalló en este sentido que los hospitales, servicios de urgencia y la atención primaria se han estado preparando para diagnosticar casos que puedan corresponder al virus, pudiendo el ISP confirmarlos o descartarlos.

Entre otras medidas, se ha tomado acción para comunicar a personas con síntomas respiratorios o fiebre que hayan llegado a Chile de países como China que acudan a un centro de Salud. También se ha dispuesto de atención para casos sospechosos en puertos y aeropuertos, para diagnosticar y contactar a los demás pasajeros del avión si fuese necesario.

Asimismo, desde el Gobierno han enfatizado en medidas cotidianas para disminuir el riesgo de contagio, que son aplicables tanto a esta enfermedad como otras similares: lavarse las manos con agua y jab√≥n, evitar contacto con personas con cuadros respiratorios o tos, usar pa√Īuelos desechables, estornudar con el antebrazo y, de detectar s√≠ntomas respiratorios, consultar en un centro asistencial.

Junto a Ma√Īalich, enfatiz√≥ en la necesidad de que la poblaci√≥n objetiva se vacune contra la influenza, alertando que no ser√≠a un buen escenario que m√°s de una enfermedad circule por el pa√≠s en invierno.

Inst√≥ a que, especialmente las personas en condiciones con enfermedades cr√≥nicas, defensas bajas y otros factores de riesgo, “acudan a vacunarse en marzo y abril cuando parta la vacunaci√≥n en nuestro pa√≠s, porque lo que no nos puede pasar es que vivamos una epidemia de virus influenza y un coronavirus”.

Cinco chilenos en Wuhan, bajo cuarentena

Por su parte, este martes el canciller Teodoro Ribera informó que se tomó contacto con 5 de los 9 chilenos que se encuentran en Wuhan, y ninguno solicitó regresar al país.

Esto, a diferencia de países europeos, Estados Unidos y Japón, que iniciaron gestiones para repatriar a sus ciudadanos desde las zonas de mayor riesgo.

Casi la totalidad de la provincia de Hubei, cuya capital es Wuhan, está aislada del mundo por orden de las autoridades para intentar frenar la epidemia. Unos 56 millones de habitantes viven confinados y miles de extranjeros fueron sorprendidos por la medida estando dentro del perímetro.

Seg√ļn constat√≥ un equipo de la Agence France-Presse en el lugar, Wuhan parece una ciudad muerta. La mayor√≠a de las tiendas est√°n cerradas y se prohibi√≥ la circulaci√≥n de veh√≠culos no esenciales.

¬ŅQu√© sabemos hasta ahora sobre el virus?

Más de 5.974 personas -la gran mayoría en China- han sido diagnosticadas con la nueva variación del coronavirus, bautizado 2019-nCoV, confirmándose 132 muertos hasta el momento. Con esta información, se le ha estimado una letalidad de entre un 3 y un 4%.

Los pacientes han sufrido de neumonía, fiebre, tos, y más de la mitad tenía dificultades respiratorias.

La edad media de los primeros 41 pacientes diagnosticados era de 49 a√Īos y menos de un tercio sufr√≠a enfermedades cr√≥nicas (diabetes, problemas cardiovasculares, entre otras). Casi un tercio presentaba una afecci√≥n respiratoria aguda y seis murieron.

De hecho, las autoridades han enfatizado en que son estas condiciones preexistentes las que hacen m√°s probable que un caso de 2019-nCoV tenga consecuencias fatales.

Si bien no se pueden sacar conclusiones generales debido a los pocos pacientes controlados, estas observaciones permitieron elaborar un primer cuadro cl√≠nico de la enfermedad, muy √ļtil habida cuenta de que el nuevo coronavirus presenta s√≠ntomas parecidos a la gripe invernal, dificultando su diagn√≥stico.

El n√ļmero de personas contagiadas por un paciente infectado, llamado “tasa de reproducci√≥n de base” o R0, se estima entre 1,4 a 3,8. Estas son cifras moderadas, seg√ļn explic√≥ a la AFP David Fisman, profesor de la Universidad de Toronto.

Los misterios del nuevo coronavirus

En tanto, a√ļn son muchos los detalles que se desconocen, como la fase de infecci√≥n en la que un paciente se vuelve contagioso, y no existe a√ļn vacuna ni medicamento contra el coronavirus, por lo que la asistencia m√©dica consiste en tratar los s√≠ntomas.

Las enfermedades provocadas por el nuevo coronavirus y el SRAS tienen s√≠ntomas comunes, seg√ļn la observaci√≥n de los 41 primeros casos detectados en China.

Solo dos epidemias mortales fueron causadas previamente por la vasta familia de los coronavirus: el SRAS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo) y el MERS (Síndrome Respiratorio de Oriente Medio), los que son usados como referencia por las autoridades de Salud para este nuevo brote.

Seg√ļn la OMS, la epidemia del SRAS dej√≥ 774 muertos de 8.096 casos en 2002/2003 antes de ser contenida; es decir, una tasa de mortalidad de 9,5%. La epidemia MERS, todav√≠a en curso, dej√≥ 858 muertos de 2.494 casos desde septiembre de 2012, con una tasa de mortalidad de 34,5%.

De estas dos epidemias, ning√ļn caso fue registrado en Chile seg√ļn el Ministerio de salud. Sin embargo, el nuevo brote parece ser m√°s contagioso.

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